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Nouvelles des Sénateurs

Un autre test pour la profondeur des Sénateurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Depuis presque le premier jour du camp d’entraînement, les Sénateurs d’Ottawa estiment que l’une de leurs plus grandes forces est leur profondeur.


Cette profondeur en attaque sera soumise à l’un de ses plus importants tests en cette saison qui demeure encore jeune. Les Sénateurs seront privés des services d’Alex Kovalev et de Shean Donovan samedi soir, alors qu’ils se mesureront aux meneurs de la section Nord-Est, les Sabres de Buffalo, à la Place Banque Scotia (19 h, CBC, CJRC 104,7 FM).

Kovalev, qui a aidé grandement les Sénateurs au cours des dernières parties, a quitté pour la Russie après la victoire de jeudi soir, par la marque de 6-2 sur les Penguins de Pittsburgh, en raison du décès de sa belle-mère. Donovan, de son côté, a subi une blessure sérieuse au genou droit suite à une collision genou contre genou avec Matt Cooke, des Penguins, et son absence pourrait être de longue durée.

« Cela semble assez sérieux », a admis l’entraîneur-chef des Sénateurs, Cory Clouston, après la séance d’entraînement des Sénateurs aujourd’hui à la Place Banque Scotia. « Nous devrions en savoir plus demain à savoir si l’absence sera très longue ou (juste) longue. »

Kovalev pourrait être de retour à temps pour l’affrontement contre les Capitals de Washington, lundi soir à la Place Banque Scotia, mais étant donné les circonstances, il prendra le temps qu’il faut avant de réintégrer l’équipe. Clouston fut impressionné par le rendement du talentueux joueur russe contre les Penguins, considérant l’état d’esprit avec lequel il devait travailler.

« Dans le meilleur scénario, il pourrait être avec nous aussi tôt que lundi, a dit Clouston. Nous allons comprendre si son absence doit être plus longue, mais il a démontré son sentiment envers les joueurs (en jouant jeudi) et l’importance qu’il accorde au fait d’être avec l’équipe.

« Le match d’hier soir fut un exemple parfait que l’on peut mettre les distractions de côté et aider l’équipe à gagner. Le moment est mal choisi (en raison de la blessure à Donovan) mais il n’y a jamais de bons moments pour ces choses-là. Nous offrons nos condoléances à sa famille. Nous souhaitons le revoir le plus tôt possible, mais nous comprenons que la famille passa avant tout. »

Même si Donovan n’est pas utilisé à outrance ou qu’il ne joue pas un rôle prédominant en attaque, son énergie se fait sentir chez ses coéquipiers lorsqu’il est autour d’eux. C’est ce qu’ils manqueront le plus si le vétéran doit s’absenter pendant une longue période.

« C’est une situation difficile pour lui et l’équipe », a déclaré le défenseur Chris Phillips, dont la prestation de deux buts a propulsé le festival offensif de la troisième période qui a anéanti les Penguins. « Il ne passe pas beaucoup de temps sur la patinoire, mais il remplit certainement un rôle important avec l’énergie qu’il amène à l’équipe chaque fois qu’il est utilisé. »

Clouston a ajouté : « Shean a du caractère. Il est aimé dans le vestiaire et les joueurs l’adorent. Il amène de l’entrain pendant les matchs et les entraînements. Il joue très bien son rôle. Mais cette situation s’avère aussi une occasion pour un autre joueur de prendre la relève. C’est ce que nous avons tenté d’inculquer pendant toute la saison et pendant l’été. Nous devons jouer en équipe. Il ne s’agit pas seulement d’un ou deux joueurs. D’autres joueurs seront appelés à jouer ce rôle et c’est une excellente occasion pour eux. »

Clouston faisait référence à Peter Regin et Ryan Shannon, qui ont été laissés de côté lors des deux derniers matchs, mais qui seront réintégrés à l’alignement contre les Sabres.

« En principe, ils devraient être un peu plus affamés, a dit Clouston. Les deux ont été rencontrés et ils savent exactement ce dont ils doivent faire. Ils doivent se concentrer à jouer et ne pas se préoccuper de ce qui arrivera par la suite. Ils doivent jouer leur jeu. »

Comme ils l’ont démontré jeudi contre les Penguins, tous les joueurs devront mettre la main à la pâte afin de permettre aux Sénateurs de connaître encore plus de succès cette saison. Entre Phillips et Carkner, la défensive a contribué pour la moitié des buts du match, et Chris Kelly a enfilé son premier de la saison.

« C’est important, a dit Phillips. Ce n’est pas seulement aux défenseurs (de marquer des buts) mais aussi aux attaquants, ceux qui comptent ici et là. Cela libèrerait un fardeau aux joueurs qui s’attendent à effectuer cette besogne tous les soirs.

Bloc-notes

Le défenseur Anton Volchenkov (coude droit) continue à faire des progrès en vue d’un retour au jeu. Le gros tank russe a commencé à lancer des rondelles aujourd’hui, pour la première fois depuis qu’il a subi sa blessure, le 28 octobre dernier contre les Panthers de la Floride. « Nous verrons comment il se sentira demain matin, mais il a définitivement fait des progrès depuis quatre ou cinq jours. » Il reste moins de 3 000 billets pour le match de samedi contre les meneurs de la section Nord-Est, les Sabres, et 3 500 billets sont disponibles pour la visite d’Alex Ovechkin et des Capitals (19 h 30, RDS, Rogers Sportsnet, CJRC 104,7 FM). Procurez-vous vos billets en cliquant ici.

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