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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs espèrent balayer Atlanta

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Les Sénateurs d’Ottawa souhaitent balayer leur série de matchs contre les Thrashers d’Atlanta cette saison.


Pour y parvenir, la priorité des Sénateurs sera de mater le franc-tireur des Thrashers Ilya Kovalchuk, jeudi soir au Philips Arena (19 h, A-Channel, 104,7 FM).

Peu d’équipes dans la Ligue nationale de hockey – incluant les puissants Sénateurs – sont parvenues à résoudre cette énigme jusqu’à présent. Kovalchuk est le meilleur buteur du circuit avec 27 filets. Six d’entre-eux (sur les huit inscrits par Atlanta) ont été marqués lors de trois matchs contre Ottawa.

Une raison de plus pour les Sénateurs pour redoubler d’ardeur afin d’espérer remporter une quatrième victoire consécutive contre les Thrashers cette saison.

« Si vous lui accordez (à Kovalchuk) du temps pour s’exécuter, il peut frapper fort et rapidement », a déclaré le capitaine des Sénateurs Daniel Alfredsson après l’entraînement de l’équipe, jeudi. « Donc, nous souhaitons le ralentir et ne pas lui accorder d’espace pour manoeuvrer. Ainsi, nous serons en mesure de nous en sortir. »

Les Sénateurs, qui ont infligé une dégelée de 7-3 aux Thrashers, samedi dernier, à la Place Banque Scotia, prévoient affronter une équipe légèrement différente. L’entraîneur-chef des Thrashers, Don Waddell, a séparé Kovalchuk et son autre franc-tireur, l’ancien des Sénateurs Marian Hossa. Ces derniers évolueront au sein de trios différents dans l’espoir de générer davantage de production à l’offensive.

« Ils sont conscients qu’ils n’ont pas bien fait à Ottawa et je suis convaincu qu’ils ont modifié leurs trios depuis, a dit Alfredsson. Je suis certain qu’ils vont modifier leur façon de faire et qu’ils appliqueront davantage d’échec avant chez eux. »

Même s’ils sont privés des services de trois de leurs meilleurs éléments, les Sénateurs continuent de gagner sans le centre Mike Fisher (élongation musculaire abdominale), le défenseur Anton Volchenkov (doigt fracturé) et l’attaquant Patrick Eaves (dislocation de l’épaule). Toutefois, d’autres joueurs ont pris la relève pour permettre à Ottawa de porter sa séquence victorieuse à six matchs. L’entraîneur-chef John Paddock bénéficie en particulier d’une contribution accrue de la part de ses deux as en infériorité numérique, Antoine Vermette et Chris Kelly.

« Ils passent plus de temps sur la glace et ils font du bon travail en désavantage numérique en plus de contribuer à d’autres aspects du jeu », a dit Paddock.

On ignore quand Fisher pourrait effectuer un retour au jeu.

« Il a patiné au cours des derniers jours, a indiqué Paddock. C’est tout ce que je sais. »
Au sujet d’Eaves et de Volchenkov, a-t-il ajouté, ils pourraient revenir dans environ deux semaines.

Martin Gerber (16-4-2) en sera à son quatrième départ consécutif devant le filet ce soir.

Les Sénateurs seront de retour à domicile pour recevoir la visite des Blackhawks de Chicago, samedi soir, à la Place Banque Scotia (19 h, CBC, 104,7 FM). Il reste moins de 100 billets pour ce match.

Dimanche, les Sénateurs seront au Madison Square Garden à New York (19 h, A-Channel, 104,7 FM) pour leur dernier affrontement de la saison contrer les Rangers, avant de bénéficier d’un congé de deux jours de Noël.


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