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Nouvelles des Sénateurs

Ottawa veut continuer sa lancée à domicile

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Un long périple à l’horizon.


Entre-temps, les Sénateurs d’Ottawa doivent profiter au maximum de leurs matchs à la Place Banque Scotia, car il en reste peu avant la période des Fêtes. Un exemple typique, le duel de ce soir contre les Thrashers d’Atlanta (19 h 30, Rogers Sportsnet, 104,7 FM), qui accusent un retard de cinq points sur les Sénateurs au classement de l’Association de l’Est et qui se sont incliné 5-1 à Ottawa, il y a 13 jours à peine.

« C’est une équipe désespérée, un peu comme nous devons l’être », a déclaré l’entraîneur-chef des Sénateurs, Craig Hartsburg, après la séance d’entraînement de son club aujourd’hui. Nous devons sortir forts et amorcer le match en force. La dernière fois qu’ils (les Thrashers) étaient ici, c’est ce que nous avions fait.

« Nous étions bien concentrés et avions déployé beaucoup d’énergie. Nous devrons faire de même ce soir. »

Ce soir, la tâche pourrait être un peu plus compliquée en raison de l’absence du défenseur Anton Volchenkov (blessure au bas du corps). Ce dernier avait été efficace pour freiner les ardeurs du franc-tireur des Thrashers, Ilya Kovalchuk. Toutefois, selon les dires de Hartsburg, cette mission reposera sur les épaules de Filip Kuba et d’Alexandre Picard.

« C’est toujours plaisant de jouer contre les meilleurs éléments offensifs de l’équipe adverse, surtout lorsqu’on parvient à les neutraliser », a déclaré Picard lorsqu’il fut interrogé à propos du défi de ce soir contre Kovalchuk et Cie. « Nous sommes conscients que cela n’arrivera pas chaque soir, mais nous ferons de notre mieux pour réussir. »

La rencontre de ce soir représente aussi une opportunité pour les Sénateurs (11-12-5) de s’approcher un peu plus du huitième rang (et d’une place en séries) dans l’Association de l’Est, actuellement occupé par les Sabres de Buffalo (15-12-3), même si cela n’est peut-être pas leur priorité pour le moment.

« Nous devons jouer de l’excellent hockey, a déclaré l’attaquant des Sénateurs Nick Foligno. Je suis convaincu que nous commencerons à graver les échelons si nous parvenons à jouer solidement. Ce soir, c’est une grande étape pour nous et je suis sûr que nous allons offrir une bonne performance. »

Le centre Mike Fisher ajoute : « Nous savons que nous avons ardemment besoin de victoires et de connaître une bonne séquence. Doc, il faut jouer avec férocité chaque soir et à chaque présence. Nous devons trouver des façons de gagner. Alors que Noël approche, il est temps pour nous de relancer la machine. »
Au point où nous sommes maintenant, nous devons amasser le plus grand nombre de points possible. Chaque match est très important et il n’y a pas de temps de répit. Nous devons continuer à bien jouer, à disputer deux bons matchs à la maison avant de prendre la route. - Daniel Alfredsson

La période des Fêtes coïncide aussi avec la tenue du Championnat mondial junior 2009 de l’IIHF, qui monopolisera la Place Banque Scotia entre le jour de Noël jusqu’au 5 janvier. Pour les Sénateurs, il s’agira d’une série de huit matchs consécutifs sur la route qui débutera après la visite des Stars de Dallas, samedi (19 h, non télévisé, 104,7 FM).

Tout cela ajoute à l’urgence de récolter des points à domicile cette semaine.

« Au point où nous sommes maintenant, nous devons amasser le plus grand nombre de points possible, a déclaré le capitaine Daniel Alfredsson. Chaque match est très important et il n’y a pas de temps de répit. Nous devons continuer à bien jouer, à disputer deux bons matchs à la maison avant de prendre la route. »

Bloc-notes

Hartsburg demeure optimiste quant à la possibilité de voir Volchenkov affronter les Devils à Newark, vendredi... Le centre Dean McAmmond, qui soigne toujours une pneumonie, ne devrait pas être en uniforme avant au moins la semaine prochaine, selon Hartsburg... Martin Gerber (2-5-1) effectuera un deuxième départ de suite devant le filet ce soir... Il reste moins de 1 000 billets pour le match de ce soir ainsi que celui de samedi contre les Stars.


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