Skip to main content
The Official Site of the Sénateurs D'Ottawa

Nouvelles des Sénateurs

La confiance des jeunes Sénateurs continue de croître

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Aux yeux de bien des gens, ils constituent l’une des plus belles surprises dans la Ligue nationale de hockey.


Mais si vous demandez aux Sénateurs d’Ottawa leurs impressions à propos de leur rendement jusqu’à présent, ils vous répondront qu’ils sont exactement au stade qu’ils avaient envisagé peu après la mi-saison 2011-2012, même si le parcours a été parsemé d’embûches.

Alors que les Sénateurs se préparent à affronter les meneurs au classement de l’Association de l’Est, les Rangers de New York, jeudi soir au Madison Square Garden (19 h, TVA Sports, Sportsnet East, CKOI 104,7 FM), ils occupent le cinquième rang  avec une fiche de 23-15-6 et figurent parmi les équipes de l’heure dans la LNH. Ottawa présente un dossier de 9-1-2 à ses 12 derniers matchs, une séquence qui a propulsé l’équipe dans une place donnant accès aux séries éliminatoires dans l’Est.

« Nous savions que cela n'allait pas être facile », a admis le centre des Sénateurs Jason Spezza après la séance d’entraînement plus tôt aujourd'hui à Chelsea Piers au centre-ville de Manhattan. « Mais nous avons cru que nous pourrions rester dans la course aux séries éliminatoires et nous donner une chance dans le dernier droit. C'est notre situation à l’heure actuelle.

« Je ne pense pas que nous sommes étonnés, mais nous savons certainement que nous devons continuer cette cadence. Nous souhaitions être dans cette situation et nous y avons cru. »

Il ne s’agit certainement pas de la même équipe qui s’était retrouvée au 28e rang au total dans la LNH à cette période-ci, il y a un an. Avec un certain nombre de jeunes visages qui se sont amenés dans l’alignement — une demi-douzaine de joueurs actuels des Sens faisaient partie des Senators de Binghamton dans la Ligue américaine et qui ont remporté le championnat de la Coupe Calder le printemps dernier — et une nouvelle équipe d'entraîneurs dirigée par Paul MacLean à la barre, le visage de l'équipe a changé à bien des égards.

« Il y a une nouvelle énergie dans le vestiaire », a déclaré le défenseur Matt Carkner. « Beaucoup de nouveaux venus sont arrivés, de nouveaux entraîneurs, sans oublier les autres qui ont vécu les moments difficiles de l'année dernière. Nous ne voulions pas revivre tout cela. Nous savions qu'il allait y avoir une période d'apprentissage. Nous ne savions pas de quelle façon nous allions performer, mais nous voulions surtout avoir du plaisir, former un bon groupe de joueurs et travailler fort ensemble pour obtenir les résultats escomptés.

« Jusqu'à présent, ça fonctionne bien. Les nouveaux venus se sont bien adaptés et nous travaillons bien ensemble. Les joueurs répondent véritablement à l’appel en ce moment. Nos leaders donnent l'exemple et tout le monde embarque dans le train. C'est un effort complet de groupe. Notre objectif est simplement de travailler chaque jour pour jouer de mieux en mieux. »

Aux yeux de MacLean, les Sénateurs sont sur la bonne voie en ce qui a trait au processus de construction.

« Nous savions dans quelle situation nous voulions être, a-t-il dit. Nous n’avons pas encore atteint nos objectifs, mais la progression de notre équipe a été ce que j'appellerais un modèle de croissance normale pour une équipe. Les seules attentes étaient de grandir en tant qu'équipe, d’obtenir de meilleurs résultats et de bâtir sur nos bases. Je pense que nous avons réussi. »

Karlsson devrait revenir au jeu pour les Sénateurs

Le défenseur Erik Karlsson, qui a raté le match de mardi contre les Penguins de Pittsburgh en raison d’une petite blessure au haut du corps, ne s’est pas entraîné avec l'équipe aujourd'hui. Cependant, MacLean a dit qu'il est pleinement confiant que le meilleur marqueur chez les défenseurs de la LNH sera de l’alignement pour affronter les Rangers.

« Erik sera prêt. Nous voulons juste être certains de notre coup », a-t-il dit en expliquant l'absence de Karlsson à l’entraînement d’aujourd'hui. « Je m’attends à ce qu’il soit de la formation (jeudi). »

En bref

Avec trois buts à ses trois derniers matchs, l'attaquant des Sénateurs Milan Michalek a clairement retrouvé sa touche magique qu’il avait avant de subir une commotion cérébrale lors d'une collision avec Karlsson, le 13 décembre dernier à Buffalo. « C'est génial », a déclaré Michalek qui, avec 22 buts, se retrouve à égalité au quatrième rang dans la LNH avec Jonathan Toews, des Blackhawks de Chicago (Steven Stamkos, du Lightning de Tampa Bay, est en tête avec 29). « J'ai retrouvé une certaine confiance et j’espère pouvoir maintenir cette cadence. » L’entraîneur-chef des Senators de Binghamton, Kurt Kleinendorst, se joindra à l'équipe d'entraîneurs de l’Association de l’Est pour le match des étoiles 2012 de la Ligue américaine de hockey, qui aura lieu jeu le 30 janvier à Atlantic City, au New Jersey. Il s’agira d’une première participation au match pour Kleinendorst, qui a mené les B-Sens à la Coupe Calder en 2010-2011... Les Sénateurs mettront un terme au premier d’une série de deux périples à l’étranger ce mois-ci avec une visite au Centre Bell de Montréal samedi, pour affronter les Canadiens (19 h, RDS, CBC, CKOI 104,7 FM)... Le dernier match à domicile des Sénateurs avant la pause du Match des étoiles aura lieu lundi, alors que les Jets de Winnipeg seront les visiteurs à la Place Banque Scotia (19 h 30, TVA Sports, Sportsnet East, CKOI 104,7 FM). Il reste moins de 750 billets pour ce match.


En voir plus