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Site officiel des Sénateurs D'Ottawa

Nouvelles des Sénateurs

Un premier match qui arrive vite

par Rob Brodie / Ottawa Senators
On passe aux choses sérieuses pour l’entraîneur-chef Craig Hartsburg et ses adjoints, afin de parvenir à l’alignement final des Sénateurs d’Ottawa.


Après avoir complété les trois jours d’entraînement, les Sénateurs sauteront sur la patinoire pour affronter les Rangers de New York, samedi soir à la Place Banque Scotia (19 h, Rogers TV, Team 1200). L’équipe entamera un calendrier préparatoire de cinq matchs en huit jours, avant de s’envoler pour la Suède pour amorcer la saison régulière 2008-2009 dans le cadre de LNH Première.

Le voyage à Göteborg et Stockholm a précipité les choses au camp d’entraînement, alors que des choix déchirants devront être faits. Mais Hartsburg affirme que les Sénateurs doivent simplement continuer à travailler de la même façon.

« Nous avons eu de bonnes séances d’entraînement », a-t-il dit après la conclusion de la triple séance de vendredi. « Avec le groupe, j’aurais voulu tenir des matchs simulés, mais nous n’avons pas eu le temps. Habituellement, nous pouvons tenir un camp avec un bon match simulé, afin de mettre les joueurs à l’épreuve en situation de match. Mais nous devons composer avec cette réalité.

« C’est ainsi cette année. Seulement trois jours (avant le premier match) pour faire le travail. »

Les Sénateurs ont cédé 15 joueurs au camp d’entraînement de leur filiale de la Ligue américaine à Binghamton, qui débutera lundi au Broome County Veterans Memorial Arena, et retourné le défenseur Ben Wright chez les Hurricanes de Lethbridge, dans la Ligue de hockey de l’Ouest. Il ne reste que 38 joueurs au camp – quatre gardiens, 10 défenseurs et 24 attaquants.

Le match de samedi soir contre les Rangers – sans la présence de l’ancien défenseur des Sénateurs Wade Redden, en passant – permettra aux amateurs de voir à l’œuvre le trio formé de Dany Heatley, Jason Spezza et Jesse Winchester, qui a été testé au camp. Le capitaine Daniel Alfredsson, de son côté, évoluera aux côtés d’Antoine Vermette et de Nick Foligno, alors que ce dernier fera un essai au centre.

« Il y aura un bon mélange entre jeunes et vétérans », a indiqué Hartsburg à propos de son équipe, à la veille du premier match hors-concours.

Martin Gerber, le gardien numéro un des Sénateurs, devrait garder le filet pendant deux périodes contre les Rangers, et Brian Elliott prendra la relève pour le troisième vingt. Pour les vétérans de l’équipe, chaque minute passée sur la patinoire sera importante, alors que le premier match de la saison régulière est à seulement deux semaines.

« Tu veux jouer le plus souvent possible, avant de prendre le rythme, a déclaré le centre Jason Spezza. Ce camp est très court, le temps passe vite, voilà les matchs hors-concours, et ensuite la Suède. »

Le gardien Alex Auld, un joueur autonome qui a signé pour seconder Gerber, ressent déjà que l’équipe est prête à entamer la saison qui approche à grands pas.

« Il y a un bon rythme (au camp d’entraînement) et je pense que cela est important, dit-il. Le camp est de si courte durée. Nous allons déjà disputer un match demain. Trois jours d’entraînement seulement, donc il faut passer au travers de tout le processus.

« Les joueurs semblent vouloir travailler, porter attention aux détails et exécuter les petites choses… Dans l’ensemble, je pense que tout s’annonce bien pour nous. »


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