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Nouvelles des Sénateurs

Elliott scelle le dossier des gardiens

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Les Sénateurs d'Ottawa ont récompensé le gardien Brian Elliott pour sa saison recrue exceptionnelle en le mettant sous contrat pour deux ans, mardi (Photo par André Ringuette/NHLI via Getty Images).
Brian Elliott a gagné ses épaulettes avec les Sénateurs d’Ottawa.


Le troisième avant-dernier joueur sélectionné au repêchage de 2003 a mérité une certaine sécurité d’emploi et un poste de régulier dans la Ligue nationale de hockey. Elliott et les Sénateurs se sont entendus sur un pacte de deux ans mardi, ce qui indique clairement que le cerbère fait partie intégrante des plans de l’équipe pour l’avenir.

« Il a prouvé l'an dernier qu'il avait tout ce qu'il fallait pour jouer dans la LNH. Nous pensons que ce jeune homme est voué à un brillant avenir », a déclaré le directeur général des Sénateurs, Bryan Murray, après avoir finalisé l’entente liant le seul joueur de l’équipe qui n’était toujours pas sous contrat. « Nous sommes très heureux de le savoir sous contrat pour deux autres années. Nous espérons qu'il va continuer à se développer au sein de notre organisation pour devenir un très bon joueur dans l'avenir. »

Personne ne s’attendait à ce qu’Elliott crée un véritable impact chez les Sénateurs pendant la saison 2008-2009. Avec les déboires de l’équipe en janvier, Murray a rappelé l’athlète de Newmarket, en Ontario, des Senators de Binghamton, dans la Ligue américaine, où il avait été choisi comme partant en vue du match des étoiles de la LAH (mais il n’a pas été en mesure de participer en raison de son rappel à Ottawa).

Âgé de 24 ans, Elliott n’a jamais regardé en arrière par la suite. Il a effectué 31 présences devant le filet des Sénateurs, présentant la meilleure fiche de l’équipe avec un dossier de 16-8-3 avec une moyenne de buts alloués de 2,77 et un pourcentage d’arrêts de 0,902. Elliott a établi un record de franchise pour un gardien recrue en remportant huit victoires consécutives entre les 5 et 21 mars. Il a aussi réussi son premier blanchissage dans la Ligue nationale de hockey, le 29 mars, dans un gain de 3-0 d’Ottawa contre le Lightning de Tampa Bay.

Il a prouvé l'an dernier qu'il avait tout ce qu'il fallait pour jouer dans la LNH. Nous pensons que ce jeune homme est voué à un brillant avenir. Nous sommes très heureux de le savoir sous contrat pour deux autres années. Nous espérons qu'il va continuer à se développer au sein de notre organisation pour devenir un très bon joueur dans l'avenir. - Brian Murray
Avec Elliott maintenant sous contrat, le dossier des gardiens de but chez les Sénateurs est scellé pour les deux prochaines saisons. Le présumé partant Pascal Leclaire, qui fut acquis dans une transaction avec les Blue Jackets de Columbus, le 4 mars dernier, est aussi sous contrat jusqu’en 2010-2011.

Murray affirme que la présence de deux solides jeunes gardiens de but lui a permis de se départir d’Alex Auld. Le vétéran cerbère a été échangé aux Stars de Dallas le mois dernier.  

« Brian était prêt pour la LNH, de dire Murray. Nous lui aurions grandement nui si nous ne lui avions pas accordé cette opportunité. C’est cette raison qui nous a motivés à échanger Alex. Nous misons maintenant sur deux très bons jeunes gardiens (Leclaire est âgé de 26 ans) qui devraient rendre notre équipe compétitive chaque soir. »

Les Sénateurs ont ajouté de la profondeur devant le filet lors du repêchage 2009 de la LNH, en juin dernier à Montréal, en réclamant Robin Lehner du Frolunda juniors, en deuxième ronde. Le gardien suédois, qui gardera les buts des Greyhounds de Sault Ste. Marie dans la Ligue de l’Ontario cette saison, était classé au premier rang des gardiens européens selon le Bureau central de dépistage de la LNH avant la tenue des assises.


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