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Nouvelles des Sénateurs

Un premier test pour le capitaine

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Daniel Alfredsson affirme que l’heure est venue de passer à l’étape suivante.


Le capitaine des Sénateurs sera en uniforme pour son premier match préparatoire, alors que son équipe recevra la visite des Flyers de Philadelphie, mercredi soir à la Place Banque Scotia (19 h, Rogers TV, Team 1200).

Alfredsson, qui n’était pas de l’alignement pour les deux premières rencontres hors-concours en raison de raideurs à l’aine/hanche, a patiné à pleine vitesse au cours des derniers jours. Plus tôt cet après-midi, il s’est dit prêt à affronter les Flyers.

« Il faut y aller par étape, dit-il. J’ai commencé à patiner seul, ensuite avec l’équipe (à l’entraînement) et la prochaine étape sera un match hors-concours. C’est la suite logique des choses. J’ai hâte de recommencer à jouer. »

Alors que le périple des Sénateurs en Suède pour amorcer la saison régulière – sans oublier un match exhibition tout à fait spécial dans sa ville natale de Göteborg contre les Indians de Frolunda – approche à grands pas, Alfredsson voulait s’assurer d’être à 100 pour cent avant de prendre part à un match.
Les attaquants Chris Kelly (à gauche) et Nick Foligno, des Sénateurs, écoutent les directives de l'entraîneur-chef Craig Hartsburg pendant l'entraînement d'aujourd'hui, à la Place Banque Scotia. Kelly a été utilisé avec le capitaine Daniel Alfredsson et Antoine Vermette en prévision du match hors-concours de mercredi soir à domicile contre les Flyers de Philadelphie.

« Nous avons tellement patiné pendant les trois premiers jours (du camp d’entraînement), dit-il. J’aurai pu jouer, sans aucun doute. Toutefois, je ne voulais pas m’étirer l’aine ou de me blesser juste pour le fait de disputer un match exhibition. Maintenant, je me sens bien et je suis prêt. »

L’entraîneur-chef Craig Hartsburg, qui a utilisé Alfredsson avec Chris Kelly et Antoine Vermette à l’entraînement d’aujourd’hui, a hâte de voir son capitaine en action.

« C’est toujours rassurant d’avoir son capitaine avec l’équipe et en uniforme, dit-il. Nous sommes rendus au stade où nous devons commencer à établir nos trios en vue de la semaine prochaine. »

Dans la même veine, Hartsburg songe à envoyer son gardien numéro un Martin Gerber pendant tout le match contre les Flyers. Ce dernier a disputé 40 minutes contre les Rangers samedi, mais il n’a pas participé à la rencontre de lundi à New York.

« Il va commencer à jouer pendant 60 minutes à partir de maintenant », a indiqué Hartsburg à propos de son cerbère. « Nous n’avons pas sept ou huit matchs à disputer (au calendrier préparatoire), donc nous allons le faire jouer pendant 60 minutes. »

Les Sénateurs comptent toujours 37 joueurs au camp mais Hartsburg prévoit réduire ce nombre avant la rencontre de vendredi à Montréal, contre le Canadien.

Bloc-notes

Le réseau CBC a annoncé aujourd’hui que huit matchs des Sénateurs en diffusion régionale s’ajoutent au calendrier, ce qui porte le nombre total d’apparitions à Hockey Night in Canada à 21 pour 2008-2009. La liste comprend le match d’ouverture à domicile du 11 octobre contre les Red Wings de Detroit ainsi que celui du 18 octobre à domicile contre les Bruins de Boston…  TSN2 a dévoilé aujourd’hui un calendrier de 34 matchs de la LNH, incluant deux matchs qui ne devaient pas initialement être télévisés : 10 décembre à Chicago et 25 mars en Caroline… Le match hors-concours de samedi contre les Canadiens de Montréal sera aussi présenté à TSN2… Hartsburg a indiqué que le centre Mike Fisher « s’est étiré légèrement l’aine » à l’entraînement ce matin et il ne sera pas du match contre les Flyers. « Rien de sérieux pour le moment », a-t-il ajouté.


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