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Nouvelles des Sénateurs

Condra amène une attitude de gagnant à Ottawa

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Un choix de septième ronde, Erik Condra se retrouve possiblement avec un poste de régulier chez les Sénateurs d’Ottawa la saison prochaine. Il a paraphé un contrat de deux ans à un volet avec l’organisation mercredi (Getty Images).
Le legs du championnat remporté par les Senators de Binghamton commencera à se faire ressentir bientôt au nord de la frontière.


Avec la mise sous contrat du polyvalent attaquant Erik Condra pour deux ans mercredi, un contrat à sens unique, les Sénateurs d'Ottawa ont clairement signifié qu’ils entendent amener cette attitude de gagnant au sein du grand club. Et le plus tôt possible.

Condra, l’attaquant Colin Greening et le centre Zack Smith ont joué un rôle clé en séries éliminatoires pour les B-Sens, qui ont remporté un premier titre de la Coupe Calder en près de trois décennies de présence de la Ligue américaine de hockey à Binghamton. Les trois joueurs ont paraphé de nouveaux contrats à sens unique dans le dernier mois, ce qui indique que les Sénateurs devraient leur confier des rôles importants à Ottawa pour la prochaine saison.

Ce trio, il convient de noter, a passé la majeure partie des six dernières semaines de la campagne 2010-2011 avec les Sénateurs avant de retourner à Binghamton pour les séries éliminatoires. Ce fut une expérience inoubliable à tous les points de vue.

« Il y a beaucoup de types – moi, (l'attaquant Bobby) Butler, Greening et quelques autres gars – qui sont dans le même bateau », a déclaré Condra, qui est encouragé par les « bonnes conditions » de son nouveau contrat. « Nous avons démontré que nous pouvions faire le saut, évoluer au prochain niveau et avoir un impact. Puis, nous sommes retournés là-bas et nous avons appris à gagner. Le travail en séries éliminatoires, le travail que représente un championnat... nous avons eu du plaisir à aller là-bas et gagner un championnat. Je pense également que nous avons appris beaucoup de choses sur la victoire et sur ce qu’il faut pour connaître du succès en séries éliminatoires.

« Nous pouvons partir avec cela et maintenir la confiance de savoir que nous l’avons déjà fait, que nous pouvons le faire encore et, espérons-le, nous pourrons le faire au prochain niveau. »

Le directeur général adjoint Tim Murray partage ce sentiment, en affirmant que la route de Binghamton vers le championnat « leur a permis d’apprendre plusieurs petites choses. »

« Cela leur a appris à gagner – et c'est l’ultime motivation qui fait en sorte que nous sommes ici – et comment se préparer, soir après soir pour du travail acharné, a-t-il ajouté. C'est ce que le calendrier de 82 matchs que nous avons dans la Ligue nationale de hockey signifie. Je pense donc qu’un joueur qui a vécu cette expérience là-bas doit être en principe mieux préparé soir après soir à donner son 100 pour cent et être prêt à tout. Je pense que ces séries éliminatoires ont été bénéfiques pour eux en ce sens. »

Condra est l’un de ces joueurs repêchés très loin qui ont trimé dur et qui récoltent les récompenses d'une manière importante. Sélectionné en septième ronde (211e au total) au repêchage universel 2006 de la LNH, l’athlète de 24 ans de Northville, au Michigan, est un attaquant intelligent qui contribue à de nombreuses facettes du jeu. Au moment d’entamer sa dernière saison dans la NCAA à Notre-Dame, il était capitaine des Fighting Irish et il s’est énormément amélioré.

En 26 matchs la saison dernière à Ottawa, Condra a récolté six buts et cinq passes. Il a inscrit 46 points en 55 matchs avec les B-Sens, puis a ajouté cinq buts et 17 points pendant les séries éliminatoires de la Coupe Calder.

Il a prouvé qu'il était un joueur très intelligent capable de faire du bon travail dans les trois zones sur la patinoire, a dit Murray. Il peut aider à l’attaque, il est efficace en infériorité numérique et il a une bonne compréhension de l’aspect défensif du jeu. Avec le nouveau personnel d’entraîneurs qui entend mettre l’accent sur le travail acharné et le contrôle de la rondelle, il est un joueur qui s’intègrera à merveille ici. »

Bien qu'il reconnaisse qu'il mettait les joueurs de la LNH « sur un piédestal », Condra s'est étonné lui-même en parvenant à faire une transition en douce vers le meilleur circuit de hockey au monde.

« J'ai souvent réussi à me surprendre au cours de ma vie », a-t-il déclaré aux journalistes mercredi lors d’une conférence téléphonique depuis le Rhode Island où il les préparatifs pour son mariage prévu en 2012. J'ai toujours travaillé fort afin de me dépasser. J'étais à la fois heureux et un peu surpris quand j'ai obtenu la chance de jouer dans les rangs universitaires. Même lorsque j’ai été repêché, j'étais un peu surpris. »

Butler est maintenant le seul joueur autonome avec compensation en attente d’un nouveau contrat avec les Sénateurs, mais Murray ne croit pas que ce dossier va s’étirer jusqu’au camp d'entraînement.

« Nous maintenons les discussions, a-t-il dit. D’un côté comme de l’autre, si nous ne pouvons pas arriver à un accord, nous serions partants avec l'offre qualificative – qui était un contrat à deux volets – et nous verrons par la suite. Mais je suis convaincu qu’il y aura d’autres discussions prochainement en espérant parvenir à un accord qui sera un peu plus différent que celui-ci. »


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