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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs continuent de récolter les fruits du repêchage de 2008

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le défenseur Mark Borowiecki, qui a été rappelé de Binghamton aujourd'hui, est le plus récent membre de la cuvée des Sénateurs au repêchage de 2008 à intégrer l'alignement dans le grand club (François Laplante/Freestyle Photography/OSHC).
La plupart des équipes de la Ligue nationale de hockey considèrent comme une récolte valable lorsqu’une séance de repêchage leur procure deux ou trois joueurs d’avenir dans leur alignement.


De toute évidence, le repêchage amateur de 2008 de la LNH s’avère de plus en plus comme une cuvée exceptionnelle pour l'équipe qui fut l'hôte de l'événement à la Place Banque Scotia. Avec les rappels du défenseur Mark Borowiecki et de l’attaquant André Petersson dans le grand club ce matin, les Sénateurs d'Ottawa alignent maintenant quatre joueurs issus de ce repêchage. Et un cinquième, le défenseur Patrick Wiercioch, a disputé huit matchs dans la LNH la saison dernière et il est considéré comme l'un des meilleurs espoirs de l'organisation en défensive.

Même si l'entraîneur-chef Paul MacLean n'a pas l'intention d'insérer Borowiecki ou Petersson dans l’alignement ce soir contre les Maple Leafs de Toronto au Air Canada Centre (19 h, TVA Sports, Sportsnet East, CKOI 104,7 FM), il a laissé entendre plus tôt aujourd'hui qu'ils devraient être en uniforme lorsque les Sénateurs seront dans l'ouest pour les quatre derniers matchs de leur présent périple à l’étranger.

« Nous les avons amenés ici pour disputer quelques matchs », a déclaré MacLean après la séance facultative d’entraînement de l’équipe au Air Canada Centre.

Les représentants de la cuvée 2008 seront néanmoins mis en évidence ce soir. Erik Karlsson, le tout premier choix des Sénateurs (15e au total) à cette loterie, est le meilleur marqueur chez les défenseurs de la LNH (6-38-44) et il est bien en voie d’atteindre le statut de grande vedette dans le circuit. Choisi en troisième ronde, Zack Smith (79e au total) est une force émergente au centre et il est en route pour connaître sa première saison de 20 buts à Ottawa.

En supposant que Borowiecki et Petersson soient de la formation la semaine prochaine, cela ferait passer à cinq (sur une possibilité de sept) le nombre de joueurs sélectionnés par les Sénateurs en 2008 qui auront chaussé les patins dans la LNH. Sélectionné en quatrième ronde (119e au total), Derek Grant, un centre de 6’3’’ et 190 livres, a été une vedette lors du camp des recrues en septembre dernier et il avait marqué un but important en prolongation pour aider les Senators de Binghamton à entamer leur conquête de la Coupe Calder, il y a un an. L’attaquant Emil Sandin (septième ronde, 199e au total) ne fait plus partie de l'organisation.

Compte tenu de tout cela, il n’est pas étonnant que la direction des Sénateurs considère le repêchage de 2008 comme étant le point de départ pour regarnir la profondeur de l'organisation sous le régime actuel dirigé par le directeur général Bryan Murray.

« Lorsque nous avons sélectionné Erik, Wiercioch, Zack Smith, Petersson et Borowiecki, je pense que nous avons réussi à ramener des espoirs au sein de l'organisation », a déclaré Pierre Dorion, directeur du personnel des joueurs des Sénateurs. « Nous l'avons fait de nouveau avec le repêchage suivant (en 2009). »

L’actuel défenseur des Sénateurs Jared Cowen, qui fut repêché au neuvième rang au total lors du repêchage de 2009, s'est déjà établi comme l’une des meilleures recrues de la LNH en 2011-2012. Lors de ces mêmes assises, Ottawa a également mis la main sur Jakob Silfverberg (39e au total) et Robin Lehner (46e) en deuxième ronde. Ces deux derniers pourraient se retrouver au sein du grand dès la saison prochaine. Choisi en cinquième ronde, Mike Hoffman (130e) a fait ses débuts dans la LNH le 21 décembre dernier contre les Hurricanes de la Caroline et il figure parmi les meilleurs marqueurs chez les B-Sens.

Silfverberg, un ailier de 6’1’’ et 187 livres, est dominant cette saison avec Brynäs dans la Ligue élite suédoise, avec une récolte de 30 points (13-17) en 32 matchs, tandis que Lehner est le meilleur espoir de l'organisation chez les gardiens.

Le rappel de Borowiecki a été rendu nécessaire en raison d’une blessure que le défenseur Brian Lee a subie au bas du corps. Lee n’a pas participé au match de lundi, qui s’est soldé par un revers de 2-0 face aux Jets de Winnipeg, et il n’a pas accompagné l'équipe à Toronto. Borowiecki, natif de Kanata, avait impressionné MacLean avec son rendement lors du calendrier préparatoire des Sénateurs.

« Nous serons sur la route pour cinq matchs, dont quatre sur la côte ouest, et nous avions besoin d'un défenseur supplémentaire, a déclaré MacLean. Nous voulions récompenser Mark pour la façon dont il a joué (à Binghamton). Il a très bien joué. Il est un défenseur travaillant et dévoué et il est vraiment compétitif. Il a montré beaucoup de leadership là-bas, alors que son équipe compte de nombreux blessés, ainsi que les progrès qu’il a réalisés en séries éliminatoires de la Coupe Calder l'an dernier. Il a été le meilleur défenseur de l’équipe. »

En bref

Les Sénateurs ont peu de temps pour méditer sur la défaite par jeu blanc de lundi à domicile contre les Jets, alors qu’ils doivent se concentrer sur un match crucial intra division contre les Leafs. Ottawa (25-16-6) occupe le cinquième rang au classement de l’Association de l'Est, avec sept points d'avance sur les Maple Leafs (22-17-5), mais ces derniers ont trois matchs en main. « Nous sommes conscients de l’identité de nos adversaires, a déclaré MacLean. Nous devons être prêts à nous battre, et ce, dès les premières secondes du match. » Craig Anderson effectuera un 10e départ consécutif devant le filet pour les Sénateurs, tandis que James Reimer sera son vis-à-vis pour les Leafs... Le périple des Sénateurs se poursuit jeudi à San Jose contre les Sharks (22 h 30, TVA Sports, Sportsnet East, CKOI 104,7 FM) et à Anaheim (samedi), Los Angeles (23 janvier) et Phoenix (24 janvier).


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