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Nouvelles des Sénateurs

Ruutu choisi par la Finlande

par La rédaction / Ottawa Senators
(Sénateurs d'Ottawa et RDS) - L'entraîneur de l'équipe finlandaise qui participera au tournoi de hockey olympique lors des Jeux de Vancouver, Jukka Jalonen, a dévoilé mercredi la composition de sa formation.


L'attaquant des Sénateurs Jarkko Ruutu, qui a participé aux Jeux de Turin, fera de nouveau partie de la sélection nationale, tout comme son frère Tuomo Ruutu, des Hurricanes de la Caroline.

L'ancien capitaine des Canadiens de Montréal Saku Koivu sera aussi aux Jeux de Vancouver. Ce dernier, qui sera capitaine de l'équipe finlandaise en février, en sera à sa quatrième participation aux Jeux d'hiver, ayant remporté l'argent en 2006 et le bronze en 1994 et en 1998. Son jeune frère Mikko en sera quant à lui à sa deuxième expérience olympique. Il était également membre de l'équipe finlandaise à Turin. 

Jalonen a également offert cinquième chance aux légendaires Teemu Selänne et Jere Lehtinen de décrocher l'or olympique en les retenant dans la liste des 23 joueurs qui se rendront aux prochains Jeux d'hiver.

Selanne, qui a participé à ses premiers Jeux en 1992 à Albertville, aura 40 ans en juillet et Lehtinen, dont la première sélection olympique remonte à 1994 à Lillehammer, en aura 37 en juin. Avant Vancouver, les deux attaquants restent sur une médaille d'argent remportée à Turin en 2006 après la défaite en finale du tournoi face à la Suède (3-2).

Ils avaient décroché le bronze en 1998 à Nagano. Lehtinen, qui joue avec les Dallas Stars en Ligue nord-américaine (LNH), compte aussi une médaille de bronze remportée en 1994.

Évoluant avec les Ducks d'Anaheim, Selanne - qui n'était pas à Lillehammer - a été opéré en décembre suite à une fracture à une main lors d'un match à Dallas. Il pourrait reprendre sa place parmi les Ducks au début janvier.

Outre ces deux piliers de la sélection, Jalonen a choisi un groupe d'expérience, sans grosse surprise, avec 15 joueurs qui étaient à Turin.

Mettre en place ce groupe a été "extrêmement difficile", a reconnu Jalonen, qui a choisi de tourner résolument son équipe vers l'attaque avec 13 joueurs offensifs.

La Finlande entame son tournoi olympique le 17 février contre le Bélarus. La Suède, championne olympique en titre, et l'Allemagne complètent le groupe C.


Gardiens:

Miikka Kiprusoff (Calgary, LNH), Niklas Backström (Minnesota, LNH), Antero Niittymaki (Tampa Bay, LNH)

Défenseurs:

Kimmo Timonen (Philadelphie, LNH), Sami Salo (Vancouver, LNH), Joni Pitkanen (Caroline, LNH), Lasse Kukkonen (Avangard Omsk), Toni Lydman (Buffalo, LNH), Sami Lepistö (Phoenix, LNH), Janne Niskala (Frölunda)

Attaquants:

Mikko Koivu (Minnesota, LNH), Tuomo Ruutu (Caroline, LNH), Valtteri Filppula (Detroit, LNH), Teemu Selanne (Anaheim, LNH), Saku Koivu (Anaheim, LNH), Jere Lehtinen (Dallas, LNH), Niklas Hagman (Toronto, LNH), Olli Jokinen (Calgary, LNH), Antti Miettinen (Minnesota, LNH), Jarkko Ruutu (Ottawa, LNH), Niko Kapanen (Ak Bars Kazan), Ville Peltonen (Dynamo Minsk), Jarkko Immonen (Ak Bars Kazan)

(Source: RDSolympiques.ca)


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