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Nouvelles des Sénateurs

Prince regarde vers l'avenir avec les Sénateurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Shane Prince, qui a signé son premier contrat avec les Sénateurs à la Fête du Canada, a aidé l'équipe des oranges à remporter les grands honneurs au tournoi 3 contre 3 du camp de perfectionnement des Sénateurs, lundi (Club de hockey Les Sénateurs d'Ottawa).

Shane Prince est un jeune hockeyeur américain habitué de fêter sa patrie le quatre juillet.

Mais il conservera tout un même un excellent souvenir du premier juillet.

Alors que les Canadiens partout dans la capitale nationale célébraient le 145e anniversaire de leur pays, le jeune athlète de 19 ans apposait sa signature sur un premier contrat avec les Sénateurs d’Ottawa. Il s’agit d’un pacte de trois ans qui permettra au joueur natif de Spencerport, dans l’état de New York, d’entamer sa carrière dans les rangs professionnels.

« C'est vraiment excitant », a déclaré Prince après avoir aidé l'équipe des oranges à remporter les honneurs tant convoités du tournoi 3 contre 3 de lundi au Bell Sensplex, lors de la conclusion du camp de perfectionnement des Sénateurs. « J’ai une idée en quelque sorte que cela était pour arriver, mais maintenant que cela est officiel, voilà une étape très importante dans ma carrière. À partir de maintenant, j'ai du travail à accomplir afin d’atteindre mon but.

« Il s’agit d’une chose dont je souhaitais sans doute depuis la première fois que j’ai chaussé les patins. On rêve d’atteindre la LNH et la signature de votre premier contrat signifie la première étape vers cet objectif. Ce fut une expérience incroyable et très excitante. »

La prochaine étape de Prince pourrait se transporter à quelques kilomètres de son patelin, dans la région de Rochester, soit avec les Senators de Binghamton de la Ligue américaine de hockey. Après avoir passé quatre saisons dans la Ligue de l'Ontario, incluant deux campagnes consécutives et prolifiques offensivement avec les 67 d'Ottawa, il croit que l’heure est venue de passer au prochain niveau.

« Les choses tombent vraiment bien pour moi », a dit Prince, qui aura 20 ans en décembre. « Binghamton est située à environ deux heures de route de chez moi, donc je suis sûr que ma famille va effectuer souvent le trajet afin de venir assister à mes matchs l’an prochain. Il s’agit certainement d’une bonne situation.

« J'ai beaucoup de moments passionnants devant moi ainsi que beaucoup de travail, alors je vais travailler fort cet été afin d’être prêt au moment où la saison va commencer. »

Cela ne veut pas dire que Prince ne tentera pas d'impressionner la direction des Sénateurs lors du camp d'entraînement en septembre.

« Je vais être ici pour essayer de percer l'équipe, a-t-il dit. Je ne vais pas vendre ma peau facilement. C'est mon objectif et tant mieux si cela arrive. Je vais faire tout mon possible pour rester et aider cette formation à devenir une équipe gagnante l'année prochaine. Sinon, j’irais à Binghamton pour essayer de faire la même chose. »

Prince, un choix de deuxième ronde (61e au total) des Sénateurs au repêchage de 2011, a inscrit des sommets en carrière au chapitre des buts (43) et des points (90) pendant la saison 2011-2012 avec les 67’s, terminant au quatrième rang des marqueurs dans la Ligue de l'Ontario. Il a ajouté 16 points pendant le parcours d'Ottawa jusqu’en finale de l’Association de l’Est.

Même s'il est conscient que la prochaine étape en sera une difficile, Prince croit qu'il peut continuer à être un joueur productif offensivement au niveau professionnel.

« Ça va être ardu », a déclaré l’athlète de 5’11’’ et 189 livres au sujet du saut dans la Ligue américaine. « Mais j'ai évolué dans un calibre élevé toute ma vie et j'ai toujours trouvé un moyen de produire. C'est ce que je vais devoir faire au niveau suivant et je vais trouver une façon d’y arriver.

« Je voudrais gagner un peu de poids, car au niveau suivant, les gars sont beaucoup plus gros et plus forts. Outre cela, je me dois simplement de pratiquer mon style. Je pense avoir un bon style de jeu qui me permettra de réussir au niveau suivant. J’utilise ma vitesse et les choses iront bien. »

L'automne dernier, Prince était le meilleur marqueur des Sénateurs lors du tournoi de recrues de la LNH à Oshawa, qui avait pris fin avec une victoire des espoirs d'Ottawa contre ceux des Maple Leafs de Toronto en prolongation pour remporter les grands honneurs.

« Nous avons eu beaucoup de plaisir, effectivement. Plus de plaisir que je m'y attendais », a déclaré Prince en se remémorant cette expérience. « C’est bien de voir contre qui nous sommes jumelés. On peut se comparer aux espoirs de notre organisation, ainsi que ceux des autres équipes. J’ai eu du succès, tout comme notre équipe. Il y a beaucoup de jeunes joueurs qui arrivent et l’avenir s’annonce prometteur. »

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