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Nouvelles des Sénateurs

De nouveaux visages chez les Sénateurs contre les Wings

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Les Sénateurs d’Ottawa ne passent pas inaperçus à quelques heures de la pause olympique.


Du moins pas au niveau des nouvelles concernant l’alignement.

Après être arrivé à Detroit au petit matin, le centre Matt Cullen disputera son premier match dans l’uniforme des Sénateurs ce soir contre les Red Wings au Joe Louis Arena (19 h, CBC, 104,7 FM Souvenirs garantis).

En raison d’un retard de vol, le polyvalent Cullen, qui a été obtenu des Hurricanes de la Caroline vendredi en retour du défenseur Alexandre Picard et d’un choix de deuxième ronde au repêchage, n’a pas été en mesure d’arriver dans la ville de l’automobile avant 3 heures.

« Ce fut une longue journée. Je suis finalement arrivé et j’ai pu profiter d’une bonne nuit de sommeil. J’étais heureux de pouvoir sauter sur la patinoire et de rencontrer les gars », a déclaré Cullen, qui joindra une formation qui connaît une excellente séquence avec une fiche de 13-1-0. « C’est plaisant de joindre une équipe qui joue si bien et tout l’enthousiasme qui l’accompagne. J’espère être capable de collaborer et de bien m’intégrer.

« Je serai un peu nerveux (ce soir), surtout que je vais tenter de trouver ma place au sein de ce groupe qui joue très bien. J’espère que je serai en mesure de contribuer. »

Pour commencer la partie, du moins, l’entraîneur-chef des Sénateurs Cory Clouston utilisera Cullen avec Alex Kovalev et la recrue Peter Regin. Dans ce trio, ce dernier sera muté à l’aile tandis que Cullen — qui portera le chandail numéro 7 — sera à sa position naturelle, soit au centre.

« Nous n’avons pas besoin de modifier complètement nos trios », a déclaré Clouston après la séance d’entraînement des siens. « Nous voulons maintenir notre constance autant que possible. Le trio de (Jesse) Winchesteret celui de (Mike) Fisher demeurent intact et nous gardons (Jason) Spezza et (Milan) Michalek ensemble. Aussi, Peter et Kovy restent aussi sur la même unité.

« Nous connaissons une bonne séquence, dont inutile de tout chambarder à cause de l’arrivée d’un nouveau joueur. »

L’attaquant Jonathan Cheechoo brillera par son absence, lui qui n’a pas été réclamé au ballotage et qui a été rétrogradé chez les Senators de Binghamton, dans la Ligue américaine. Il portera l’uniforme des B-Sens pour leur affrontement de dimanche après-midi contre les Americans de Rochester.

« Notre intention est de le faire jouer à Binghamton afin qu’il puisse retrouver son instinct de marqueur et reprendre confiance », a déclaré le directeur général des Sénateurs Bryan Murray au sujet de Cheechoo. « Nous verrons comment les choses se passeront par la suite. »

Cheechoo, ancien récipiendaire du trophée Maurice Richard pour le meilleur buteur de la LNH (en 2005-2006), a trouvé le fond du filet à seulement cinq reprises en 61 matchs à Ottawa cette saison. Lui et Michalek ont été acquis des Sharks de San Jose en septembre dernier dans l’échange impliquant Dany Heatley.

« Il doit s’améliorer autour du filet, a dit Murray. Nous croyons qu’il a bien fait contre Calgary (mardi), en particulier, mais il n’a pas fini le travail. Il travaille très fort pour tenter de s’améliorer. Espérons qu’il connaîtra du succès (à Binghamton) et nous réexaminerons son cas. »

Les Sénateurs présenteront aussi un nouveau visage à la ligne bleue, en raison des blessures à Erik Karlsson (épaule) et Chris Campoli. Ce dernier a subi une blessure au ligament collatéral médian et, selon Clouston, le défenseur pourrait être absent pendant six semaines.

Brian Lee et Derek Smith ont été rappelés de Binghamton pour le match de ce soir et celui de dimanche à Uniondale, contre les Islanders de New York (17 h, non télévisé, Team 1200). Il s’agira du dernier match des Sénateurs avant la pause olympique.

« Nous avons des blessures et quelques joueurs doivent soigner des maux, donc le congé sera la bienvenue », a dit Clouston au sujet de la pause de deux semaines. « Lorsque vous être sur une lancée, vous ne voulez pas qu’elle se termine, mais un repos fera du bien à tout le monde. »

Brian Elliott effectuera son 13e départ de suite devant le filet ce soir.


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