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Nouvelles des Sénateurs

Les Sénateurs brassent leurs cartes dans le but de briser la séquence victorieuse des Bruins

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le défenseur Matt Gilroy, obtenu du Lightning de Tampa Bay lundi, sera jumelé au vétéran Chris Phillips à son premier match avec les Sénateurs, mardi au TD Garden de Boston contre les Bruins. Un retour au bercail en quelque sorte pour l'ancien porte-couleur des Terriers de Boston University (Getty Images).
Les Sénateurs d'Ottawa savent exactement ce dont ils ont besoin pour résoudre l'énigme des champions de la Coupe Stanley.


C'est leur exécution qui n’a pas fonctionné.

Une fois de plus, les Sénateurs tenteront de mettre fin à la domination que semblent exercer les Bruins de Boston sur eux, lors d’un affrontement opposant les deux rivaux de la section Nord-Est ce soir au TD Garden (19 h, TVA Sports, Sportsnet East, CKOI 104,7 FM). Les Bruins ont remporté huit victoires d'affilée contre Ottawa, dont la plus récente remonte à samedi soir à la Place Banque Scotia par la marque de 5-3.

Lors de l’affrontement du week-end, les Sénateurs ont connu le début de match qu’ils souhaitaient, avec un but marqué par Erik Karlsson à seulement 1:10 du début de la rencontre, mais ils n’ont tout simplement pas été en mesure de maintenir la cadence. Les Bruins ont marqué quatre fois par la suite, avant que le capitaine Daniel Alfredsson enfile deux buts pratiquement identiques dans les deux dernières minutes de jeu.

« Nous avons juste besoin de mieux jouer plus longtemps », a déclaré l'entraîneur-chef Paul MacLean plus tôt aujourd'hui après la séance d’entraînement des Sénateurs à Boston. « Lors des quatre matchs que nous avons disputés jusqu’ici (en 2011-2012), Boston a été une meilleure équipe pendant 60 minutes. Nous avons été compétitifs contre eux à certains moments, mais pas pendant l’ensemble de la rencontre.

« Si nous voulons avoir une chance de gagner (ce soir), nous devrons être compétitifs et travailler à leur niveau pendant 60 minutes. »

Les Sénateurs effectueront quelques modifications au sein de leur alignement ce soir, dans l'espoir de renverser cette tendance. Le gardien Robin Lehner, qui a repoussé 28 des 30 tirs dirigés contre lui lors de la victoire de 5-2 de dimanche contre les Islanders de New York et qui a été choisi la première étoile du match, obtient sa première occasion de se mesurer aux Bruins.

« C'est une grande ville et une grande équipe », a déclaré le Suédois de 20 ans lorsqu'il a été questionné au sujet de son occasion d’affronter les champions de la Coupe Stanley ce soir. « Je les ai suivis l'an dernier quand ils ont gagné, et j’ai hâte à ce match. »

MacLean a ajouté : « Nous sommes impatients de le voir jouer ici sur la route dans un grand amphithéâtre. Il s’agit d’une belle occasion pour lui. »

Ce soir marque également le premier match pour le défenseur Matt Gilroy dans l’uniforme des Sénateurs, lui qui a été obtenu du Lightning de Tampa Bay lundi en retour de son compatriote défenseur Brian Lee. Gilroy connait bien Beantown, alors qu’il a disputé quatre années de hockey universitaire avec les Terriers de Boston University, avec qui il a été choisi au sein de l’équipe All-American à trois reprises et remporté le trophée Hobey Baker en 2009 à titre de meilleur joueur de hockey de la NCAA.

MacLean est impatient de voir ce que Gilroy et ses habiletés en tant que manieur de rondelle pourront apporter chez les Sénateurs. L’athlète de 27 ans de Long Island va entamer la rencontre aux côtés du vétéran Chris Phillips.

« Il (Gilroy) a un bon gabarit, une bonne mobilité et peut effectuer une passe, a déclaré MacLean. Donc, il pourra faire bouger la rondelle, se porter en attaque et même la diriger à l’occasion. C'est le genre de joueur dont nous avons besoin à l’arrière.

« Il est un autre type qui peut garder la rondelle en mouvement sur le troisième trio et générer de l’offensive. De la façon dont le jeu se joue aujourd'hui, si l’on n’attaque pas avec quatre joueurs, il sera difficile de marquer des buts. »

Pour sa part, Gilroy croit que son style de jeu devrait bien cadrer avec les Sénateurs.

« J’aime patiner, prendre part à l’attaque et faire bouger la rondelle, a-t-il dit. Je pense que j’excelle quand je me déplace et participe à l’attaque. Il y a beaucoup de joueurs talentueux ici. Ils aiment déplacer la rondelle et plusieurs joueurs ici prennent part à l’attaque depuis la ligne bleue, donc ça devrait être passionnant de jouer avec eux. »

En bref

Les deux meilleurs buteurs des Sénateurs, le centre Jason Spezza (28-42-70) et le défenseur Erik Karlsson (14-51-65) se classent au quatrième et sixième rang (ex aequo) respectivement chez les meilleurs marqueurs de la Ligue nationale de hockey. Les deux traversent actuellement une excellente séquence, alors que Spezza totalise huit buts et 20 points à ses neuf derniers matchs, tandis que Karlsson a marqué six buts et récolté 17 points à ses sept dernières rencontres… Après avoir été laissé de côté pendant huit matchs consécutifs, le centre Zenon Konopka renouera avec l’action ce soir, alors que l'ailier Kaspars Daugavins obtient une soirée de congé. L’arrivée de Gilroy garde Matt Carkner hors de l’alignement… Le chandail 97 de Gilroy devient le chiffre le plus élevé jamais porté par un joueur des Sénateurs, surpassant Stan Neckar (94) et Mika Zibanejad (93)... Le défenseur des Bruins Johnny Boychuk, qui a encaissé une solide mise en échec de l’attaquant Chris Neil lors de la troisième période de match de samedi, ne jouera pas ce soir en raison d’une commotion cérébrale... Tim Thomas, qui a un dossier de 18-3-0 à ses 21 dernières apparitions contre les Sénateurs, sera le partant devant le filet pour Boston... Les Sénateurs seront de retour à la Place Banque Scotia vendredi, alors que les Blackhawks de Chicago effectueront leur première visite dans la capitale en deux saisons (19 h, RDS2, TSN, CKOI 104,7 FM).


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