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Nouvelles des Sénateurs

Une étape à la fois pour les Sénateurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
À première vue, il s’agit de la plus lourde des corvées.


Huit matchs consécutifs à l’extérieur de la Place Banque Scotia pour les Sénateurs d’Ottawa, et pas contre les plus petites formations. Un long et difficile séjour en perspective.

Même si cela peut sembler banal, l’entraîneur-chef des Sénateurs, Craig Hartsburg, préfère regarder le calendrier d’une façon moins dramatique.

« Nous devrons prendre cela un match à la fois, sans penser au fait qu’il s’agit d’une séquence de huit rencontres à l’étranger », a déclaré Hartsburg après l’entraînement d’aujourd’hui. « Nous pouvons entrevoir cela de cette façon. Nous devons disputer huit matchs sur la route (d’affilé) mais jouer un match à la fois et nous verrons par la suite.

« Je ne veux pas parler de ce qui nous attend après Noël. Le match de ce soir est notre priorité afin de bien commencer cette séquence. »

Le match de ce soir à Philadelphie contre les Flyers (19 h, Rogers Sportsnet, 104,7 FM) sera un test pour cette approche simpliste. Après un départ de 0-4, les Flyers se sont ressaisis pour se hisser au sommet de la section Atlantique avec une fiche de 18-8-7. Ils présentent un dossier de 7-1-2 au cours de leurs 10 derniers matchs et une fiche impressionnante de 11-4-3 au Wachovia Center.

« Si tu ne travailles pas contre cette équipe, tu n’auras aucune chance », a déclaré Hartsburg pour décrire le défi qui attend son équipe ce soir. C’est la réputation que cette franchise a toujours eue. Cette équipe est tenace, elle travaille et elle possède de bons joueurs en (Mike) Richards et (Jeff) Carter. Il faudra être prêt à travailler avec acharnement. »
Nous devrons prendre cela un match à la fois, sans penser au fait qu’il s’agit d’une séquence de huit rencontres à l’étranger. Nous pouvons entrevoir cela de cette façon. Nous devons disputer huit matchs sur la route (d’affilés) mais jouer un match à la fois et nous verrons par la suite. - Craig Hartsburg

Le défenseur Filip Kuba sera le seul régulier à être à l’écart de la formation ce soir. Hartsburg affirme qu’il adoptera une approche "mix and match" avec ses duos de défenseurs ce soir, afin de combler l’absence du meilleur marqueur des Sénateurs à la ligne bleue.

Le capitaine Daniel Alfredsson (haut du corps) s’est entraîné avec Mike Fisher et Ilya Zubov, tandis que Dany Heatley (grippe) est revenu sur la patinoire aux côtés de Chris Kelly et de Nick Foligno. Après avoir raté 11 matchs en raison d’une pneumonie, Dean McAmmond effectuera un retour et il jouera au centre avec Shean Donovan et Jarkko Ruutu. L’autre trio sera formé d’Antoine Vermette, Jason Spezza et Chris Neil.

Avec un dossier de 12-14-5, les Sénateurs occupent le 12e rang de l’Association de l’Est, à huit points d’une place en séries, ce qui ajoute à l’urgence de connaître du succès au cours de ce long périple à l’étranger, provoqué par la tenue du Championnat mondial junior 2009 de l’IIHF à la Place Banque Scotia.

« Actuellement, nous devons être concentrés à chaque match, a dit Hartsburg. Nous devons passer au travers de ce périple et être prêts chaque soir. Nous devons cumuler les points. C’est ce qui est le plus important.

« Chaque match sera une bataille. Il n’y a pas de mauvaises équipes et tous les matchs sont importants pour nous. »

Bloc-notes

Alex Auld (9-8-4) sera de retour devant le filet des Sénateurs ce soir pour son 22e départ de la saison... Le centre Cody Bass sera rayé de la formation contre les Flyers... Les Sénateurs se rendront dans l’Ouest canadien le lendemain de Noël pour des matchs à Calgary (samedi), Vancouver (dimanche) et Edmonton (30 déc.). La deuxième partie de leur périple sur la route les mènera à Toronto (2 janv.), au New Jersey (3 janv.), à Buffalo (6 janv.) et à Boston (8 janv.)... Les huit rencontres de ce périple à l’étranger seront télédiffusées soit à Sportsnet, TSN ou CBC.


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