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Nouvelles des Sénateurs

Le sud de la Floride, un endroit familier pour Anderson

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le chaud soleil du sud de la Floride lui est encore très familier.


Mais au-delà de cela, le gardien de but des Sénateurs d'Ottawa Craig Anderson ne voit pas tout à fait le match de ce soir contre les Panthers de la Floride (19 h 30, Sportsnet East, CKOI 104,7 FM) comme une rencontre avec de vieux chums.

« C'est toujours agréable de revenir et de jouer dans des anciens amphithéâtres et de revoir de vieilles connaissances », a dit Anderson au sujet de l’affrontement de ce soir au BankAtlantic Center à Sunrise, en Floride. « L'équipe a un peu changé. Je ne connais plus beaucoup de joueurs de ce côté. Les partisans sont les mêmes, les chandails sont les mêmes, deux choses constantes dans ce sport. »

Anderson, âgé de 29 ans, a secondé Tomas Vokoun pour deux saisons en Floride avant de passer à l'Avalanche du Colorado, où il était devenu un partant dans la Ligue nationale de hockey pour la première fois la saison dernière. Les Sénateurs ont acquis l’athlète natif de Park Ridge, en Illinois, de l'Avalanche en retour de Brian Elliott lors d’un échange de gardiens, le 18 février.

Alors que les Sénateurs croiseront le fer avec le Lightning de Tampa Bay, vendredi soir (19 h 30, Sportsnet Sens, CKOI 104,7 FM) dans le deuxième d’une série de deux matchs en deux soirs en Floride, l’affrontement de ce soir aurait pu paraître comme une bonne occasion pour donner un premier départ à Curtis McElhinney dans l’uniforme d'Ottawa. Mais l'entraîneur-chef Cory Clouston n'a pas hésité à désigner Anderson pour amorcer le match de ce soir.

« Je suis convaincu qu’il (Anderson) tient à battre cette équipe ce soir, a dit Clouston aujourd'hui. Il n'y a aucune raison de faire un changement ce soir. »

Encore une fois, Anderson – qui a rencontré son épouse, Nicole, au cours de son séjour avec les Panthers – a été tout simplement sensationnel depuis son arrivée à Ottawa. Il a affiché un dossier de 5-3-0 dans l’uniforme des Sénateurs avec une excellente moyenne de buts alloués de 1,49 et un pourcentage d'arrêts de 0,954. Il effectuera son neuvième départ de suite, lui qui a disputé 71 matchs avec le Colorado la saison dernière.

 Les Sénateurs ont aussi l'espoir de reproduire le genre d'effort qui leur a procuré une victoire de 2-1 mardi soir contre les Devils du New Jersey, l’une des meilleures formations de la LNH ces dernières semaines. La recrue Erik Condra a marqué les deux buts pour Ottawa alors qu’Anderson et la défensive ont fait le reste du boulot.

« Nous devons jouer un peu mieux en zone neutre, a dit Clouston. Nous avons laissé trop de temps et d'espace aux attaquants des Devils. Il faudra être un peu plus aux aguets dans la zone défensive. Dans l’ensemble, nous avons bien fait les choses (mardi), mais il y a eu quelques relâchements. Il faut se méfier et bien se positionner, deux aspects que nous devons vraiment améliorer ce soir. »

Bloc-notes


Clouston a été satisfait du rendement du défenseur Derek Smith, qui est avec l'équipe depuis qu’il a été rappelé des Senators de Binghamton, le 1er mars. « Nous avons vu un jeu en troisième période (contre New Jersey) où il l'a mis entre ses jambes, a fait un genre de ‘spinorama’ dans le coin et a été en mesure de faire un beau jeu à l'aile, a dit Clouston. Il a fait bien du chemin au cours des quatre dernières années. Je pense que l'expérience de l'an dernier (en tant que joueur rappelé) l’a aidé aussi. » Le défenseur Sergei Gonchar a besoin d'une aide pour atteindre le plateau des 500 en carrière... Les Sénateurs ont remporté les deux rencontres précédentes cette saison contre les Panthers, par la marque de 5-3 le 28 octobre et de 5-1 le 23 février, toutes deux à la Place Banque Scotia... Après les deux matchs en Floride, les Sénateurs termineront leur voyage de quatre matchs sur la route dimanche à Buffalo contre les Sabres (17 h, Sportsnet East, Team 1200)... Le prochain match à domicile pour Ottawa aura lieu le 15 mars, alors que l'ex-attaquant des Sénateurs Alex Kovalev et les Penguins de Pittsburgh seront les visiteurs à la Place Banque Scotia.



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