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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs se préparent pour le test contre Crosby et les Penguins

par Rob Brodie / Ottawa Senators
C'est en forgeant qu'on devient forgeron, dit le vieil adage.


Les Sénateurs d'Ottawa sont impatients de voir à quel point trois jours d’entraînement à la maison les aideront contre Sidney Crosby et les Penguins, vendredi au Consol Energy Center de Pittsburgh (19 h, TVA Sports, Sportsnet East, CKOI 104,7 FM).

« Nous verrons bien demain soir », a déclaré l'entraîneur-chef des Sénateurs, Paul MacLean, plus tôt aujourd'hui lorsqu’il fut interrogé à savoir à quel point les entraînements pourraient aider son équipe au cours des trois derniers jours. « C'était une bonne occasion pour nous d'améliorer notre jeu. Nous ne le saurons pas avant demain soir. Mais nous avons eu de bonnes séances ces trois derniers jours. »

Les Penguins (12-6-4) présentent un défi bien différent, maintenant que Crosby a finalement effectué un retour au jeu alors qu’il était absent du jeu depuis janvier dernier en raison d’une commotion. Il a inscrit deux buts et deux passes contre les Islanders de New York à son retour tant attendu lundi, mais les Penguins n'ont pas été tout à fait la même équipe lors du revers de 3-2 en prolongation, mercredi face aux Blues de St. Louis.

Néanmoins, personne ne doute qu’il s’agisse d’un test redoutable pour les Sénateurs (10-9-2), qui présentent un dossier de 3-1-1 au cours d’un périple sur la route qui se terminera avec le match de vendredi dans la ville de l'acier.

« Il (Crosby) est de retour et ils forment déjà une équipe assez impressionnante », a déclaré le centre des Sénateurs Jesse Winchester avant de monter à bord de l’avion avec ses coéquipiers à destination de Pittsburgh. « Nous allons donc devoir être à notre meilleur, jouer au sein de notre système et de jouer avec beaucoup de confiance et être physique partout sur la glace. »

MacLean a ajouté : « C'est un test pour notre équipe. Les Penguins sont comme les Canucks, soit l’une des équipes d'élite dans la ligue. Nous avons bien joué pendant ce périple à l’étranger. Voici un autre test pour nous. »

Les Sénateurs se rendront à Pittsburgh avec leur gardien partant qui sera prêt à reprendre le collier. Craig Anderson a dû se retirer de match de dimanche à Vancouver en raison de raideurs au cou, mais il est prêt à affronter les Penguins.

« Je ne les ai pas vraiment affrontés souvent dans le passé, donc je me dois d’arrêter la rondelle et faire mon travail, a déclaré Anderson. Nous devons juste respecter notre plan de match et appliquer les choses dont nous avons travaillé. C'est à peu près tout ce que nous pouvons faire, juste nous préoccuper de notre propre jeu. »

En bref

L’attaquant Chris Neil (cheville) a patiné en solitaire aujourd’hui avant l’entraînement, mais il n’y a toujours pas d’échéancier quant à un retour au jeu. « La bonne nouvelle est qu’il a patiné aujourd’hui, pendant environ de 20 à 30 minutes, a dit MacLean. Nous allons voir comment les choses se dérouleront, mais pour l’instant, il n’y a pas de date. Il doit s’entraîner d’abord. » La dernière victoire des Sénateurs à Pittsburgh remonte au 28 janvier 2010, par la marque de 4-1 au vieux Mellon Arena... L’attaquant Milan Michalek est à un point d’atteindre le plateau des 300 points en carrière.




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