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Nouvelles des Sénateurs

Spezza dit oui à Équipe Canada

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Jason Spezza a encore du hockey à donner cette saison.

 
Le centre des Sénateurs d'Ottawa a confirmé aujourd'hui qu'il a accepté l’invitation de se joindre à Équipe Canada pour le Championnat mondial de hockey 2011 de l’IIHF, qui se mettra en branle le 29 avril en Slovaquie.

« J’ai hâte de jouer là-bas et je suis heureux d’avoir la chance de prolonger ma saison », a déclaré Spezza, qui a reçu l'appel du directeur général d'Équipe Canada, Dave Nonis, plus tôt cette semaine.

Il s’agira de la troisième participation de Spezza, âgé de 27 ans, aux championnats du monde de hockey, un des meilleurs joueurs dans la Ligue nationale de hockey en fin de campagne avec 24 points à ses 17 dernières parties. Lors de ses deux participations précédentes, en 2008 et 2009, il a remporté la médaille d'argent. Cette fois, il n’a qu’une seule couleur en tête.

« C'est l’objectif qui m’incite à y aller », a dit Spezza sur la possibilité de rafler l'or. « J'ai connu beaucoup de succès sur le plan individuel lors de mes tournois précédents, mais la médaille d'or m’a toujours échappé. Je veux disputer un bon tournoi, je vais remplir le rôle qu’on me confiera en espérant revenir avec la médaille d'or. »

Spezza a totalisé 57 points en 62 matchs (un sommet d’équipe), incluant 21 buts. La majeure partie de sa production est survenue depuis son retour au jeu au début de février, après avoir raté six semaines en raison d’une blessure à l’épaule droite. Mais ce n’est qu’une facette de l’histoire.

Suite à l'échange de six vétérans quelques semaines après le retour au jeu de Spezza, l'entraîneur-chef Cory Clouston a augmenté le temps de glace du joueur de centre et il lui a demandé d'assumer une plus grande responsabilité sur les unités spéciales, y compris en infériorité numérique. Autrement dit, il est beaucoup plus qu'un joueur qui produit offensivement, ce qui permet de croire que Spezza aurait pu attirer l’attention des dirigeants de l'équipe canadienne.

« On est toujours appelé à jouer des rôles différents là-bas, dit-il. Le fait que j’ai réussi à leur montrer que je suis un joueur complet est l'une des raisons pour lesquelles je vais participer (au Championnat du monde). Je suis certain que j’aurai une bonne occasion de jouer dans toutes les situations et que je pourrais contribuer au succès de l'équipe. »

Le franc-tireur des Blue Jackets de Columbus, Rick Nash, et le centre Matt Duchene, de l'Avalanche du Colorado, font aussi parti du groupe des premiers joueurs à avoir accepté l’invitation d'Équipe Canada, tout comme l'attaquant Chris Stewart et le défenseur Alex Pietrangelo, des Blues de St. Louis, ainsi que l'ailier Andrew Ladd, des Thrashers d'Atlanta.

« Ils attendent de voir ce qui se passera avec les séries éliminatoires (pour compléter l’alignement), a déclaré Spezza. Ce qui est merveilleux d'être Canadien est qu’on aime jouer pour votre pays et que peu de joueurs refusent de participer. Beaucoup de gars, s’ils ne participent pas aux séries éliminatoires, seront ravis d'avoir la chance de jouer. J'espère que tous les joueurs qui la recevront (l'invitation) accepteront afin que l’on puisse former une bonne équipe et nous donner les meilleures chances de gagner. »

Le Canada entamera le tournoi contre le Belarus, le 29 avril à Kosice, en Slovaquie.

Plusieurs autres joueurs des Sénateurs devraient aussi rejoindre Spezza aux mondiaux. L’attaquant Ryan Shannon a déjà accepté l’invitation des États-Unis pour une deuxième fois, tandis que la recrue Stéphane Da Costa représentera la France pour une troisième année consécutive. L’attaquant Milan Michalek a déjà laissé entendre qu’il aimerait évoluer dans l’uniforme de la République tchèque.


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