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Nouvelles des Sénateurs

Heatley parmi les étoiles de la LNH

par Rob Brodie / Ottawa Senators
L'attaquant des Sénateurs Dany Heatley a marqué quatre buts au match des étoiles de 2003 et il fut choisi le joueur par excellence du match (Photo par Robert Laberge/Getty Images).
Dany Heatley a sa place parmi les meilleurs joueurs de hockey.


Lorsque la première mise en jeu aura lieu dimanche soir à Montréal pour la rencontre annuelle des étoiles de la Ligue nationale de hockey, l’attaquant des Sénateurs d’Ottawa ne se sentira pas trop dépaysé. Officiellement, il s’agira de sa troisième participation au match des étoiles, alors qu’il avait aussi pris part à l’événement en 2003 et en 2007. Toutefois, c’est la quatrième fois que Heatley est choisi pour faire partie de la formation de l’Association de l’Est. L’an dernier, une blessure à l’épaule l’avait empêché de participer à la rencontre qui avait eu lieu à Atlanta.

« C’est une fin de semaine amusante généralement et nous devrions avoir du plaisir à Montréal, en raison notamment de leur 100e anniversaire », a déclaré Heatley en prévision du match de dimanche. « La LNH fait un excellent travail. C’est plaisant de pouvoir rencontrer et de jouer avec d’autres joueurs de partout dans la ligue.

« Je n’ai pu participer à cette rencontre l’an dernier, mais j’ai la chance de me reprendre cette année. »

Peu de joueurs de la LNH peuvent se vanter d’avoir fait une entrée aussi remarquée au match des étoiles. Ce fut le cas pour Heatley au National Car Rental Center à Sunrise, en Floride, en 2003. Alors avec les Thrashers d’Atlanta, Heatley a marqué quatre buts dans les deux premières périodes et il fut choisi à titre de joueur par excellence du match, même si l’Ouest est parvenu à vaincre l’Est par la marque de 6-5.

Une autre raison sans doute explique pourquoi Heatley qualifie sa première apparition au match des étoiles comme étant sa « plus mémorable. »

« Je me souviens que (Jaromir) Jagr et (Jeremy) Roenick étaient là, ainsi que plusieurs gros noms que j’ai vu à l’œuvre étant jeune », a dit Heatley, qui présente un dossier de 43 points (21 buts, 22 aides) en 44 matchs cette saison. « C’était spécial de pouvoir me retrouver sur la même patinoire et dans le même vestiaire qu’eux. »

Évidemment, la performance était bien au-delà des attentes que s’était fixées le principal intéressé lorsqu’il est arrivé en Floride pour la rencontre.

« Je pensais marquer un but peut-être », écrivait Heatley dans son livre publié récemment, Dominant Dany Heatley. « Mon rêve était de décocher un lancer et voir la lumière rouge s’allumer une fois au match des étoiles. Un but, c’est tout ce que je demandais. »

Je me souviens que (Jaromir) Jagr et (Jeremy) Roenick étaient là, ainsi que plusieurs gros noms que j’ai vu à l’œuvre étant jeune. C’était spécial de pouvoir me retrouver sur la même patinoire et dans le même vestiaire qu’eux. - Dany Heatley
En troisième période, ses coéquipiers de l’Association de l’Est lui refilaient la rondelle constamment afin qu’il puisse battre un record du match des étoiles avec un cinquième but, mais en vain. Néanmoins, Heatley a égalé la marque établie par Wayne Gretzky, Mario Lemieux, Vince Damphousse et Mike Gartner.

Heatley est aussi devenu le plus jeune joueur à inscrire quatre buts dans un match des étoiles. À l’époque, il était âgé de 22 ans et 12 jours, soit un jour de moins que Gretzky.

Au fil des années, Heatley a aussi pris goût au concours d’habiletés, qui se déroule habituellement le samedi soir, soit la veille du match.

« Nous avons du plaisir à observer le talent des autres joueurs de la ligue et leurs prouesses avec la rondelle », dit-il.

Le match des étoiles aura lieu dimanche à 18 heures et il sera télédiffusé aux réseaux RDS, CBC et NBC.


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