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Nouvelles des Sénateurs

Alfie impatient d'aider les Sénateurs à réussir un gros test sur la route

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Le périple qui mènera les Sénateurs d'Ottawa à l’autre bout du pays s’avèrera un véritable test.


Heureusement que leur capitaine sera de retour pour diriger le navire.

« N'est-ce pas de bonnes nouvelles? » a demandé l'entraîneur-chef des Sénateurs, Paul MacLean, avec un large sourire lorsqu'il fut questionné sur le retour attendu de Daniel Alfredsson dans l’alignement vendredi soir, alors qu’Ottawa sera au First Niagara Center de Buffalo pour affronter les Sabres (19 h 30, TVA Sports, Sportsnet East, CKOI 104,7 FM). « J’ai très hâte à demain. »

Alfredsson, qui a raté cinq matchs pour soigner les effets d'une commotion cérébrale qu'il a subie le 29 octobre contre les Rangers de New York, a confirmé plus tôt aujourd'hui qu’il est plus que probable qu'il sera en uniforme pour affronter les Sabres.

« Je m'attends à être de retour », a-t-il dit après une séance d’entraînement dans laquelle MacLean l'a décrit comme étant « l'un des meilleurs joueurs sur la patinoire. »

Les Sénateurs ont présenté un dossier de 1-3-1 en l'absence d'Alfredsson et MacLean n’a aucun doute sur l’impact qu’aura la présence du capitaine au sein du deuxième trio aux côtés de Stéphane Da Costa et Nick Foligno.

« Nous bénéficierons d’une deuxième unité que l'équipe adverse se devra de respecter, a déclaré MacLean. Évidemment, il y a aussi le leadership et tout le reste. Mais pour nous, maintenant, un petit coup de pouce offensivement serait une très bonne chose. »

Bien qu'il n'avait jamais subi de commotion cérébrale auparavant, Alfredsson n'a pas l'intention de modifier son style ou d’effectuer un retour progressif dans l’alignement.

« Je ne vais pas commencer à faire preuve de prudence, a-t-il dit. On doit être aux aguets en tout temps sur la glace. Je le disais avant et c'est la même chose (aujourd'hui). Si l’on ne se sent pas prêt, on ne doit pas commencer à jouer. Je me sens en confiance dans mon temps de réaction, donc je vais juste essayer de jouer comme d'habitude. »

Alors que le retour d'Alfredsson est un plus indéniable, il y a toutefois une mauvaise nouvelle aujourd'hui. MacLean a indiqué que l'ailier Chris Neil s’est blessé à une cheville lors du match de mercredi soir, qui s’est soldé par un revers de 3-2 à domicile face aux Rangers, et qu’il ne sera pas disponible pour le match de vendredi à Buffalo et celui de samedi contre les Maple Leafs à Toronto (19 h, CBC, CKOI 104,7 FM).

« Pour l'instant, il est évalué », a déclaré MacLean à savoir si l'absence de Neil pourrait être à long terme. « Il ne sera pas en mesure de jouer ce week-end, mais je ne peux pas me prononcer pour la suite. »

Pour ce qui est du voyage en lui-même, qui comprend également des arrêts à Calgary (15 novembre), Edmonton (17 novembre) et Vancouver (20 novembre), les Sénateurs (7-8-1) le voient comme une opportunité pour se sortir d’une séquence désastreuse de quatre revers consécutifs, dont trois avec l’écart d'un but à la Place Banque Scotia.

« Nous voyons les choses un match à la fois et nous essayons de nous améliorer tout le temps, a déclaré Alfredsson. Nous savons qu'il s’agira d’une période difficile avec beaucoup de déplacements, mais je pense que nous pouvons tirer le meilleur parti de celui-ci et de resserrer les liens au sein de l’équipe. Il faut avoir du plaisir pendant les jours de congé et travailler fort pendant les matchs. »

Bien que les résultats n'aient pas été satisfaisants dans les deux dernières semaines, MacLean regarde la situation dans son ensemble et il aime bien le progrès de sa formation.

« Nous avons disputé plusieurs matchs avec ardeur, a-t-il mentionné. Depuis le premier jour du camp d'entraînement, nous avons travaillé sur nos sorties de zone et le jeu rapide en défensive. Il s’agissait de véritables objectifs principaux pour nous et nous avons fait un très bon travail en ce sens au cours des quatre derniers matchs. Sans la rondelle, nous avons fait un bon travail.

« Là où nous n'avons pas fait du bon travail, c’est avec la rondelle. Nous n'avons pas profité de la rondelle et nous ne sommes pas parvenus au cours des derniers matchs à marquer un but de plus. »

Le centre Jason Spezza a ajouté : « Nous n’avons pas suffisamment fourni l’effort nécessaire pour obtenir la victoire, mais nous n'allons pas changer notre façon de faire. Ce n'est pas comme au début de l'année, lorsque nous ressentions le besoin de redécouvrir quel genre d'équipe nous étions. Nous savons maintenant quel genre d'équipe que nous formons, mais nous devons jouer un peu mieux et exécuter les choses un petit peu mieux. »

En bref

MacLean n’a pas encore pris de décision au sujet du gardien partant pour vendredi, mais il a admis que le substitut Alex Auld devrait voir de l’action pendant le voyage... Les Sénateurs présentent une fiche de 2-4-0 à l’étranger cette saison mais ils ont remporté deux de leurs trois derniers duels à l’extérieur de la Place Banque Scotia... Spezza a récolté 26 points (13-13) au cours de ses 12 derniers matchs à Buffalo, remontant au 27 octobre 2008... Alfredsson a réussi un tour du chapeau, incluant son 1 000e point en carrière dans la LNH, lors d’une victoire de 4-2 d’Ottawa au HSBC Arena le 22 octobre 2010.



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