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Nouvelles des Sénateurs

Les derniers essais

par Rob Brodie / Ottawa Senators
C’est peut-être un match préparatoire, mais avec une signification particulière. Après tout, c’est contre le Canadien de Montréal.


Les raisons sont bonnes pour les Sénateurs d’Ottawa d’être motivées à souhait pour leurs deux derniers matchs hors-concours avant de décoller pour la Suède, pour amorcer le calendrier régulier contre les Penguins de Pittsburgh, dans le cadre de la série LNH Première. Les Sénateurs et les Penguins s’affronteront au Globe Arena de Stockholm, les 4 et 5 octobre. La rencontre du samedi 4 octobre sera présentée à RIS, tandis que celle du 5 octobre à RDS. Les deux matchs seront aussi télédiffusés à l’échelle nationale au réseau CBC, dans le cadre de Hockey Night in Canada.

Avant tout cela, il y aura des décisions de dernière minute qui se prendront, afin de déterminer qui seront les 24 joueurs (incluant trois gardiens) qui seront du groupe sélectionné par l’entraîneur-chef Craig Hartsburg et ses adjoints, afin de les accompagner dans l’aventure en Scandinavie.

Pour le match de ce soir contre les Canadiens au Centre Bell à Montréal (19 h 30, non télévisé, 104,7 FM), 30 joueurs sont toujours de l’alignement du camp d’entraînement chez les Sénateurs. Il reste six joueurs à retrancher, ce qui pourrait survenir avant le match retour entre les Sénateurs et le Tricolore, samedi soir à la Place Banque Scotia (19 h, TSN2, 104,7 FM).

« Nous devons prendre des décisions au cours des 24 prochaines heures afin de compléter notre alignement pour notre voyage en Europe, a dit Hartsburg. Évidemment, c’est la dernière chance pour certains joueurs. »

Même s’il y a aura du mouvement demain, Hartsburg ajoute que le match de demain pourrait être aussi important pour certains joueurs. »

Certains d’entre eux savent que le temps est compté pour laisser une bonne impression afin de demeurer avec l’équipe.

« Il reste peu de temps », a déclaré l’ancienne vedette des 67's Brendan Bell, l’un des défenseurs qui luttent toujours pour un poste. « Il ne reste pas beaucoup d’opportunité. Je ne veux pas laisser croire qu’il s’agit d’un essai final. Ce n’est pas la fin du monde si les choses ne tournent pas comme souhaité.

« Mais oui, c’est la dernière occasion de prouver des choses au sein de ce groupe de joueurs et de donner tout ce que l’on a. »

L’attaquant Brad Isbister, qui pourrait aussi écoper, comprend l’urgence de la situation.

« C’est un match important pour moi ce soir », a déclaré le vétéran, qui a signé avec les Sénateurs à titre de joueur autonome au cours de l’été. « Je vais faire ce que je peux en espérant que les choses aillent bien pour moi. J’en serai à mon deuxième match préparatoire, donc une deuxième occasion de montrer des choses. »

Pour tout le monde, les deux prochaines soirées représentent une occasion de mettre les choses à point, avant le début de la campagne dans une semaine.

« C’est un véritable test pour nous », a déclaré l’attaquant Chris Neil, qui a marqué deux buts dans la victoire de mercredi, par la marque de 3-1 sur les Flyers de Philadelphie. « Ils (les Canadiens) ont eu une bonne équipe l’an dernier et ils travaillent bien ensemble. Il faudra être prêt ce soir. »

Bloc-notes

Alex Auld sera devant le filet ce soir pour toute la durée de la partie. Martin Gerber fera de même samedi... Hartsburg a indiqué que Mike Fisher (aine) ne devrait pas être en uniforme pour les deux matchs contre le Canadien. Le défenseur Alexandre Picard (aine) pourrait être de retour demain... Les vétérans Chris Phillips, Shean Donovan, Daniel Alfredsson, Jason Smith et Nick Foligno ont obtenu un congé pour ce soir... Il reste moins de 1 000 billets pour le match d’ouverture à domicile des Sénateurs, contre les Red Wings de Detroit le 11 octobre, et seulement 1 500 billets de disponibles pour la visite des Coyotes de Phoenix à la Place Banque Scotia, le 17 octobre.


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