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Nouvelles des Sénateurs

Karlsson brillera parmi les étoiles de la LNH

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le défenseur des Sénateurs Erik Karlsson disputera son premier Match des étoiles dans la LNH, le 30 janvier au RBC Center de Raleigh, en Caroline du Nord. Il deviendra le 25e joueur des Sénateurs à prendre part à la classique de mi-saison de la ligue (Photo par André Ringuette/NHLI via Getty Images).
Cette fois, admet Erik Karlsson, il sera ravi de changer certains plans pour un week-end.


Le défenseur des Sénateurs d'Ottawa peinait à contenir sa joie lorsqu'il a été informé ce matin par l'entraîneur-chef Cory Clouston qu'il avait été choisi pour participer au Match des étoiles 2011 de la LNH, prévu pour le 30 janvier au RBC Center de Raleigh, en Caroline du Nord (vidéo).

« Je ne m’attendais pas à cela du tout », a dit Karlsson à OttawaSenators.com peu de temps après avoir appris la nouvelle. « J'avais prévu d'autres plans (pour ce week-end) il y a quelque temps, mais cela n’a pas beaucoup d'importance à l'heure actuelle. Je suis très heureux. Je n'ai jamais pensé à une telle chose, surtout pas si tôt dans ma carrière. Je suis évidemment très, très heureux. »

À 20 ans, le défenseur qui en est à sa deuxième année deviendra le 25e joueur des Sénateurs à prendre part à la partie des étoiles de la ligue. Même s'il se classe au 15e rang des marqueurs chez les défenseurs de la LNH et qu’il est à un point d’égaler son total de sa première campagne, Karlsson ne s'attendait pas à être reconnu de cette façon.

« Je ne croyais pas que quelque chose du genre aurait pu m’arriver cette année ni même l'année dernière », a déclaré le natif de Landsbro, en Suède. « Ce fut formidable et j'ai eu tellement de plaisir en cours de route. À l'heure actuelle, je ne pense pas que je réalise vraiment que je vais y participer. »

Mais déjà, il est impatient de se frotter à quelques-uns des meilleurs talents du sport.

« Je suis très ravi, dit-il à Boston, alors que les Sénateurs s’apprêtent à affronter les Bruins ce soir au TD Garden (19 h, Sportsnet East, 104,7 FM Souvenirs garantis). On joue contre ces gars-là et on se livre une compétition sur la glace... Je suis un gars qui essaie d'être heureux et avoir du plaisir tout le temps. Mais ce sera formidable d’avoir l’occasion de jouer aux côtés de ces joueurs et peut-être de leur parler un peu et voir comment ils sont hors de la patinoire. Je pense que cela va être une belle expérience. »

Avec huit buts et 25 points en 40 matchs, Karlsson est devancé seulement par le capitaine Daniel Alfredsson (13-13-26) au sein des marqueurs chez les Sénateurs. En 60 matchs la saison dernière, Karlsson a totalisé cinq buts et 26 points.

Je ne m’attendais pas à cela du tout. J'avais prévu d'autres plans (pour ce week-end) il y a quelque temps, mais cela n’a pas beaucoup d'importance à l'heure actuelle. Je suis très heureux. Je n'ai jamais pensé à une telle chose, surtout pas si tôt dans ma carrière. Je suis évidemment très, très heureux. - Erik Karlsson
Le match des étoiles, un événement duquel l’offensive est à son summum, pourrait bien convenir à un joueur comme Karlsson, qui est très doué à ce chapitre.

« Il est certainement très à l'aise avec ce type de jeu, a dit Alfredsson. Il dispute de plus en plus de matchs dans cette ligue et il s’améliore dans les autres aspects du jeu – comme dans sa zone et en infériorité numérique –mais il a un don naturel pour créer des choses sur le plan offensif. »

Mais autant Clouston qu’Alfredsson estiment que le choix de Karlsson parmi les étoiles est aussi un témoignage de son amélioration à l'autre extrémité de la patinoire.

« Il (Karlsson) est l'un des jeunes défenseurs les plus doués dans la ligue, a dit Clouston. Mais pour le moment, nous n'avons aucun problème à l’utiliser contre les meilleurs trios adverses. Il a connu essentiellement une bonne première moitié de saison. Il a joué un rôle important au sein de notre équipe et il faut reconnaitre les progrès qu'il a réalisé en tant que joueur ainsi que les dirigeants et le personnel de dépisteurs des Sénateurs de l’avoir sélectionné (15e au total lors du repêchage de 2008). »

Six joueurs ont été sélectionnés au départ pour le match des étoiles 2011 à la suite du scrutin des amateurs : Sidney Crosby, Evgeni Malkin, Kris Letang et Marc-André Fleury, des Penguins de Pittsburgh, ainsi que Jonathan Toews et Duncan Keith, des Blackhawks de Chicago.

Trente-six autres joueurs ont été choisis à titre de participants du match aujourd'hui ainsi que 12 recrues qui prendront part au concours d’habiletés de la LNH, le 29 janvier.

Dans le cadre d'une nouvelle formule adoptée pour l’événement, le traditionnel affrontement entre les deux associations sera remplacé par une séance de repêchage qui aura lieu le 28 janvier (20 h, RDS) à la Foire des partisans de la LNH au Raleigh Convention Centre. Deux groupes de capitaines et capitaines adjoints choisiront les 42 joueurs qui seront répartis en deux équipes composées de trois gardiens de but, six défenseurs et 12 attaquants.

Le week-end du Match des étoiles aura lieu à Ottawa et à la Place Banque Scotia pour la première fois en 2012.

Bloc-notes

Alors qu’Alex Kovalev (genou) est absent pendant au moins une semaine, les Sénateurs ont rappelé l’attaquant Jim O'Brien de leur filiale de Ligue américaine de hockey à Binghamton, pour un deuxième séjour avec le grand club. « Jim a bien fait lorsqu’il a joué pendant quelques matchs avec nous (précédemment), a dit Clouston. Il était l'un de nos meilleurs joueurs. Il est possible, a ajouté Clouston, que nous puissions rappeler un joueur ou deux du club-école en vue des prochains matchs. » Brian Elliott obtient le départ devant le filet ce soir à Boston, alors que Mike Brodeur, rappelé de Binghamton, le secondera... Le défenseur Matt Carkner retourne ce soir dans l’alignement, à la place de Brian Lee.

Consultez la liste complète des joueurs qui participeront au Match des étoiles 2011 ici.



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