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Nouvelles des Sénateurs

Clouston redresse la situation

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Après avoir raté 15 matchs en raison d'une lacération au mollet droit, Chris Neil revient dans l'alignement des Sénateurs pour le match de ce soir à Boston, contre les Bruins. Ottawa tentera de porter à cinq sa séquence victorieuse (Photo par Bill Wippert/NHLI via Getty Images).
Le jour même où il s’est vu confier le mandat de calmer la tempête, Cory Clouston fut rapidement identifié comme étant « l’homme tout à fait désigné pour conduire le navire » par l’un de ses loyaux soldats.


Alors que les Sénateurs d’Ottawa sont dans le dernier droit de la saison 2008-2009, Clouston continue à livrer à la lumière de la promesse qu’il avait faite au directeur général Bryan Murray, lorsque ce dernier lui a confié le poste d’entraîneur-chef au début de février.

Lorsque Clouston a pris la relève de Craig Hartsburg, les Sénateurs présentaient une piètre fiche de 17-24-7 et l’équipe n’allait nulle part. Depuis l’arrivée de Clouston derrière le banc, le groupe qui peinait à aligner deux victoires de suite a déjà connu une séquence de cinq gains d’affilé et il pourrait répéter l’exploit ce soir à Boston, contre les Bruins (19 h, Rogers Sportsnet, 104,7 FM).

Même si le rendement de 10-5-3 sous le règne de Clouston n’a pas permis aux Sénateurs de se retrouver au beau milieu d’une course pour une place en séries éliminatoires dans l’Association de l’Est, les choses semblent toutefois prometteuses pour l’avenir. En ce moment, avec un dossier de 27-29-10, Ottawa est toujours à 13 points d’une place en série.

« Nous voulions voir jusqu’à quel point cette équipe est bonne », a déclaré Clouston, qui a accepté le poste d’entraîneur-chef à Ottawa sur une base intérimaire et qui ne regarde pas encore au-delà de la fin de la présente campagne. « Nous souhaitions que cette équipe progresse dans la bonne direction et je crois que, jusqu’à présent, cela est en train de se concrétiser.

« Notre fiche constitue la preuve en ce moment. Est-ce nous jouons chaque soir exactement de la façon dont nous l’entendons? Non, mais ne je crois pas qu’une seule équipe peut prétendre cela non plus. Nous devons donner le crédit aux autres formations. Parfois, elles sont meilleures que vous, obtiennent des chances ou méritent simplement de gardien ou le gardien adverse offre une performance exceptionnelle.

« Je pense que nous ferions preuve d’une arrogance extrême en pensant gagner chaque soir. Parfois, d’autres équipes réalisent de bons jeux. Somme toute, je suis heureux de la direction que l’équipe prend jusqu’à présent. »

Nous voulions voir jusqu’à quel point cette équipe est bonne. Nous souhaitions que cette équipe progresse dans la bonne direction et je crois que, jusqu’à présent, cela est en train de se concrétiser. - Cory Clouston
Cette direction sera soumise à un autre test ce soir à Boston, contre les Bruins. Ces derniers ont remporté les cinq derniers duels contre les Sénateurs, incluant les trois premiers affrontements cette saison. Depuis leur gain de 4-3 en prolongation le 5 février à Ottawa au deuxième match de Clouston, les meneurs de l’Association de l’Est présentent un dossier de seulement 4-8-3.

Néanmoins, Clouston est conscient que son équipe devra être plus convaincante que lors du match de mercredi, qui s’est soldé par une victoire de 3-2 en prolongation sur le Lightning de Tampa Bay, pour parvenir à vaincre les Bruins ce soir.

« Nous avons connu des carences dans tous les aspects du jeu, dit-il. Il faudra éviter cette erreur (contre Boston). »

Bloc-notes

Après avoir raté les 15 derniers matchs en raison d’une lacération au mollet droit, le robuste attaquant Chris Neil effectuera un retour au jeu très attendu ce soir. Ainsi, Shean Donovan sera laissé de côté... Le défenseur Filip Kuba (grippe) ne sera pas en uniforme contre les Bruins, mais il pourrait jouer contre les Penguins à Pittsburgh samedi (15 h, CBC, 104,7 FM). Il devra reprendre la forme », a dit Clouston à propos de Kuba. « Facile de dire qu’il est en santé, mais il y a une différence entre être en santé et être en mesure de jouer. »... Alex Auld (12-16-6) sera le partant devant le filet ce soir.


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