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Nouvelles des Sénateurs

Kadri a de gros objectifs

par Rob Brodie / Ottawa Senators
L'attaquant Nazem Kadri, des Knights de London, apportera une présence physique et du talent à l'équipe qui le sélectionnera au repêchage de 2009 à Montréal (Claus Anderson/Getty Images).
(Note de la rédaction : Voici un article d'une série consacrée à des espoirs qui pourraient être disponibles lorsque viendra le moment où les Sénateurs d’Ottawa devront choisir au 9e rang lors du Repêchage amateur 2009 de la LNH, qui aura lieu les 26 et 27 juin à Montréal. Les choix sont basés sur les différents classements d’agences, incluant la centrale de dépistage de la LNH).


Nazem Kadri n’a pas peur des comparaisons.

Le joueur de 18 ans originaire de London, en Ontario, admet qu’il passe beaucoup de temps à analyser le style de jeu d’une certaine vedette du Lightning de Tampa Bay.

« J’aime voir à l’œuvre Vincent Lecavalier », a déclaré Kadri, un des meilleurs espoirs en vue du repêchage de 2009. « J’admire sa façon de jouer. Il fait tout, il marque des buts, il frappe et il est un leader.

« Il est un joueur complet. Je fais de mon mieux pour adopter un style de jeu similaire à lui. »

E.J. McGuire, le directeur de la centrale de dépistage de la Ligue nationale de hockey, aborde dans le même sens.

« Il (Kadri) est gros, grand et talentueux », a-t-il dit à propos du centre de 6 pieds et 175 livres. « Il utilise sa corpulence pour améliorer ses habiletés avec la rondelle. Il possède le gabarit, la portée, l’habileté à tenir son bâton, tous les mouvements qu’effectuait Mario (Lemieux) et que Lecavalier effectue de nos joueurs. »

Alors que la centrale de dépistage classe Kadri au 15e rang des joueurs nord-américain dans son classement final, deux autres sources – International Scouting Services et The Hockey News – le placent au huitième rang au total. Il se trouvait alors que le champ de vision des Sénateurs d’Ottawa, qui choisiront au neuvième rang lors du Repêchage amateur 2009 de la LNH, qui se déroulera les 26 et 27 juin à Montréal.

Les Sénateurs ont aussi eu une certaine influence dans la vie de Kadri, sans même que lui ni quiconque dans le hockey n’en ait eu connaissance.

« Je me souviens très bien de l’époque où (le centre des Sénateurs) Jason Spezza venait au Ice House (pour affronter les Knights de London) », de dire Kadri lorsqu’il allait voir les matchs de l’équipe de sa ville natale – celle même où il évolue aujourd’hui – lorsqu’il était plus jeune. « Il était probablement le meilleur joueur junior que je n’ai jamais vu. Je me rappelle de l’avoir vu joueur alors que j’étais assis dans les gradins avec mon père. »

Kadri souhaitait passer une semaine à Ottawa avec Équipe Canada au Championnat mondial junior 2009 de l’IIHF. Mais une fracture à la mâchoire a empêché Kadri, un joueur qui a excellé pendant le camp estival d’évaluation de Hockey Canada, de tenter sa chance dans le but de se tailler une place au sein de la formation.

Cependant, il a rebondi en connaissant une saison de 78 points avec les Knights, en terminant au deuxième rang des marqueurs de son équipe, tout de suite après John Tavares, ce dernier étant considéré comme l’espoir numéro un pour le repêchage de 2009. Kadri a ajouté 21 autres points en 14 matchs éliminatoires.

« Chaque hockeyeur fait face à des obstacles, que ce soir des blessures ou des problèmes familiaux », d’affirmer Kadri à propos des blessures. « Il est important de se battre lors de ce genre d’épreuve. Ma fracture à la mâchoire est simplement un accroc mineur, mais qui est survenu particulièrement à un mauvais moment, soit avant le mondial junior.

« Mais je dois continuer à me battre, à garder la tête haute et ne jamais abandonner. »

L’équipe qui sélectionnera Kadri obtiendra un attaquant avec du talent offensif et possédant un bon coup de patin.

J’aime voir à l’œuvre Vincent Lecavalier. J’admire sa façon de jouer. Il fait tout, il marque des buts, il frappe et il est un leader. Il est un joueur complet. Je fais de mon mieux pour adopter un style de jeu similaire à lui. - Nazem Kadri
« Il est très talentueux. Il possède l’une des meilleures paires de mains de la Ligue de hockey de l’Ontario, sinon de la LCH », a déclaré l’attaquant Peter Holland, du Storm de Guelph, à NHL.com. « Il représente toujours une menace devant le filet adverse. Il est un type dont vous pouvez avoir confiance, peu importe l’adversaire que vous affrontez sur la patinoire. »

Pour sa part, Kadri admet : « J’aime être en possession de la rondelle. Selon moi, mes deux principales forces sont la fabrication de jeu et l’habileté avec la rondelle. En possession du disque, j’aime faire des choses et je pense avoir une bonne vision du jeu, ce qui est un atout. »

De plus, il a l’occasion d’évoluer au sein de l’équipe de sa ville natale. Il fut échangé aux Knights l’été dernier après avoir aidé les Rangers de Kitchener à se rendre à la finale de la Coupe Memorial en 2008.

« C’est incroyable, dit-il. « Je vis à la maison. Je peux savourer les biscuits maison de ma mère et je connais plein de gens à London. Ils viennent me voir et m’encourager à chaque match et j’ai plusieurs membres de ma famille qui sont dans les gradins. Cela facilite grandement les choses. »


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