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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs trouvent des façons de surmonter l'adversité

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le défenseur Filip Kuba, qui est absent de l'alignement des Sénateurs depuis qu'il s'est fracturé la jambe droite à l'ouverture du camp d'entraînement, n'est pas encore prêt à revenir au jeu. Mais les Sénateurs pourraient retrouver l'attaquant Milan Michalek pour le match de mardi contre les Thrashers d'Atlanta, à la Place Banque Scotia (Photo par André Ringuette/NHLI via Getty Images).
Cory Clouston peine à cacher son sourire en pensant à cette possibilité qui pourrait finalement se pointer à l’horizon.


« Ce serait bien, n’est-ce pas? » a déclaré l’entraîneur-chef des Sénateurs d’Ottawa sur la possibilité d’entreprendre un match avec un alignement complet pour la première fois depuis février.

Pour les Sénateurs, composer avec les blessures est devenu une situation qui fait partie de la vie quotidienne. Ils ont terminé la saison dernière avec trois joueurs sur le carreau et la situation est pratiquement semblable jusqu’à maintenant au cours de la présente campagne. Et pourtant, ce groupe a réussi à maintenir le cap pendant tout ce temps. Même pendant la dernière semaine, Ottawa (7-6-1) s’est permis une séquence de trois victoires consécutives sans les services du vétéran défenseur Filip Kuba (jambe fracturée) et du rapide ailier tchèque Milan Michalek (genou).

 « Nous avons connu beaucoup d'adversité en ce qui a trait aux blessures et je dois une fière chandelle aux joueurs », a déclaré Clouston aujourd'hui après la séance d’entraînement des Sénateurs à la Place Banque Scotia. « Les gars ont bien géré cela et ils se sont pris en main. À mes yeux, cela va nous donner des résultats positifs en cours de route. »

Il est plus que probable que Michalek sera prêt à revenir au jeu mardi soir, alors que les Thrashers d'Atlanta seront les visiteurs à la Place Banque Scotia (19 h 30, Sportsnet East, 104,7 FM Souvenirs Garantis). Il a pris part à une séance complète aujourd'hui, pour la première fois depuis qu'il a été mis sur la touche avec une tendinite au genou opéré, il y a plus d'une semaine.

« Je me suis très bien senti aujourd'hui, a déclaré Michalek. Nous verrons demain à l'entraînement matinal. Si c’est comme aujourd'hui, alors je vais certainement jouer. C’était légèrement enflé (au genou), ce qui m’a dérangé, mais j'ai réussi à apaiser le tout. »

De son côté, malheureusement, Kuba a moins de chance. Il y avait un certain espoir de revoir le défenseur tchèque, qui est à l’écart du jeu depuis qu’il s’est fracturé la jambe droite au premier jour du camp d’entraînement en septembre, effectuer un retour contre Atlanta. Mais Kuba a déclaré aujourd’hui qu’il est peu probable que cela se produise.

 « Ce fut une bonne journée aujourd'hui, malgré tout, dit-il. Je me sentais mieux que l'autre jour, mais ce n’est pas suffisant pour (jouer) demain. (La cheville) est encore faible, nous allons travailler sur le renforcement et la confiance.

« Je dois sentir que je suis prêt à jouer. Tant que cela ne sera pas à point, il ne sert à rien de revenir. »

Bien qu'il ait admis être frustré par son absence prolongée, Kuba a travaillé fort pour maintenir une attitude positive tout au long de son processus de guérison. Sa saison 2009-2010 a été écourtée par une intervention chirurgicale au dos en avril et Kuba est impatient de reprendre le jeu.

 « Cela a été une période frustrante, a-t-il dit. Mais je pense que j’ai traversé cette torpeur et je suis impatient de revenir. On ne peut pas avoir une mauvaise journée psychologiquement. Je ne pense pas que cela aide les choses. J’ai une attitude positive. Ça va mieux aujourd'hui. »

Ce genre d'attitude a bien servi les Sénateurs alors qu’ils tentaient de surmonter une période creuse au début de la présente campagne. Ils ont maintenant remporté six de leurs huit derniers matchs et atteint le septième rang de l’Association de l’Est après avoir passé du temps dans la cave du classement au début de la saison.

« L'occasion était là pour tout le monde pour prendre les choses en main », a déclaré le gardien Brian Elliott, qui a agi comme partant au cours des 10 matchs consécutifs en l'absence de Pascal Leclaire, blessé. « Je ne pense pas que nous aurions pu jouer encore plus mal. Mais tout le monde a mis la main à la pâte, à partir des leaders et on voit que tout le monde a joué son rôle du mieux qu'il pouvait. C'est ce que font les bonnes équipes. »

Bloc-notes

Alors que Michalek est sur le point d’effectuer un retour, les Sénateurs ont cédé l’attaquant Zack Smith aux Senators de Binghamton dans la Ligue américaine de hockey... Le centre Mike Fisher et l’attaquant Milan Michalek ont pris un congé « préventif » d’entraînement aujourd'hui, mais Clouston s’attend à ce que les deux soient en uniforme mardi soir contre les Thrashers... Leclaire, qui est à l'écart du jeu depuis le 14 octobre en raison d’une blessure à l’aine, mais qui a repris l’entraînement sur une base régulière depuis presque une semaine, est susceptible d'être de retour devant le filet bientôt. « Il a besoin de recommencer à jouer ici dans un avenir rapproché », a déclaré Clouston... Bobby Butler a réussi un tour du chapeau et Robin Lehner a stoppé 33 tirs pour réussir le jeu blanc, dans une victoire de 5-0 des B-Sens sur le Crunch de Syracuse, dimanche soir. Ce gain est venu compléter un balayage à domicile ce week-end pour Binghamton (6-4-1-1), qui a aussi écrasé les Phantoms d’Adirondack par la marque de 7-3 samedi soir.


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