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Nouvelles des Sénateurs

Les Flyers représentent un défi de taille avant la pause olympique

par Staff Writer / Ottawa Senators

Wade Redden effectue des étirements avant la pratique de vendredi. Le défenseur sera l'un des neuf joueurs des Sénateurs à participer aux Jeux Olympiques à Turin. Photo: OSHC

par Todd Anderson

Alors que les Jeux Olympiques débuteront sous peu, les Sénateurs d'Ottawa doivent disputer un autre match important avant la pause, et non le moindre. Ils recevront leurs rivaux de l'Association de l'Est, les Flyers de Philadelphie à la Place Banque Scotia demain soir.

Les Flyers accusent un retard de seulement quatre points derrière les Sénateurs avec 73 points et ils sont à un point des meneurs de la division Atlantique, les Rangers de New York. Ces derniers reçoivent les Maple Leafs de Toronto ce soir.

L'entraîneur-chef des Sénateurs Brian Murray a déclaré que Dominik Hasek sera devant la cage demain. Le statut de deux autres vétérans demeure toutefois incertain.

« (Vaclav) Varada sera examiné cet après-midi, » a indiqué Murray après l'entraînement de vendredi. « Il ressent de la douleur à la hauteur du cou et des épaules. »

La douleur est le résultat d'un plaquage dans la bande administré par Ronald Petrovicky des Thrashers d'Atlanta, hier soir.

À la défensive, on en saura plus sur le statut de Chris Phillips après l'entraînement de demain matin.

« Il se sent mieux, a dit Murray à propos de la foulure au pouce gauche de Phillips. « Mais nous prendrons une décision demain matin sur son cas. »

Brian McGrattan, qui a raté les trois derniers matchs en raison d'un oiel enflé, a indiqué à Murray qu'il est prêt à revenir au jeu.

Les Sénateurs espèrent refaire le plein pendant la pause olympique

Malgré que la concentration doit être portée sur le match de demain contre Philadelphie, les Sénateurs entrevoient la pause olympique.

« Je crois que cela fera du bien, surtout de la façon dont les choses se sont déroulé ces derniers temps, » a déclaré Murray.

Le capitaine Daniel Alfredsson espère entamer les Jeux Olympiques sur une bonne note avec une victoire demain soir.

« Nous ne sommes pas très heureux ces jours-ci. C'est notre dernier match avant la pause. C'est important de finir cela en beauté. »

Le directeur général des Sénateurs John Muckler affirme que la pause pourrait aider ses joueurs à retrouver le chemin de la victoire.

« Il y aura une nouvelle atmosphère, avec de nouveaux joueurs. S'ils (les participants aux JO) connaissent du succès et remportent la médaille d'or, ce sera bon pour l'équipe. Cela leur montrera qu'il faut travailler fort pour devenir champion. Les équipes qui n'ont pas de participants à Turin profiteront d'une bonne période de repos. »

Muckler et son groupe examineront les possibilités de transaction

Muckler affirme qu'il tiendra une rencontre de quatre jours avec six de ses dépisteurs, à partir de lundi, pour discuter de la possibilité de réaliser une transaction avant la date limite du 9 mars prochain (15 h. HE).

« Nous avons fait nos devoirs. Je sais qui se trouve sur le marché des transactions. Au cours de ces trois ou quatre jours, nous évaluerons la possibilité de transiger ou non. Je veux connaître leurs impressions sur les joueurs disponibles. »

Muckler ne veut pas effectuer un échange seulement pour le fait d'échanger un joueur, même si les Sénateurs ne jouent pas au même rythme qu'au début de la saison.

« Nous voulons faire ce qu'il y a de mieux pour le bien du club. Pour le moment, je ne suis pas certain si cela est possible. Qui devrions-nous sacrifier? Nous ne voulons pas ruiner notre avenir. Nous avons de très bons éléments ici. »

Les trios de nouveau remaniés

Les trios ont été remaniés à l'entraînement de vendredi : Chris Kelly-Jason Spezza-Daniel Alfredsson, Dany Heatley-Bryan Smolinski-Patrick Eaves, Peter Schaefer-Mike Fisher-Chris Neil et Brian McGrattan-Christoph Schubert-Antoine Vermette. Celui qui a retenu l'attention est le transfert de Kelly sur le premier trio, à la place de Heatley.

« Remarquez ce qui s'est passé en ce jour de février, » a déclaré Murray à propos des changements de trio. Murray a ajouté toutefois qu'il n'est pas certain d'y aller avec ces combinaisons pour le match de demain contre Philadelphie.

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