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« Une autre étape dans le processus » pour le capitaine des Sénateurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le capitaine des Sénateurs Daniel Alfredsson est en voie d’être prêt à entreprendre le camp d’entraînement après avoir subie une chirurgie au dos en juin dernier. Son dernier match remonte au 7 février (Photo par André Ringuette/NHLI via Getty Images).
À la veille d’une saison remplie de célébrations, Daniel Alfredsson croit fermement qu'il ne sera pas en retard pour le début de la grande fête.


Le capitaine des Sénateurs d'Ottawa a déclaré jeudi qu'il s'attend à rechausser les patins la semaine prochaine, une étape importante dans son rétablissement après une chirurgie subie en juin dernier.

« Ce sera une autre étape dans le processus et j’ai hâte », a déclaré Alfredsson lors d'une conférence de presse tenue au Bell Sensplex pour le lancement officiel de la saison 20e anniversaire des Sénateurs. « Tout s'est déroulé selon l’échéancier prévu. Les séances d'entraînement vont bien. Je n’ai juste pas (encore) patiné, donc j'espère que cela ira bien également.

« Je ne peux pas dire que je suis à 100 pour cent maintenant, mais je vais certainement beaucoup mieux. Briser le tissu cicatriciel et des trucs comme ça fait partie du processus, alors les choses vont bien. »

Alfredsson va probablement sauter sur la patinoire sans l’équipement complet, mais si tout va bien, il garde beaucoup d'espoir de pouvoir joindre ses coéquipiers pour participer à certains matchs simulés, qui précèdent généralement l'ouverture du camp d'entraînement à la mi-septembre.

« Je vais commencer par patiner avec des gants, un bâton et un casque, juste pour voir comment je vais me sentir et on verra à partir de là, a déclaré Alfredsson. Je vais commencer graduellement les premières fois et si tout va bien, je vais probablement joindre les autres gars. Habituellement, je saute sur la patinoire dans la deuxième ou la troisième semaine d'août.

« C’est peut-être un peu tôt, mais comme je n'ai pas vraiment beaucoup patiné depuis février, ce sera peut-être bien de passer un peu plus de temps sur la glace (avant la saison). »

Le dernier match disputé par le capitaine des Sénateurs remonte au 7 février à Vancouver, avant d’être contraint à s’absenter pour ce qui s'est avéré être le reste de la saison. Il n’a disputé que 54 matchs la saison dernière, ce qui fut sa saison la plus courte au cours de sa carrière de 15 années dans Ligue nationale de hockey. La récolte d'Alfredsson au chapitre des buts (14), des aides (17) et des points (31) fut aussi sa plus faible depuis 1998-1999. Mais Alfredsson croit qu'il peut retrouver en partie sa forme d’antan pour la prochaine saison.

« J’aimerais être en mesure de retrouver un niveau de jeu appréciable », a déclaré le natif de Göteborg, en Suède, qui aura soufflera 39 chandelles en décembre. « Côté santé, les dernières saisons ont été difficiles, mais physiquement, je pense que la force est là et que la vitesse pourrait y être aussi. Si je peux rester en bonne santé, je pense que je peux avoir beaucoup de plaisir et jouer à un haut niveau. »

Pour ajouter à l'enthousiasme d’Alfredsson, notons la présence de jeunes talents tels que Bobby Butler, Colin Greening, Erik Condra et Zack Smith, qui devraient tous occuper un poste de régulier dans l’alignement des Sénateurs pour commencer la nouvelle saison.

« Nous aurons une équipe relativement jeune avec beaucoup de jeunes joueurs, a déclaré Alfredsson. La façon dont ils ont terminé la saison dernière ici et la façon dont les gars qui ont été cédés à Binghamton ont agi, en remportant le championnat… il y a beaucoup de points positifs pour ces gars.

« Quel genre d'équipe (nous aurons cet automne), je ne suis pas totalement certain. Nous allons voir au camp d'entraînement. Les attentes ne seront pas aussi élevées que les années précédentes, mais nous allons nous pousser les uns les autres autant que nous pouvons et nous développer le plus rapidement possible et nous verrons ce qui arrivera. »

Bien si cela est bien loin de son esprit pour l'instant, Alfredsson aime bien l'idée de possiblement représenter les Sénateurs au Match des étoiles 2012, qui aura lieu le 29 janvier à la Place Banque Scotia.

« Cela en dira beaucoup sur ma saison, que j’aurais eu une bonne première moitié de campagne et que je serais resté en bonne santé, a-t-il dit. Je n’y pense pas trop maintenant, mais je crois que ce sera un bon week-end pour les amateurs ici. J'ai participé à quelques-uns (de ces matchs d’étoiles) et lorsque ces événements sont présentés dans des villes de hockey comme dans le Minnesota, c'est vraiment spécial. »


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