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Site officiel des Sénateurs D'Ottawa

Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs visent les étoiles

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le président des Sénateurs Cyril Leeder se dit confiant que l'organisation peut obtenir la présentation du Match des étoiles 2012 de la LNH au Royaume du hockey (Club de hockey Les Sénateurs d'Ottawa).
Le président des Sénateurs d’Ottawa, Cyril Leeder, croit que « les chances sont excellentes » que l’un des grands événements de la Ligue nationale de hockey sera présenté dans la capitale nationale, dans un avenir rapproché.


Les Sénateurs, en partenariat avec le Ottawa Tourism Leadership Group, ont confirmé qu’ils soumettront une candidature la semaine prochaine afin de présenter le Match des étoiles 2012 de la LNH à la Place Banque Scotia. Leeder est sûr que le moment est finalement propice pour l’organisation d’être l’hôte d’un événement qu’il courtisait depuis que le propriétaire Eugene Melnyk s’est porté acquéreur de la franchise en août 2003.

« Nous avons une excellente candidature », a déclaré Leeder lors d’une conférence de presse aujourd’hui. « Nous avons soumis notre candidature à différentes choses et j’ai un bon pressentiment pour celui-ci... Nous sommes la seule équipe canadienne de la LNH qui n’a pas encore présenté le match des étoiles, donc nous croyons que c’est à notre tour. »

La LNH reçoit présentement les candidatures pour la présentation du match des étoiles pour 2011, 2012 et 2013. Leeder prévoit « qu’au moins 25 équipes pourraient présenter une candidature à l’une ou l’autre des éditions ». La date limite pour soumettre les candidatures est lundi et les Sénateurs prévoient obtenir une réponse d’ici la fin mars.  

Si les Sénateurs obtiennent une réponse positive, le capitaine Daniel Alfredsson affirme que les amateurs d’Ottawa seront particulièrement choyés, alors que le week-end du match des étoiles, prévu du 26 au 29 janvier, aurait lieu dans la capitale en 2012.

« Je crois que ce serait formidable de présenter un match des étoiles au Canada, où l’intérêt pour le hockey est palpable », a déclaré Alfredsson, qui a disputé les cinq dernières parties d’étoiles.

Un élément important de la candidature sera l’ouverture du nouveau Centre des congrès d’Ottawa, un établissement de 200 000 pieds carrés qui répondra à une exigence de la ligue pour les villes-hôtes de parties d’étoiles.

« Nous avons pensé à postuler pour 2012, car il s’agira de la première année d’ouverture du nouveau centre des congrès et possiblement la meilleure installation disponible en Amérique du Nord, de dire Leeder. Nous avons discuté avec les dirigeants de la ligue et ils nous ont dit qu’une nouvelle installation de 200 000 pieds carrés serait idéale. »

De plus, les Sénateurs ont déjà accueilli le repêchage amateur de la LNH à deux reprises, soir en 2005 à l’hôtel Westin et trois ans plus tard à la Place Banque Scotia. Mais Leeder souligne qu’il ne faut plus désormais déduire que des réussites au niveau du repêchage signifient l’obtention d’un match des étoiles pour une franchise.

« Généralement, les gens pensent qu’il faut avoir organisé un repêchage pour être dans la course pour un match d’étoiles, a-t-il dit. Nous avons organisé deux repêchages. Eugene a signifié dès le jour où il a acheté l’équipe qu’il voulait présenter un match des étoiles et Gary (Bettman, le commissaire de la LNH) avait dit qu’il travaillerait avec nous et que si nous répondons aux exigences, notre tour viendrait.

Nous avons une excellente candidature. Nous avons soumis notre candidature à différentes choses et j’ai un bon pressentiment pour celui-ci... Nous sommes la seule équipe canadienne de la LNH qui n’a pas encore présenté le match des étoiles, donc nous croyons que c’est à notre tour. - Cyril Leeder
« Nous espérons que le moment venu est maintenant. »

Des recherches de la LNH révèlent qu’une fin de semaine du match des étoiles a des retombées économiques de 30 millions $ dans la ville-hôte. Le match est télédiffusé à l’échelle nationale au Canada (à CBC et RDS) et aux États-Unis (présentement à NBC).

« Nous voyons certainement cet événement comme un facteur de croissance économique important pour le tourisme à Ottawa », a déclaré Noel Buckley, président et chef de la direction de Tourisme Ottawa. « On prévoit des retombées économiques de 30 millions et plus de 7 000 réservations (de chambre d’hôtel).

« Il s’agira d’un événement important pour la ville du point de vue économique et pour l’industrie touristique. »

Malgré qu’une fin de semaine du match des étoiles « ne constitue pas un avantage financier » pour les Sénateurs, car c’est la LNH qui organise l’événement et y tire tous les revenus, Leeder affirme qu’il s’agit d’un bon événement pour les amateurs au Royaume du hockey.

« Je crois qu’un événement d’une telle envergure stimule une communauté, met le hockey à l’avant-plan et met les projecteurs sur les vedettes du circuit, dit-il. Nous sommes ravis de participer à cela. Même si nous devons débourser un peu d’argent, ce n’est pas la fin du monde. Il s’agit de promouvoir le sport et d’offrir quelque chose d’alléchant aux amateurs. »


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