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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs déterminés à améliorer leur position

par Rob Brodie / Ottawa Senators
L'entraîneur-chef des Sénateurs Cory Clouston espère tirer quelques leçons qu'il a appris à l'Université de l'Alberta, endroit où l'équipe s'est entraîné aujourd'hui en prévision du match de samedi contre les Oilers d'Edmonton (Club de hockey Les Sénateurs d'Ottawa).
Alors qu’il se trouvait à l'intérieur de l'un de ses anciens repaires de hockey, Cory Clouston n'a pu s'empêcher de se souvenir d'une époque où la victoire était fréquemment au rendez-vous.


« Ce fut une très belle journée », a déclaré l'entraîneur-chef des Sénateurs d'Ottawa après avoir tenu une séance d’entraînement à l’aréna Clare Drake sur le campus de l'Université de l'Alberta, endroit où il a remporté un championnat national avec les Golden Bears en 1992. « J'ai joué ici pendant quatre ans avec de bonnes équipes et d’excellents joueurs. Je garde toujours un contact avec certains d'entre eux. »

Il a également fait ses débuts en tant qu'entraîneur à cette institution aux côtés d'une légende en la matière à Edmonton, Bill Moores. Cette expérience, de dire Clouston aujourd'hui, a constitué la base de son vécu en tant qu’entraîneur. Et il tentera de tire profit de ces leçons afin de guider son équipe actuelle pour le dernier droit de la saison.

Alors que la transaction qui a envoyé le populaire centre Mike Fisher aux Predators de Nashville jeudi a donne le ton au vent de changement au sein de l'organisation, il reste quand même une saison à terminer. Clouston est déterminé de faire en sorte que son équipe puisse trouver un moyen de sortir de sa série noire de 11 défaites, qui a relégué les Sénateurs dans les bas-fonds du classement de l’Association de l’Est.

« Notre équipe va prendre une nouvelle direction et je dois faire en sorte que nos jeunes joueurs se perfectionnent autant que possible, a déclaré Clouston. Et nous essayons toujours de gagner des matchs. À nos deux dernières séances d’entraînement, l'intensité était aussi présente que pendant toute la saison. Je pense que nous avons connu une autre bonne séance aujourd'hui et nous devons juste continuer à jouer de la bonne façon. »

Quoi qu’il en soit, la position actuelle des Sénateurs au classement est une motivation suffisante pour inverser la situation en commençant par l’affrontement de demain après-midi contre la formation qui occupe le dernier rang dans l’Association de l’Ouest, les Oilers d'Edmonton, au Rexall Place (14 h, CBC, 104,7 FM Souvenirs Garantis). Il s’agira du premier match de la Journée annuelle du hockey au Canada de CBC et les Sénateurs entendent donner à l’auditoire de la télévision nationale un aperçu de ce qu’ils sont capables de faire.

« C’est difficile pour nous étant donné notre position au classement, mais c’est la vie, a dit le vétéran défenseur Chris Phillips. Nous croyons tous que nous sommes une meilleure équipe de hockey que cela, mais le fait est que nous l'avons pas montré. Cependant, il est inutile de s’apitoyer sur notre sort et de se préoccuper de ce que les gens disent à l'extérieur du vestiaire.

« Nous devons rester ensemble, rester positif et prendre les choses un match à la fois en essayant de nous sortir de cette torpeur. »

Le centre Jason Spezza a ajouté : « Nous voulons simplement obtenir une victoire, peu importe la façon d’y parvenir. On ne souhaite pas demeurer dans les bas-fonds du classement de ligue, nous ne nous attendions jamais à nous retrouver dans cette position et nous espérons nous en sortir. Nous devons nous assurer de sortir forts (samedi), obtenir une victoire et une certaine confiance. Nous n'avons pas gagné un match depuis un bon bout de temps et ce serait bon pour le moral en retournant à la maison. »

Le centre Chris Kelly suggère un retour à une époque où les choses étaient plus simples afin de relancer les Sénateurs.

« Nous avons juste besoin de nous remettre à jouer au hockey comme dans le bon vieux temps, lors que nous allions à des tournois de hockey mineur, a-t-il dit. Tout ce que nous voulions était de gagner et peut-être obtenir un trophée. Nous devons revenir à cela, en nous présentant sur la patinoire et nous préparer de la bonne façon afin de gagner.

« Nous voulons revenir à cette façon de gagner. Ce voyage n'a pas été fructueux pour nous, mais nous devons regarder en avant et ne peut pas vivre dans le passé. Nous devons nous concentrer sur le match de demain. »

Bloc-notes

Avec le départ de Fisher et le capitaine Daniel Alfredsson (bas du dos) qui est sur la liste des blessés, Spezza et Kelly seront les adjoints de Phillips, le capitaine suppléant pour le moment. « C'est un rôle de leadership de plus pour moi, a déclaré Spezza. C'est à moi de faire preuve de plus de leadership. C'est ce que je veux sur cette équipe. Je veux être en mesure d'aider les choses et de nous sortir de notre mauvaise séquence. » Le défenseur Matt Carkner (bas du corps) ne jouera pas samedi. « Il pourrait y avoir des hauts et des bas pour le reste de la saison dans son cas », a déclaré Clouston au sujet de la blessure qui a ennuyé le défenseur ces dernières semaines. « Nous allons donc devoir l’évaluer sur une base quotidienne. » Quel est le meilleur souvenir de Clouston du championnat avec l’Université de l'Alberta en 1992? Celui d’avoir marqué un tour du chapeau contre la toujours puissante formation de l’UQTR (Trois-Rivières) au Championnat national universitaire.


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