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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs veulent résoudre Brodeur et les Devils

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le défenseur Anton Volchenkov revient dans l'alignement ce soir, alors que les Sénateurs reçoivent les Devils du New Jersey à la Place Banque Scotia (Photo par André Ringuette/NHLI via Getty Images).
L’occasion est peut-être belle pour les Sénateurs d’Ottawa de se venger d’un adversaire qui constitue leur bête noire depuis plus de deux ans.


Les Sénateurs, qui sont sur une lancée avec six victoires consécutives, recevront ce soir à la Place Banque Scotia la visite des Devils du New Jersey (19 h 30, Rogers Sportsnet, 104,7 fm Souvenir garantis), qui ont remporté les neufs derniers duels entre les deux formations. À quand remonte la dernière victoire d’Ottawa? Il faut reculer au 27 octobre 2007, lors de l’inauguration officielle de l’actuel domicile des Devils, le Prudential Center à Newark.

La patience a toujours été la plus grande des vertus pour les Devils, meneurs de la section Atlantique (34-15-1) et les Sénateurs (28-21-4) devront en faire preuve s’ils espèrent avoir le meilleur contre le gardien Martin Brodeur et le New Jersey, dans le cadre du dernier affrontement entre ces deux formations cette saison.

« Ils sont très patients », a déclaré le centre Jason Spezza après la séance d’entraînement des Sénateurs aujourd’hui. « Nos unités spéciales doivent être meilleures, car nous n’avons pas eu de succès à ce niveau contre eux. Nous devons contrôler la rondelle, la zone neutre et éviter de donner le disque à Marty, car il excelle devant leur filet.

« Ils nous ont donné du fil à retordre cette année, mais nous espérons être en mesure de surmonter cet obstacle. »

Le 7 novembre dernier à la Place Banque Scotia, les Sénateurs avaient offert leur meilleure prestation contre les Devils, en prenant les devants 2-0 en deuxième période. Toutefois, Zach Parise, David Clarkson et Andy Greene ont marqué en avantage numérique pour mener le New Jersey à un gain de 3-2. Les Sénateurs n’ont pas vaincu les Devils à domicile depuis le 7 octobre 2007, une donne qu’ils désirent changer ce soir.

« Ils sont très patients et ils peuvent le faire en raison de la présence de Brodeur, a déclaré le capitaine des Sénateurs Daniel Alfredsson. « Nous avons eu notre chance avec une avance de 2-0, mais nous l’avons bousillé. Il s’agit d’un bon défi (ce soir) mais il faudra éviter de lui remettre la rondelle lors des dégagements. Nous devons éviter qu’il prenne la rondelle pour relancer l’attaque des siens. »

L’occasion est rêvée pour les Sénateurs s’ils veulent résoudre l’énigme de Brodeur et des Devils. Alfredsson, Spezza et l’attaquant Milan Michalek sont tous revenus au jeu après des blessures. De plus, les Sénateurs ont fait le travail dans leur propre zone, en allouant seulement sept buts au cours de leur séquence victorieuse de six parties.

Ils sont très patients et ils peuvent le faire en raison de la présence de Brodeur. Nous avons eu notre chance avec une avance de 2-0, mais nous l’avons bousillé. Il s’agit d’un bon défi (ce soir) mais il faudra éviter de lui remettre la rondelle lors des dégagements. Nous devons éviter qu’il prenne la rondelle pour relancer l’attaque des siens. - Daniel Alfredsson
Le gardien Brian Elliott, qui sera le partant pour Ottawa ce soir, semble aussi au meilleur de sa forme, après avoir obtenu une fiche de 4-0-0 au cours de la dernière semaine. Il a accordé seulement cinq buts en 115 lancers. Toutefois, l’entraîneur-chef Cory Clouston souligne la principale qualité pour décrire les récents succès de son équipe.

« Je reviens même aux matchs qui ont précédé la série de victoires, lorsque nous étions dans une léthargie de cinq revers de suite, a-t-il dit. Nous travaillons fort et avec intensité. Ensuite, nous retrouvons notre premier trio en Alfredsson, Michalek et Spezza. Donc, nous disposons davantage d’options offensivement.

« Notre jeu de puissance s’est amélioré dernièrement. Le retour de nos éléments importants n’est certainement pas étranger à cela. Même avant, j’appréciais notre éthique de travail, mais les victoires n’arrivaient pas. »

Les joueurs devront faire preuve encore plus de diligence ce soir, alors que les buts seront très importants.

« Il faudra absolument profiter de nos chances de marquer, a déclaré l’attaquant Nick Foligno. Nous devons aussi jouer solidement à la défensive, car ils possèdent de bons marqueurs. Nous devrons faire preuve de vigilance. »

Bloc-notes

Autre bonne nouvelle en provenance de l’infirmerie, le défenseur Anton Volchenkov effectuera un retour au jeu ce soir, après avoir raté une rencontre en raison d’une blessure au haut du corps. Ainsi, le défenseur Alexandre Picard sera laissé de côté, tout comme l’attaquant Shean Donovan... Les trios des Sénateurs à l’entraînement : Milan Michalek-Jason Spezza-Daniel Alfredsson, Alex Kovalev-Peter Regin-Ryan Shannon, Nick Foligno-Mike Fisher-Jonathan Cheechoo et Jarkko Ruutu-Chris Kelly-Chris Neil... Il reste moins de 2 750 billets pour l’affrontement contre les Devils, qui sera aussi un Match économie Subway. Les amateurs peuvent obtenir un rabais de 20 pour cent sur les billets à prix régulier.

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