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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs sont déterminés à maintenir le cap

par Staff Writer / Ottawa Senators

Le centre Mike Fisher, à gauche, et les Sénateurs d'Ottawa amorceront la finale de l'Association de l'Est contre Chris Drury, à droite, et les Sabres jeudi à Buffalo. Photo : A. Ringuette/Freestyle Photography/OSHC

Par Todd Anderson

Les Sabres de Buffalo et les Sénateurs d'Ottawa ont beau avoir terminé au premier et deuxième au chapitre des buts marqués, avec 298 et 286 buts respectivement en saison régulière, mais plusieurs s'attendent à du jeu serré pendant la finale de l'Association de l'Est.

« Je m'attends à une série semblable à celle de l'an dernier, a déclaré le gardien des Sénateurs, Ray Emery, à propos de la série de deuxième ronde de l'an dernier, remportée par Buffalo. Il y a eu un match avec plusieurs buts, mais le reste de la série s'est déroulé avec des matchs serrés qui se sont soldés par des marques du genre 3-2 et 2-1. C'est de cette façon que les choses semblent se dérouler en séries lorsque les équipes sont déterminées et qu'elles n'accordent pas trop de chances défensivement. »

Partageant la première place avec le centre Scott Gomez, des Devils du New Jersey, au chapitre des marqueurs de la LNH avec 14 points, l'attaquant des Sénateurs Dany Heatley reconnaît l'importance pour son trio, qui comprend le capitaine Daniel Alfredsson et le centre Jason Spezza, de continuer à marquer mais aussi de mettre l'accent sur l'aspect défensif.

« Évidemment, les deux équipes sont capables de marquer des buts. Pour notre part, nous devons continuer à jouer de la même façon (que dans les séries précédentes) au niveau défensif, de dire Heatley. Je crois que la clé de notre succès repose sur le fait de jouer de façon responsable dans notre zone. Ils (les Sabres) ont quelques joueurs qui sont dangereux lorsque tu leur donnes un peu trop d'espace. »

Les Sabres et les Sénateurs possèdent de la profondeur à l'offensive et ils devraient utiliser tous leurs trios sur une base régulière pendant toute la durée de la série. Sur l'aspect offensif, la différence pourrait venir de... la défensive.

« Il sera important pour nous d'être rapide pour aller cueillir la rondelle et de les forcer (les Sabres) à se déplacer, a indiqué le défenseur des Sénateurs Wade Redden. L'élément-clé dans cette série sera la vitesse. »

Il faudra être particulièrement vigilant lorsque viendra le moment de pénétrer en zone adverse. Les Sabres, tout comme les Sénateurs, peuvent devenir dangereux lorsqu'ils profitent de revirements en zone neutre.

« Il faudra limiter les erreurs et profiter de celles de l'adversaire, a dit Emery. Il ne faut pas se permettre de leur accorder des occasions, car ils peuvent donner le coup de grâce. Des attaques massives, des jeux derrière le filet, des exemples de la sorte. Nous savons qu'ils représentent une menace constante et il ne faut pas leur donner de chance. »

Emery se dit confiant que son équipe est en meilleure posture pour l'emporter cette année, comparativement à l'an dernier.

« Nous avons quelque peu dérogé de notre système (l'an dernier), d'expliquer Emery. Pour la plupart du temps, cette année, nous l'avons appliqué en entier. Nous suivons notre plan en évitant des jeux risqués qui nous ont coûté cher auparavant. C'est ce qui fait que notre jeu est plus consistant. »

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