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Nouvelles des Sénateurs

Redden se souvient

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Depuis presque le jour où il a enfilé pour la première fois un chandail des Sénateurs, Wade Redden a vécu l’enthousiasme qui grandissait.


Le genre d'émotion que seule une participation aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley peut procurer.

Redden fut de toutes les participations en séries de fin de saison à chacune de ses 10 campagnes à Ottawa et il a vécu tous les moments, les meilleurs autant que bons comme les moins bons.

« Lors des premières années, c’était plutôt fastidieux », de raconter Redden à propos des premiers pas de l’ascension des Sénateurs chez les équipes d’élite de la LNH. « Nous faisions les séries de justesse. Maintenant, je crois que nous avons gagné en prestige au sein de la ligue, car nous avons une bonne formation.

« L’équipe s’est améliorée et elle est devenue aspirante. C’est plaisant. »

Pour plusieurs personnes dans la région d’Ottawa, la dernière semaine avant les séries éliminatoires de 1996-1997, qui s’était soldée par une victoire de 1-0 sur les Sabres de Buffalo au dernier jour du calendrier régulier, demeure l’un des meilleurs moments des 15 ans d’histoire de la concession.

« Cette victoire contre les Sabres au dernier match, un moment inoubliable pour la région et les gens qui ont suivi l’équipe pendant si longtemps », a dit Redden, alors qu’il était une recrue de 19 ans à l’époque. « Ils ont finalement assisté au début d’une grande aventure, celle d’une équipe gagnante. Ce fut très plaisant, des moments forts excitants à Ottawa. »

Les gens ont pu revivre l’expérience le printemps dernier, alors que la région s’est rangée plus que jamais derrière les Sénateurs lorsque ces derniers étaient en route pour accéder à la finale de la Coupe Stanley.

« Même après s’être incliné à Anaheim, ils (les amateurs) étaient par milliers à l’aéroport, d’indiquer Redden. Les joueurs ont réalisé toute l’ampleur que représente le fait de jouer pour les Sénateurs et dans cette région. Nous en sommes très fiers et nous sommes heureux d’avoir un appui d’une telle envergure et un tel engouement pour l’équipe. »


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