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Site officiel des Sénateurs D'Ottawa

Nouvelles des Sénateurs

Claesson traverse l'Atlantique pour entamer sa carrière dans l'organisation des Sénateurs

par Rob Brodie / Ottawa Senators

Fredrik Claesson commence le prochain chapitre de sa vie au hockey.

L’espoir suédois en défensive a paraphé un premier contrat d’une durée de trois ans avec les Sénateurs d'Ottawa jeudi, avec l'intention d’entamer sa carrière professionnelle en Amérique du Nord l'automne prochain avec les Senators de Binghamton de la Ligue américaine de hockey.

Pour le défenseur de 19 ans, c'est un grand pas après une saison disputée avec la formation de Djurgarden dans la Ligue élite suédoise. L’équipe réputée a abasourdi les amateurs de hockey là-bas avec une mauvaise saison qui aura pour effet de reléguer éventuellement la formation à Hockey Allsvenskan — la deuxième division suédoise de hockey — pour la saison 2012-2013.

Malgré les circonstances difficiles, le directeur général adjoint des Sénateurs, Tim Murray, a affirmé que Claesson a connu un « bon développement » à sa deuxième saison avec Djurgarden, au cours de laquelle il a produit des sommets en carrière dans la SEL au chapitre des passes (six), des points (sept) et des matchs (47).

« Il n'évoluait pas au sein d’une bonne équipe à Djurgarden, mais je pense qu’il a amélioré son jeu », a dit Murray au sujet de Claesson, le choix de cinquième ronde des Sénateurs (126e au total) lors du repêchage de la LNH en 2011. « Dans un tel contexte, il a été en mesure de passer beaucoup de temps sur la patinoire dans un grand nombre de situations différentes. Il a joué en tant que régulier contre des hommes et au sein d’une excellente ligue.

« En étant au sein de l’équipe sans être étouffé, il a probablement accéléré son développement et gagné la confiance nécessaire pour faire le grand saut en s’amenant ici, en commençant l’an prochain à Binghamton et en se concentrant sur sa carrière professionnelle. »

Claesson a également performé de façon admirable au Championnat mondial junior de hockey 2012 de l’IIHF en Alberta, alors que la Suède a mis fin à une disette de 31 ans en remportant la médaille d'or après une victoire de 1-0 sur la Russie en prolongation grâce à un but marqué par l’espoir des Sénateurs Mika Zibanejad, qui a également œuvré aux côtés de Claesson avec Djurgarden.

« Il a joué un rôle défensif (au mondial junior), a déclaré Murray. Il bouge la rondelle intelligemment. Il doit travailler sur son coup de patin, sa rapidité et sa mobilité, mais il a vraiment accompli de grands progrès pour nous. Il a pris la décision de venir ici et de commencer sa carrière professionnelle, donc nous sommes très heureux. »

Le défenseur de 6 pieds et 198 livres participera à son deuxième camp de perfectionnement des Sénateurs à la fin de juin, avant de commencer ses préparatifs en vue de ses premiers pas dans la LAH avec les B-Sens.

« Espérons qu’il puisse arriver ici au début du mois d’août avec le reste de nos joueurs qui tiennent des séances de patinage (avant le camp d’entraînement) afin d’être avantagé dès le départ, a déclaré Murray. Il va participer au tournoi des recrues et c'est là qu'il pourra se mettre à l’aise avec ses coéquipiers et avec l'organisation. Puis, une fois qu'il arrivera à Binghamton au début de l'année, il ne sera pas confronté à un contexte totalement nouveau.

« Il y aura un certain niveau de confort, il n’aura pas à se soucier de ce qui se passe à l’extérieur de la patinoire. Il pourra se concentrer sur le hockey et s’améliorer. »

Nouvelles du Championnat mondial de hockey

Jeudi à Stockholm, le but de Milan Michalek en deuxième période a aidé la République tchèque à vaincre la Lettonie par la marque de 3-1 lors d’un match important en ronde préliminaire au Championnat mondial de hockey 2012 de l’IIHF. Les Tchèques tiraient de l’arrière 1-0 avant que Michalek, le meilleur buteur des Sénateurs en 2011-2012 avec 35, égale la marque à 8:58 du deuxième vingt.

L’ancien de la LNH Petr Nedved et Tomas Plekanec, des Canadiens de Montréal, ont trouvé le fond du filet en troisième période pour signer la victoire des Tchèques, qui maintiennent leur mainmise sur le troisième rang dans le groupe S (Stockholm) derrière la Suède et la Russie, deux équipes invaincues.

Également jeudi, la Finlande est demeurée invaincue et au sommet du groupe H (Helsinki) avec un gain de 7-1 sur la France au Hartwall Arena de la capitale finlandaise. L’espoir des Sénateurs Stéphane Da Costa a récolté une mention d’aide sur l’unique but des Français.

Un affrontement attendu vendredi opposera la Suède et la Russie pour le premier rang du groupe S (14 h 15 HE). La formation suédoise aligne trois joueurs des Sénateurs, soit le capitaine Daniel Alfredsson, Erik Karlsson et Jakob Silfverberg. Les amateurs peuvent suivre toute l’action gratuitement sur le Web par l’entremise du canal YouTube de l’IIHF (www.YouTube.com/icehockey).

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