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Nouvelles des Sénateurs

Ottawa obtient Kuba et Picard

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le prix n’était pas acceptable pour Bryan Murray.


Mais le directeur général des Sénateurs d’Ottawa croit qu’il a flairé la bonne affaire en expédiant le défenseur Andrej Meszaros au Lightning, vendredi soir. En retour, les Sénateurs ont fait l’acquisition des défenseurs Filip Kuba, un vétéran, et Alexandre Picard, un Gatinois, ainsi qu’un choix de première ronde au repêchage de 2009 (obtenu par Tampa dans une transaction antérieure avec les Sharks de San Jose).

Les Sénateurs ont été incapables de dénouer l’impasse dans les négociations contractuelles avec Meszaros et son agent Ritch Winter. Ces derniers seraient sur le point de signer une entente à long terme avec le Lightning. Des rumeurs laissaient aussi entendre que Tampa était sur le point de présenter une offre à Murray dans le but d’obtenir le défenseur et joueur autonome avec restriction.

« Nous étions à un point tel que les demandes salariales étaient trop élevées, a déclaré Murray. Nous avons cru avoir fait une offre raisonnable, mais la menace d’une proposition à un montant exagéré planait sur nous.

« Pour nous, il fut plus facile de conclure une transaction afin d’obtenir une juste compensation. »

Murray a déclaré qu’il ne pouvait justifier le fait que Meszaros puisse devenir le plus gros salarié chez les défenseurs, supérieur aux montants octroyés à son meilleur duo à la ligne bleue, formé de Chris Phillips et Anton Volchenkov. Meszaros, le premier choix des Sénateurs en 2004, a connu une excellente campagne à sa première saison, mais Murray estime que « ses deux dernières (saisons) ont été plus laborieuses. »

« Ce n’est pas le scénario souhaité de notre part, a dit Murray. Je ne croyais pas qu’il aurait été juste de bonifier le salaire de Meszaros à ce point. »

Donc, les Sénateurs ajoutent un solide gaillard en Kuba, un athlète de 6 pieds 5 pouces et 225 livres, âgé de 31 ans. Le joueur natif d’Ostrava, en République tchèque a inscrit 31 points — dont six buts— à sa deuxième saison à Tampa Bay, après des séjours avec les Panthers de la Floride et le Wild du Minnesota.

« Je connais assez bien Filip Kuba, alors que nous nous sommes côtoyés à l’époque où j’étais là-bas (avec les Panthers), d’indiquer Murray. « Il est très solide. Il est talentueux et il peut jouer à la pointe sur le jeu de puissance. Après avoir discuté avec lui, je crois qu’il était prêt pour un changement et pour venir à Ottawa. »

Murray dit de Picard, 22 ans, qu’il est « un excellent espoir et un produit de la région », qui a le potentiel de devenir un joueur de la trempe de Brian Lee, le premier choix des Sénateurs en 2005, qui devrait se tailler un poste à temps plein à Ottawa cette saison. L’échange permet aussi aux Sénateurs de mettre la main sur deux choix de première ronde en 2009, une cuvée qui s’annonce très prometteuse.

« Nous obtenons un autre choix de première ronde dans une bonne année, a dit Murray. Nous avons la chance d’utiliser ces deux choix pour soit améliorer notre rang de sélection ou de choisir deux bons joueurs. »

Pour le moment, Murray estime que les Sénateurs ajoutent de la profondeur à la ligne bleue, avec deux vétérans en Kuba et Jason Smith, un ancien capitaine à Edmonton et Philadelphie, qui a été mis sous contrat en juillet à titre de joueur autonome.

« Avec Filip Kuba, Jason Smith, Volchenkov et Phillips, nous avons des joueurs très habiles avec la rondelle, a déclaré Murray. Picard, Lee, Schubie (Christoph Schubert) et (Lawrence) Nycholat nous procurent une profondeur que nous n’avions pas auparavant. »


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