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Nouvelles des Sénateurs

Un rêve qui se réalise pour Winchester

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Jesse Winchester amorcera sa carrière de hockeyeur professionnel près de chez lui.


L’attaquant natif de Long Sault, en Ontario, a été mis sous contrat pour un an avec les Sénateurs d’Ottawa lundi, à titre de joueur autonome. Pour un espoir de 24 ans de la région de Cornwall, l’endroit n’aurait pas pu être mieux choisi pour entreprendre la prochaine étape de sa carrière.

« C’est un rêve qui se réalise », a déclaré Winchester très enthousiasme, lundi. « C’était un objectif de commencer chez les pros. Je suis emballé de pouvoir le faire avec une équipe de mon patelin.

« C’est difficile à expliquer. »

L’adjoint au directeur général Tim Murray a indiqué que les Sénateurs n’étaient pas la seule équipe intéressée à Winchester, un attaquant de 6 pieds et 215 livres.

« Je sais que plusieurs formations étaient intéressées, dit-il. À voir ce joueur à l’œuvre et constater qu’il est épié par trois directeurs généraux et 10 dépisteurs. Il est évident que ces hommes de hockey le convoitaient. Je sais que certains DG se sont déplacés plus d’une fois pour le voir. »

« Il est talentueux et intelligent... Il est un bon fabricant de jeu. »

Winchester se décrit comme « un joueur intelligent dans les deux sens de la patinoire et un fabricant de jeu. Je suis un travaillant et j’aime être sur la patinoire tous les jours. » Il n’a pas été repêché des rangs juniors, mais, de dire Murray, « il s’est amélioré dans les rangs universitaires. Il a admis qu’il est devenu plus solide, plus talentueux et passionné davantage à l’université. »

La signature du contrat est venue couronner un week-end tout en émotion pour Winchester. Samedi soir à Albany, dans l’État de New York, il a disputé son dernier match dans la NCAA avec les Red Raiders de Colgate, qui se sont inclinés 4-2 devant Cornell, une formation classée au 20e rang, dans la rencontre qui déterminait l’attribution du troisième rang pour le championnat de la East Coast Athletic Conference.

« Pour rien au monde, je n’aurais changé quoi que ce soit », dit-il à propos de son séjour à l’institution située à Hamilton (N.Y.), d’où il a obtenu 40 buts et 114 points en 143 matchs. « Ce fut les quatre plus belles années de ma vie, autant sur la glace, à l’extérieur de la patinoire et en classe.

« C’est un endroit spécial. Je suis choyé d’avoir été entouré de bons amis et d’avoir été appuyé par un excellent système. »

Winchester, qui se spécialise en géographie, éprouvait des sentiments partagés lorsqu’il a enlevé son chandail des Red Raiders pour la dernière fois.

« Je ne pourrai plus m’asseoir avec mes meilleurs amis avec lesquels j’ai passé quatre ans », a confié Winchester, qui a hérité du titre de capitaine de l’équipe cette saison et qui s’est mérité à deux reprises le titre de joueur de la semaine dans la ECAC. « Mais nous avons bien terminé la campagne avec des séries éliminatoires mémorables.

« Maintenant, je regarde en avant pour voir ce que l’avenir va me réserver. »

Avant ses années passées à Colgate, il a évolué pendant trois ans chez les Colts de Cornwall, de la Ligue de hockey junior centrale. Auparavant, Winchester a amorcé sa carrière dans le hockey junior avec – ironiquement – les Hawks de Winchester, dans la Ligue junior B de l’Est de l’Ontario.

« C’était bien amusant », dit-il à propos de son expérience en tant que membre de la famille Winchester qui jouait à Winchester. « Lorsque je compatis un but, il était annoncé d’une manière différente. Ma mère avait de la famille dans cette localité, cela m’a aidé. »

C’est encore plus agréable aussi de pouvoir démarrer sa carrière professionnelle si près de son patelin.

« J’ai suivi assez attentivement les exploits (des Sénateurs), dit-il. J’ai observé plusieurs joueurs (de l’équipe). C’est un bon groupe de joueurs et je suis privilégié de pouvoir les rencontrer et peut-être les côtoyer sur la glace dans un avenir rapproché. »

Murray a déclaré qu’il y a une possibilité que Winchester puisse endosser l’uniforme des Sénateurs avant la fin de la saison régulière. Il doit rencontrer les médecins de l’équipe aux cours des prochains jours.

« Je crois qu’il aura l’occasion de jouer, a dit Murray. Nous ne lui avons pas fait de promesse à cet égard pour cette année. Nous avons abordé d’une possibilité à long terme et il était à l’aise avec cela. Mais il est possible que nous puissions lui accorder une chance de jouer. »


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