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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs veulent reprendre la tête

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Pour la première fois en plus de quatre mois, les Sénateurs ne sont plus les détenteurs du premier rang au classement de l’Association de l’Est.


Mais ils n’entendent pas perdre de temps pour reprendre la pole position.

Avec une victoire sur les Maple Leafs de Toronto, lundi soir à la Place Banque Scotia (19 h 30, RDS, 104,7 FM), les Sénateurs pourraient reprendre le rang qu’ils ont occupé pendant 138 jours consécutifs. En fait jusqu’à dimanche, alors que les Devils du New Jersey se sont hissés au premier rang, grâce à une victoire de 2-1 en prolongation sur les Capitals de Washington.

Avant le match de ce soir, New Jersey a 79 points et les Sénateurs, 78, mais ces derniers ont un match en main, celui qu’ils disputeront ce soir contre les Leafs.

« Une victoire ce soir nous procurera le premier rang », a dit le capitaine des Sénateurs Daniel Alfredsson.

L’entraîneur-chef John Paddock a ajouté : « Nous voyons cela comme un match en main. Mais il faut le gagner, ce match. Donc, j’espère que demain (mardi) matin, les Devils seront de retour à la même position qu’ils étaient depuis un certain temps. »

Mais le plus important est que les Sénateurs puissent parvenir à maintenir le momentum qu’ils avaient samedi après-midi, alors qu’ils ont réussi à surmonter un déficit de trois buts en deuxième période, et l’emporter 4-3 en prolongation sur les Penguins de Pittsburgh.

« Il faut surtout continuer à jouer de cette façon et de s’améliorer, a dit Alfredsson. Nous allons dans la bonne direction. »

C’est aussi un « must », étant donné la course serrée. Les Penguins accusent un retard d’un point, et l’avance des Sénateurs sur les Canadiens de Montréal est de seulement trois points dans la section Nord-Est.

« Nous voulons gagner ce soir et reprendre la première place, a déclaré le centre des Sénateurs Jason Spezza. « Notre premier objectif d’ici la fin de la saison est de jouer du bon hockey et de tenter de terminer en tête du classement. Cela représente un bon défi. Les équipes se bousculent à notre porte, donc nous devons bien jouer. »

Paddock espère que la glissade en deuxième place dans l’Est procurera à ses joueurs le même sentiment d’urgence qui animait les Sénateurs lors des séries éliminatoires de l’an dernier. Après avoir connu des difficultés avant Noël, les Sénateurs avaient presque rejoint les Sabres de Buffalo avant de les éliminer en finale de l’Association de l’Est.

« Nous n’avons pas ressenti cette pression depuis un certain temps, car nous avions une bonne avance sur nos adversaires, a déclaré Paddock. Maintenant, ils nous soufflent dans le cou, ce qui est peut-être une bonne chose dans un sens.

« C’est peut-être mieux ainsi, car la lutte est significative et nous voulons être prêts pour les séries éliminatoires. Il n’y a plus d’avance de six ou de huit points. Je crois que tout le monde doit en être conscient. »

Spezza a dit : « La seule chose qu’il nous reste à faire est de gagner des matchs, car la lutte est serrée. Cela devrait nous motiver. Nous ne disposons plus de ce coussin, donc inutile d’en parler plus longuement. »

Même si les Leafs occupent le 14e rang de l’association, personne ne prend à la légère une formation qui a gagné ses deux précédents duels contre Ottawa.

« Il y a toujours un enjeu contre eux », a déclaré le défenseur des Sénateurs Wade Redden, à propos de leurs rivaux provinciaux. « Ils travaillent fort et ils bataillent.

« Nous voulons remporter  ce duel afin de pouvoir nous relancer. Nous avons remporté un match important (celui de samedi) et nous voulons poursuivre sur cette lancée ce soir. »

Bloc-notes

Ray Emery (12-10-4) en sera à son cinquième départ consécutif devant le filet ce soir… Dean McAmmond ratera un deuxième match de suite en raison d’une grippe. « Il se sent un peu mieux, mais il n’a pas suffisamment d’énergie pour disputer le match », a dit Paddock … Rien de nouveau au sujet de la blessure à l’ailier Chris Neil (genou) … Le vétéran défenseur Luke Richardson disputera ce soir son 1 400e match dans la LNH.
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