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Nouvelles des Sénateurs

Murray : la porte est ouverte pour les jeunes qui se démarqueront

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Mika Zibanejad, le premier choix des Sénateurs (sixième au total) au repêchage de 2011, aura sa chance d’impressionner l’état-major de l’équipe pendant le tournoi des recrues à Oshawa (André Ringuette/NHLI via Getty Images),
Ils sont considérés comme une partie intégrante de l’avenir des Sénateurs d’Ottawa.


Mais le directeur général Bryan Murray est fin prêt à ouvrir la porte aux meilleurs jeunes talents au sein de l’alignement des Sénateurs en 2011-2012, si ces derniers parviennent à prouver des choses au cours des prochaines semaines.

« S'ils sont assez bons pour jouer, nous allons les laisser jouer du mieux que nous pouvons », a déclaré Murray au premier jour du camp des recrues des Sénateurs au Bell Sensplex. « Il n’y aura peut-être pas de poste (pour eux) au début de l'année, mais au fur et à mesure que la saison progresse, s’ils méritent de jouer, alors je me plais à penser à un certain moment qu’ils auront la chance de s’exécuter.

« Nous allons voir ce qui doit être fait. Si certains de ces jeunes gars sont prêts à jouer (dans la Ligue nationale de hockey), c'est à moi de créer un endroit pour eux dans l’alignement. »

Le processus décisionnel commence sérieusement ce week-end au General Motors Centre d’Oshawa, en Ontario, alors que les espoirs des Sénateurs se mesureront à leurs homologues des Penguins de Pittsburgh, des Blackhawks de Chicago et des Maple Leafs de Toronto dans un tournoi des recrues de la LNH. L’action commence samedi, alors que les Sénateurs affronteront les Penguins (14 h, Rogers TV, Team 1200).

Avec un alignement qui comprend cinq choix de première ronde au repêchage de la LNH, les Sénateurs ne se rendent pas dans la banlieue torontoise pour une simple excursion. Du moins pas dans l'esprit de l’entraîneur-chef des Senators de Binghamton, Kurt Kleinendorst, qui va diriger l'équipe dans le tournoi.

« Nous allons représenter les Sénateurs d'Ottawa et nous ne voulons pas nous présenter là-bas pour perdre des matchs, a déclaré Kleinendorst. L’une des choses que nous voulons inculquer est la mentalité de gagnant. C’est beaucoup plus plaisant de gagner et gagner constitue une habitude. Je sais qu’il s’agit ici d'un tournoi des recrues, mais nous serons quand même là-bas pour représenter l'organisation.

« Nous allons aussi avoir l'occasion de voir nos jeunes à l’œuvre. Nous allons voir où nous en sommes comparativement à d'autres équipes. Nous savons qu’il ne s’agit pas de la finale de la Coupe Stanley, mais c’est tout de même important pour nous. »

De nombreux regards au camp des Sénateurs seront jetés sur David Rundblad et Jared Cowen, deux défenseurs qui devraient lutter fermement pour un poste dans l’alignement, tout comme le centre suédois de 18 ans Mika Zibanejad, premier choix d'Ottawa (sixième rang) lors du repêchage 2011 de la LNH. Mais Murray a dit il n'y a aucune pression sur les joueurs présents à ce camp pour montrer qu'ils sont dignes d’évoluer dans la LNH ce week-end.

« Ils veulent tous se montrer, ils veulent tous bien jouer et ils veulent tous être reconnus, a déclaré Murray. D'un point de vue de gestion, nous voulons voir comment ils peuvent jouer et nous voulons voir notre avenir. Certains d'entre eux auront la chance de disputer des matchs hors-concours et, espérons-le, ce tournoi des recrues sera une véritable vitrine pour certains d'entre eux.

« C'est tout simplement une étape dans leur développement. Nous avons beaucoup de jeunes là-bas qui pourraient incarner notre avenir. Pour eux, il s’agit simplement de nous montrer, du mieux qu'ils peuvent, ce qu'ils sont capables de faire. »

Le cas de Zibanejad est légèrement différent des autres en ce sens, car il s'agit d'un joueur de 18 ans qui est déjà sous contrat pour la saison prochaine avec Djurgarden dans la Ligue élite suédoise. Et c'est là qu’il sera expédié s'il ne parvient pas à percer l'alignement des Sénateurs. Mais Murray veut agir dans l’intérêt du développement de la jeune vedette.

« Il est un bon joueur de hockey. Il est grand et fort », a dit Murray au sujet de Zibanejad. « Il doit simplement jouer et faire ce qu'il peut sur la glace pour montrer qu'il est près de la prochaine étape. Ensuite, ce sera à nous de décider si nous pouvons l’insérer au sein de l'équipe ou non.

« C'est un grand saut (de la Suède à la LNH). Nous aimons penser que notre ligue est meilleure et que notre équipe sera de loin meilleure que l'an dernier. Pour un jeune qui veut y évoluer, il devra être compétitif tous les jours en espérant qu’il se développera en cours de route. Mais nous ne voulons pas retarder son développement en le mettant dans une position où il n’obtiendra pas beaucoup de temps de glace. »

Après le premier match de samedi, les recrues des Sénateurs croiseront le fer avec celles des Blackhawks, dimanche (14 h, Rogers TV, Team 1200), avant de compléter le tournoi mardi contre les Maple Leafs (19 h, Rogers TV, Team 1200).


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