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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs veulent reprendre le rythme

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Maintenant que la pause olympique est terminée, le gardien Brian Elliott et les Sénateurs souhaitent retrouver leurs habitudes gagnantes (Photo par André Ringuette/NHLI via Getty Images).
Avant la pause olympique, ils constituaient l’une des équipes en feu dans la Ligue nationale de hockey.


Maintenant, plus de deux semaines plus tard, les Sénateurs d’Ottawa espèrent reprendre exactement là où ils ont laissé, sur une séquence de 14-2-0 qui les a propulsés au sommet du classement de la section Nord-Est. Toutefois, malgré la rouille qui s’est accumulée sans aucun doute pendant ce long congé, les Sénateurs se disent persuadés que la forme reprendra rapidement  le dessus pour les 19 matchs restants au calendrier régulier 2009-2010.

« Nous sommes dans la dernière étape maintenant et nous sommes contents », a déclaré le centre Jason Spezza après la séance d’entraînement des Sénateurs aujourd’hui à la Place Banque Scotia. « Je pense que nous nous sommes placés dans une bonne position et nous devrons jouer avec la même vigueur que celle démontrée avant la pause.

« Nous sommes conscients des enjeux et qu’il n’y a pratiquement pas de place à l’erreur. Il reste 19 matchs et nous devons disputer notre meilleur hockey et tenter de retrouver notre rythme le plus rapidement possible. Il faudra un peu de temps, mais notre machine était bien huilée il n’y a pas si longtemps. »

Ce rythme devra revenir vite. L’affrontement de mardi soir contre les Rangers de New York à la Place Banque Scotia (19 h 30, Rogers Sportsnet, 104,7 FM Souvenirs garantis) sera le premier de trois rencontres cette semaine. Ensuite, l’équipe s’envolera pour l’Ouest canadien pour trois affrontements sur la route la semaine prochaine, contre les Oilers d’Edmonton, les Flames de Calgary et les Canucks de Vancouver.

« Ce ne sera pas une mince tâche », a déclaré le gardien Brian Elliott, dont ses excellentes performances ont aidé sa formation à connaître sa séquence de succès avant les Jeux olympiques. « Nous avons terminé en force avant la pause et je ne crois pas que notre attitude sera différente. Je refuse de croire que les joueurs ont perdu leur aplomb pendant la pause. Au retour, nous aurons la confiance et le savoir-faire contre quiconque dans cette ligue.

« Nous devons être prêts à nous battre dès le départ et ne pas accuser de retard face à d’autres équipes, ainsi que de jouer avec aplomb comme nous l’avons fait auparavant. »

Nous avons terminé en force avant la pause et je ne crois pas que notre attitude sera différente. Je refuse de croire que les joueurs ont perdu leur aplomb pendant la pause. Au retour, nous aurons la confiance et le savoir-faire contre quiconque dans cette ligue. Nous devons être prêts à nous battre dès le départ et ne pas accuser de retard face à d’autres équipes, ainsi que de jouer avec aplomb comme nous l’avons fait auparavant. - Brian Elliott
Pour sa part, l’entraîneur-chef des Sénateurs, Cory Clouston, est ravi de retrouver tous les joueurs qui ont participé aux JO de Vancouver. Même l’attaquant Jarkko Ruutu, qui a remporté la médaille de bronze avec la Finlande, qui est arrivé vers 3 heures ce matin, était sur la patinoire avec ses coéquipiers aujourd’hui.

« Il y avait beaucoup plus d’énergie, a déclaré Clouston. Cela ressemble à nouveau à notre équipe. Nous avons été en mesure d’effectuer différents exercices et d’utiliser les trios que l’on veut. De plus, l’ambiance est bien meilleure. »

Même si les Olympiens ont disputé des parties au cours des deux dernières semaines, le reste de l’équipe a profité d’une période de repos. Inutile de dire que tout le monde piaffe d’impatience de reprendre le boulot.

« Nous sommes tous enthousiasmes à l’idée de reprendre le jeu », a déclaré le centre Matt Cullen, qui a été acquis lors d’une transaction avec les Hurricanes de la Caroline juste avant la pause. « Ce fut plaisant de regarder les Jeux, mais nous avons hâte de recommencer pour la dernière portion. »

Bloc-notes

Le défenseur recrue Erik Karlsson a reçu le feu vert pour reprendre l’action mardi contre les Rangers. « Je suis content de pouvoir revenir sur la patinoire », a déclaré le jeune joueur de 19 ans, qui était à l’écart du jeu depuis le 5 février en raison d’une blessure à une épaule... Il reste moins de 2 500 billets pour l’affrontement contre les Rangers et 1 250 pour celui de samedi contre les Maple Leafs de Toronto à la Place Banque Scotia (19 h, CBC, 104,7 FM Souvenirs garantis).


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