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Nouvelles des Sénateurs

Que la saison commence

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Paige Dillabough, une survivante du cancer, observe son frère Garry s'apprêter à effectuer un coup roulé sous les regards des joueurs des Sénateurs Chris Campoli (à gauche) et Jesse Winchester lors d'une partie amicale à la 16e édition annuelle de la Classique de golf bénéfice Bell/Sénateurs d'Ottawa, vendredi au Kanata Golf & Country Club.
Il y avait beaucoup de sourires et de joie sur les verts alors que les joueurs des Sénateurs d’Ottawa ont fait de leur mieux pour amener encore un peu de soleil dans la vie de quelques jeunes enfants.


dame nature a pleinement collaboré avec un ciel bleu et une température agréable pour les gens qui se sont déplacés au Kanata Golf & Country Club pour la 16e édition annuelle de la Classique de golf bénéfice Bell/Sénateurs d’Ottawa.

Le tournoi est devenu la première activité publique officielle de la saison pour les Sénateurs, alors que la première mise en jeu approche à grands pas. Vendredi, tous les éléments étaient en place pour rappeler ce constat, même si cette première journée est surtout consacrée à une bonne cause. La Classique de golf bénéfice Bell/Sénateurs a recueilli plus de 1,1 million $ depuis sa création et elle fait partie intégrante de l’engagement quinquennal que Bell et la Fondation des Sénateurs ont contracté en mai 2006 afin d’amasser 1 million $ pour le Centre hospitalier pour enfants de l’Est de l’Ontario.

Mais naturellement, les conversations revenaient surtout sur le hockey pour un groupe de joueurs qui souhaite rebondir après avoir raté les séries éliminatoires pour la première fois depuis 1995-1996. Même s’ils ont pleinement profité de leur été, les joueurs sont impatients de rechausser les patins.

« J’ai passé un très bel été », a déclaré tout souriant le centre des Sénateurs Jason Spezza, qui a unit sa destiné à celle de Jennifer Snell en juillet. « J’ai hâte de recommencer à jouer au hockey. Nous nous entraînons depuis un bon bout de temps et c’est un moment de l’année qui est toujours excitant. »

Pour le flamboyant attaquant Alex Kovalev, la principale acquisition des Sénateurs sur le marché des joueurs autonomes, le tournoi de golf marque le début d’un nouveau chapitre de sa carrière de hockeyeur, lui qui a passé les cinq dernières campagnes avec les Canadiens de Montréal. Il a néanmoins hâte de sauter sur la patinoire avec ses nouveaux coéquipiers.

« C’est toujours emballant », a déclaré Kovalev à propos de son nouveau départ. « Je l’ai souvent répété. On bâtit une maison, on vit à l’intérieur de celle-ci et après on se lasse un peu. On cherche quelque chose de nouveau. Donc, je suis heureux de venir ici et de commencer à bâtir une nouvelle niche et de contribuer à rendre cette équipe encore meilleure. Ce sera un défi excitant.

« Je sais ce que je peux faire et de quelle façon je peux contribuer au sein de cette équipe. J’ai hâte de commencer le camp et la saison. »

L’ajout de Kovalev et du gardien Pascal Leclaire, acquis à la date limite des transactions des Blue Jackets de Columbus en mars dernier, donne l’espoir que les Sénateurs constitueront une équipe améliorée pour la campagne qui s’amorce.

Je l’ai souvent répété. On bâtit une maison, on vit à l’intérieur de celle-ci et après on se lasse un peu. On cherche quelque chose de nouveau. Donc, je suis heureux de venir ici et de commencer à bâtir une nouvelle niche et de contribuer à rendre cette équipe encore meilleure. Ce sera un défi excitant. Je sais ce que je peux faire et de quelle façon je peux contribuer au sein de cette équipe. - Alex Kovalev
« Il y a certainement de bonnes choses qui se sont produites au cours de l’été, avec l’ajout de Kovalev et de quelques autres jeunes joueurs, a déclaré le centre Mike Fisher. Il y a des raisons à avoir hâte cette année. Nous serons certainement meilleurs et nous devrons nous concentrer sur cela pendant le camp. »

L’attaquant Jarkko Ruutu a ajouté : « Nous avons une bonne formation sur papier. Nous devrons prouver cela sur la patinoire et je crois que nous devrons nous mettre cela dans la tête. La saison dernière, nous avons connu une mauvaise campagne et nous devrons rebondir dès les premiers matchs. »

Mais tout cela sera pour un autre jour. Par un vendredi matin ensoleillé, le défenseur Chris Campoli et l’attaquant Jesse Winchester ont trouvé une autre utilité à leurs bâtons de hockey, soit comme fer droit pendant une partie amicale avec Paige Dillabough, âgée de 14 ans et survivante du cancer, et son frère Garry.

Paige avait un immense sourire lorsqu’elle a parlé de Fisher, son joueur préféré chez les Sénateurs. La réaction fut réciproque de la part du joueur de centre.

« Je l’ai remercié », a dit Fisher avec le sourire lorsqu’il a entendu les propos de l’un de ses nombreux partisans dans la capitale.

Ce fut une journée spéciale à Kanata Lakes.


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