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Nouvelles des Sénateurs

Les adversaires se méfient toujours des Sens

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Alex Auld et les Sénateurs amorcent leur plus longue séquence de matchs à domicile contre les Hurricanes de la Caroline ce soir, à la Place Banque Scotia (Photo par John Russell/NHLI via Getty Images).
Pour le moment, ils ne sont pas en position d’accéder aux séries éliminatoires dans l’Association de l’Est.


Toutefois, grâce à leur récente séquence de cinq victoires consécutives, personne ne tient les Sénateurs d’Ottawa pour acquis ces jours-ci. Du moins les adversaires qui constatent qu’il ne s’agit pas de la même équipe que celle qui a connu de nombreux déboires au cours des quatre premiers mois de la présente saison et qui pourrait rater les séries pour la première fois en 12 campagnes.

« Les équipes s’attendent à ce que nous soyons meilleurs que plus tôt cette année », a déclaré le centre des Sénateurs Jason Spezza aujourd’hui. « Nous jouons plus agressivement et ils (les adversaires) sont mieux préparés pour cela. »

Le capitaine Daniel Alfredsson a ajouté : « D’autres équipes sont prêtes à nous faire face maintenant. Elles ne n’attendent pas à une mince tâche et elles vont sortir avec vigueur. »

Les Sénateurs s’attendent à la même chose contre les Hurricanes de la Caroline (19 h 30, Rogers Sportsnet, 104,7 FM) dans le premier d’une série de huit parties disputées à la Place Banque Scotia. Les Canes, qui ont remporté quatre victoires de suite sur la route, occupent le neuvième rang dans l’Association de l’Est, à un seul point du dernier rang qui donne accès aux séries et qui est actuellement détenu par les Sabres de Buffalo.

Néanmoins, chaque match est très important pour les Hurricanes en ce moment. Et ils n’ont pas oublié la cuisante défaite de 5-1 subie aux mains des Sénateurs, le 13 janvier dernier.

« Nous sommes à un stade de la saison où nous devons nous attendre à ce que toutes les équipes jouent avec la plus haute intensité », a déclaré le centre Chris Kelly au sujet de l’adversaire de ce soir. « Tout le monde joue sa saison et voici une autre équipe dans la lutte (pour une place en séries éliminatoires). Nous devons sortir beaucoup plus fort en début de match comparativement aux (quelques) dernières rencontres et jouer pendant 60 minutes plutôt que 40 ou 45 et de laisser l’adversaire s’emparer d’une avance. »

Les équipes s’attendent à ce que nous soyons meilleurs que plus tôt cette année. Nous jouons plus agressivement et ils (les adversaires) sont mieux préparés pour cela. - Jason Spezza
L’entraîneur-chef des Sénateurs, Cory Clouston, a déclaré qu’il faut éviter de tirer de l’arrière par 4-0, comme ce fut le cas dans les deux derniers matchs contre les Canucks de Vancouver et les Canadiens de Montréal.

« Nous avons affronté des adversaires qui étaient prêts », a déclaré Clouston après la séance d’entraînement des Sénateurs. « Je ne pense pas que les équipes nous prennent à la légère en ce moment. Nos succès sur la route (une fiche quasi parfaite de 4-0-1) font en sorte que les adversaires nous attendent de pied ferme.

« Nous avons peut-être été chanceux auparavant, du moins en début de rencontre, mais ce n’est plus le cas maintenant. Nous devons être prêts de la même façon dont les adversaires l’ont été au cours des derniers matchs. »

Campoli fera ses débuts à la Place Banque Scotia

Alors que Mike Comrie effectuera un retour en territoire bien connu, la situation sera fort différente ce soir pour Chris Campoli, qui disputera son premier match à domicile dans l’uniforme des Sénateurs.

« Ce sera très intéressant pour moi ce soir, surtout lors des premières présences, a déclaré le nouveau défenseur d’Ottawa. Ce sera emballant de jouer ici. J’ai hâte de sentir l’énergie de la foule. Du plaisir en perspective, j’ai bien hâte. »

Comrie, qui a aidé les Sénateurs à atteindre la finale de la Coupe Stanley en 2007, et Campoli ont été échangés aux Sénateurs vendredi, alors que Dean McAmmond et un choix au repêchage ont été cédés aux Islanders de New York.

Bloc-notes

Alex Auld (11-14-6) a été désigné comme le gardien partant ce soir pour les Sénateurs... Le défenseur Brendan Bell et l’attaquant Christoph Schubert seront encore une fois laissés de côté... Il reste moins de 3 000 billets pour le match de ce soir, 2 000 pour la visite des meneurs de l’Association de l’Ouest, les Sharks de San Jose (19 h 30, RDS, Rogers Sportsnet, 104,7 FM) et 600 pour la rencontre de samedi contre les Maple Leafs de Toronto (19 h, CBC, 104,7 FM).


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