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Nouvelles des Sénateurs

Les B-Sens en meilleure santé pour la finale d'association

par Rob Brodie / Ottawa Senators
La période d’attente est bénéfique pour la brigade défensive des Senators de Binghamton.


Décimée par les blessures pendant la majeure partie des deux premières rondes des séries éliminatoires de la Coupe Calder, la défensive des B-Sens fut véritablement bigarrée à certains moments. Profitant d’une pause de cinq jours avant le début de la série finale de l’Association de l'Est contre le Checkers de Charlotte, le portrait semble s’améliorer sensiblement à ce chapitre.

Lundi, l’entraîneur-chef des B-Sens, Kurt Kleinendorst, a annoncé que le défenseur recrue Eric Gryba – qui était à l'écart du jeu depuis la fin mars en raison d’une entorse à la cheville – serait probablement de retour pour le match de jeudi soir au Time Warner Cable Arena de Charlotte (19 h 05, Team 1200, ahllive.com). Patrick Wiercioch et Craig Schira pourraient être les prochains à quitter la liste des blessés, mais probablement pas à temps pour le premier affrontement.

« Chaque jour, la santé de notre équipe s’améliore toujours un peu », a déclaré Kleinendorst au Binghamton Press & Sun-Bulletin. « Il semble que nous retrouverons au moins l'un de nos défenseurs (pour le premier match)... à moins que Gryba ne connaisse des ennuis, il devrait revenir au jeu. »

Derek Smith, David Hale et Patrick Coulombe étaient également sur la touche, ce qui a signifié du travail supplémentaire pour André Benoit et Geoff Kinrade dans la finale de la section Atlantique contre les Pirates de Portland. Mais les B-Sens ont obtenu un appui de taille dans ce qui s'est avéré être le match décisif contre les Pirates vendredi dernier, lorsque les Sénateurs d'Ottawa ont confié l’athlète de 6’5’’ et 220 livres, Jared Cowen, dans leur filiale après l’élimination de ses Chiefs de Spokane dans la Ligue de hockey de l'Ouest.

Personne n'apprécie autant l’apport de coéquipiers en santé que le gardien Robin Lehner, qui a contribué à envoyer les Pirates en vacance avec une prestation de 36 arrêts dans un triomphe de 3-0 vendredi dernier.

« Nous sommes heureux de revoir les gars maintenant », a déclaré Lehner au Press & Sun-Bulletin. « C'est important pour nous. Nous devons maintenir un certain équilibre dans le temps d’utilisation (des défenseurs). Nous avons mis beaucoup de responsabilités sur deux joueurs et je pense que Jared est un candidat idéal pour disputer une partie de la besogne. Espérons que nous retrouverons de plus en plus de défenseurs. »

Changement de perspective chez les gardiens pour les B-Sens et les Checkers

Les B-Sens ont remporté la série de la saison régulière entre les deux rivaux de la section avec un dossier de 4-3-1, y compris une victoire en prolongation. Barry Brust fut le partant pour les huit matchs devant le filet contre Charlotte, alors que Justin Pogge fut son vis-à-vis pour les Checkers dans six des huit rencontres. Toutefois, lorsque la finale d’association débutera jeudi, il faut s'attendre à voir Lehner devant le filet des B-Sens, alors qu’il fera face à Mike Murphy pour Charlotte. Les deux gardiens de but sont l’une des principales raisons qui expliquent que leur équipe respective est encore dans la course pour la Coupe Calder en ce moment.

Pour Binghamton, Lehner, 19 ans, a présenté un dossier de 7-2 depuis qu'il a pris la relève de Brust au premier tour contre les Monarchs de Manchester. Il a remporté trois victoires consécutives en prolongation pour aider les petits Sénateurs à combler un retard de 3-1 dans cette série et réussir un jeu blanc qui a éliminé de Portland.

Murphy fut l’un des meilleurs cerbères dans la Ligue américaine tout au long des séries éliminatoires de la Coupe Calder, avec une fiche de 7-3, une moyenne de buts alloués de 1,79 et un pourcentage d'arrêt de 0,944 alors que Charlotte a écarté les champions en titre (les Bears de Hershey) et la meilleure équipe de la saison régulière en 2010-2011 (Penguins de Wilkes-Barre/Scranton). Il a présenté une fiche de 1-1 contre les B-Sens cette saison.


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