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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs espèrent amorcer une séquence victorieuse contre le Tricolore

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Consultez les notes de match pour l’affrontement Sénateurs-Canadiens de ce soir.


MONTREAL — Pour les Sénateurs d’Ottawa, c'est une coïncidence si évidente qu'elle en est presque inquiétante.

En janvier dernier, les Sénateurs amorçaient un virage crucial de leur saison 2009-2010 en entamant une série record de 11 victoires consécutives qui avait commencé avec des gains sur la route contre les Rangers de New York et les Canadiens de Montréal.

Onze mois plus tard, un scénario semblable s’offre aux Sénateurs, alors que ces derniers bataillent pour se sortir d’une débandade de 2-7-1. Fiers d’une victoire de 3-1 sur les Rangers dimanche au Madison Square Garden, Ottawa souhaite maintenir le rythme pour l’affrontement de ce soir contre – vous l’aurez deviné – les Canadiens au Centre Bell de Montréal (19 h, RDS, TSN, 104,7 FM Souvenirs garantis).

Mais l’enjeu sera fort différent pour les Sénateurs lors de leur affrontement contre Carey Price et le Canadien ce soir. Ils tenteront de bâtir notamment sur la victoire contre les Rangers et la défaite 1-0 en fusillade contre les Sabres de Buffalo – un match dans lequel Ottawa a joué assez bien pour mériter un meilleur sort.

« Nous avons connu des difficultés pendant quelques matchs », a reconnu l'entraîneur-chef des Sénateurs, Cory Clouston, après la séance d’entraînement d'avant-match plus tôt aujourd'hui au Centre Bell. « Mais nous sentons que nous avons remis le train sur les rails au cours des deux dernières rencontres. C'est sur cet aspect que nous voulons nous concentrer. »

Le centre Chris Kelly a ajouté : « Lors des deux derniers matchs, nous avons bien joué et nous voulions aller de l'avant et obtenir ces points maintenant. Après le Nouvel An, les points sont plus difficiles à gagner, donc nous voulons simplement revenir à notre style de jeu. »

Le tour du chapeau de Kelly contre les Rangers a donné un électrochoc à l’attaque des Sénateurs, qui avait marqué un but ou moins dans quatre de leurs cinq dernières rencontres. Les Sénateurs savent qu'ils devront en faire encore plus ce soir contre le Canadien et Price, dont son rendement le classe parmi les meilleurs de la Ligue nationale de hockey jusqu'à maintenant cette saison.

« Nous devons être un peu plus agressifs qu’auparavant », a déclaré le centre Jason Spezza lorsqu'il fut interrogé sur les récents déboires des Sénateurs en attaque. « Nous ne devons pas avoir peur de faire des erreurs. Nous devons simplement profiter de nos chances et de compléter nos jeux. Nous obtenons beaucoup d’occasions en tant que groupe, mais nous devons faire un meilleur travail afin d’en créer davantage et nous assurer d’en profiter. »

Clouston a dit : « Nous avons marqué assez pour gagner (dimanche) soir et c'est tout ce dont nous nous soucions. Mais nous devons être plus efficaces au filet. Nous avons besoin d'être un peu plus à l'aise autour du filet et si nous parvenons à faire cela, les choses iront bien pour nous. »

Les Sénateurs se retrouvent actuellement derrière les Bruins de Boston, qui détiennent le huitième et dernier rang donnant accès aux séries dans l’Association de l’Est, avec un retard de cinq points et les Bruins ont disputé trois matchs de moins. Ce qu’Ottawa (12-14-2) a besoin plus que tout à l'heure actuelle pour aider sa cause est une série de victoires, même s’il ne s’agit pas d’une séquence record cette fois.

« On peut apprendre beaucoup dans l'adversité. Nous l’avons démontré l'année dernière », a déclaré le capitaine des Sénateurs Daniel Alfredsson. « La chose la plus importante dans cette ligue est d’aligner les bonnes séquences. Il faut que les séries de victoires soient plus longues que les séquences de défaites. »

Bloc-notes

Aucun changement à l’alignement pour les Sénateurs ce soir, ce qui signifie que l’attaquant Peter Regin sera laissé de côté pour un deuxième match de suite et qu’il rejoindra le défenseur Brian Lee sur la passerelle. « Nous avons connu un bon match (à New York), a dit Clouston. Je n’ai pas été déçu de personne. Tout le monde a apporté sa contribution et tout le monde a bien joué. C’est pourquoi je ne ressens pas le besoin d’effectuer des changements. » Pascal Leclaire effectuera un deuxième départ consécutif devant le filet, dans sa région natale... L’attaquant des Sénateurs Milan Michalek célèbre son 26e anniversaire aujourd’hui... Après le match de ce soir, les Sénateurs reviendront à la maison pour recevoir les Rangers jeudi (19 h 30, Sportsnet Sens, 104,7 FM Souvenirs garantis) et les Devils du New Jersey vendredi (19 h 30, Sportsnet East, 104,7 FM Souvenirs garantis).


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