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Nouvelles des Sénateurs

Neil heureux de la venue de Gonchar

par Rob Brodie / Ottawa Senators
L'attaquant des Sénateurs Chris Neil qualifie son nouveau coéquipier Sergei Gonchar de "joueur intensif difficile à affronter" et il croit qu'il aidera le jeu de puissance d'Ottawa (Phillip MacCallum/Getty Images).
Chris Neil voit déjà de quelles façons Sergei Gonchar pourrait contribuer à faire des Sénateurs d’Ottawa une meilleure équipe.


Le vétéran attaquant se montre très enthousiasme à propos de la venue de Gonchar, qui a accepté un contrat de trois ans avec les Sénateurs à titre de joueur autonome le 1er juillet. Le Russe de 36 ans s’amène à Ottawa avec une réputation bien mérité à titre de l’un des meilleurs quarts arrière en avantage numérique de la Ligue nationale de hockey. Neil le qualifie de « joueur intensif difficile à affronter. »

« Il voit très bien le jeu », a déclaré Neil pendant une pause lors de son entraînement estival. « Je crois qu’il est un bon ajout au sein de notre équipe. Si vous regardez notre jeu de puissance l’an dernier… Il va certainement faire une différence à ce chapitre. »

Neil croit aussi que Gonchar aura une influence positive dans le vestiaire des Sénateurs.

« Selon ce qu’on peut entendre un peu partout dans la ligue, il est un type très sympa, a-t-il dit. Il (Gonchar) amènera du leadership dans le vestiaire également. Il a remporté la Coupe Stanley (en 2009 avec les Penguins de Pittsburgh) et sa simple présence ici sera bénéfique. »

Alors que le milieu de l’été approche à grands pas, Neil se prépare activement pour sa neuvième saison dans l’uniforme des Sénateurs. Il passe la majeure partie de la saison estivale à Ottawa et il travaille étroitement avec Chris Schwarz, l’entraîneur en conditionnement physique de l’équipe.

Selon ce qu’on peut entendre un peu partout dans la ligue, il est un type très sympa. Il (Gonchar) amènera du leadership dans le vestiaire également. Il a remporté la Coupe Stanley (en 2009 avec les Penguins de Pittsburgh) et sa simple présence ici sera bénéfique. - Chris Neil
« Il est incroyable et il a préparé un excellent programme pour les joueurs qui demeurent dans la région, comme Matt Carkner et Chris Kelly, a déclaré Neil, âgé de 31 ans. C’est bien de travailler avec ces gens. Nous nous encourageons mutuellement et nous tirons davantage de bénéfices lors de nos entraîneurs que lorsque nous travaillons chacun de notre côté. »

Neil sera un peu actif sur le plan communautaire au cours des prochaines semaines. Il sera au Club de golf GreyHawk mardi pour participer à la Classique annuelle des célébrités Jason Spezza Énergie directe. Il prévoit aussi donner un coup de main à son bon ami Mike Fisher lors de son camp de hockey à Orléans.

« C’est très agréable de voir le visage de ces jeunes lorsque nous travaillons avec eux, a dit Neil. Je connais le sentiment vécu lorsqu’on est un enfant. On observe nos idoles. C’est bien de voir que je peux aider des enfants. »

Pour en apprendre plus sur l’attaquant des Sénateurs Chris Neil, écoutez notre appel téléphonique exclusif du vendredi.


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