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Nouvelles des Sénateurs

Alfredsson revit son but historique

par Staff Writer / Ottawa Senators
Par Todd Anderson

Deux jours après avoir inscrit le but le plus important de l'histoire des Sénateurs d'Ottawa, le capitaine Daniel Alfredsson fut appelé à revivre le moment magique du but vainqueur compté en surtemps contre les Sabres de Buffalo lors du 5e match, samedi, qui a permis à son équipe d'accéder à la finale de la Coupe Stanley.

« Au premier instant, je tentais surtout de survivre aux 20 gars qui m'ont assailli, a déclaré Alfredsson à propos de ses coéquipiers qui se sont précipités sur lui pour célébrer la victoire. Lorsque j'ai accordé quelques entrevues, c'est à ce moment que j'ai réalisé que nous y sommes. Je me sens soulagé. Ce fut un match très serré et en prolongation, tout peut arriver. Heureusement, la situation a tourné en notre faveur. »

Les coéquipiers de trio d'Alfredsson - Jason Spezza et Dany Heatley - furent les deux premiers joueurs à avoir félicité le capitaine. Spezza estime que son ailier droit jouera à nouveau les héros lors de la finale.

« Alfie est notre leader. Je suis très heureux qu'il reçoive enfin du mérite pour son travail, de dire Spezza. Il nous réserve encore d'autres surprises. J'espère que cela se manifestera pendant la finale.

« C'est une occasion en or. Une chance que l'on a rêvée depuis notre tendre enfance. J'ai gagné la Coupe Stanley mille fois dans ma tête en jouant au hockey balle. Cette fois, il s'agit d'une occasion réelle. »

Après avoir inscrit plusieurs records d'équipe depuis qu'il a été acquis par Ottawa il y a près de deux ans, Heatley est très emballé d'avoir l'occasion de réécrire l'histoire, mais cette fois sur le plan collectif.

« Je suis très heureux. J'ai atteint un de mes objectifs. Cela a une signification particulière, surtout avec la saison que nous avons connue. Il y a eu des hauts et des bas et les joueurs ont travaillé très fort. Nous sommes ravis d'avoir cette chance maintenant. »

Pendant ses dix années dans la LNH, l'adjoint au capitaine des Sénateurs, Wade Redden,  fut un coéquipier d'Alfredsson. Il est fier de voir son ami mener les siens pendant les séries éliminatoires 2007.

« Pour l'avoir côtoyé à chaque année depuis mes débuts dans la Ligue nationale, j'ai appris beaucoup de choses avec lui. Je me sens privilégié d'avoir évolué aux côtés d'un gars comme lui qui a beaucoup de classe. Il est un grand leader. Personne n'a autant de mérite que lui. Il a trimé dur pendant toute sa vie et sa carrière et il connaît ses meilleurs moments.

Plus de 3 000 amateurs ont scandé le nom d'Alfredsson dans la Zone Rouge après le but vainqueur de samedi. Le scénario s'est répété à l'aéroport lorsque l'équipe est revenue de Buffalo plus tard en soirée.

« C'était époustouflant, de dire Alfredsson à propos de l'accueil réservé au Esso Avitat de l'Aéroport international MacDonald-Cartier d'Ottawa. Je m'attendais à voir quelques centaines de personnes mais pas à un accueil aussi triomphal. Cela démontre que les gens nous appuient et qu'ils sont passionnés. Imaginez la situation si nous parvenons à remporter les grands honneurs. »

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