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Nouvelles des Sénateurs

Alfie encore absent contre les Kings

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Daniel Alfredsson attendra encore quelques jours savant de reprendre le jeu.


Le capitaine des Sénateurs sera à nouveau absent de l’alignement jeudi soir, alors qu’Ottawa rendra visite aux Kings de Los Angeles, au Staples Center (22 h 30, non télévisé, Team 1200). L’équipe disputera un deuxième match consécutif sans Alfredsson, qui ressent toujours les effets du double échec infligé par le défenseur des Ducks François Beauchemain, lundi soir à Anaheim.

« Il se sent mieux, mais il est toujours incommodé par des raideurs », a déclaré l’entraîneur-chef et directeur général des Sénateurs, Bryan Murray, après la séance facultative d’entraînement, cet après-midi. « Je crois que si c’était un match des séries éliminatoires, il aurait joué, mais je ne veux pas prendre de risque à ce stade-ci de la campagne. »

Alfredsson demeure confiant que son dos lui permettra de revêtir l’uniforme pour affronter les Coyotes à Phoenix, samedi soir.

« Je crois qu’il s’agit de la meilleure chose à faire, soit de lui accorder deux autre jours (de repos) et nous verrons alors s’il sera en mesure de jouer à Phoenix, a dit Murray. S’il revient, il sera plus près d’être rétabli à 100 pour cent qu’en ce moment.

« Il a besoin surtout de se rétablir et un peu de repos. Je crois que cela lui sera bénéfique. Je pense qu’à son retour, il pourra jouer à la hauteur de ce qu’il est capable d’offrir. »

Le match de samedi au Jobing.com Arena sera la dernière escale du périple de quatre matchs dans l’Ouest pour les Sénateurs. Jusqu’à présent, Ottawa a récolté un point au cours du présent voyage, lors du revers de 3-2 en prolongation à San Jose, mercredi.

Murray a aussi annoncé que le robuste ailier Brian McGrattan va réintégrer l’alignement ce soir contre les Kings.

« Je ne sais pas exactement qui l’adversaire alignera, mais j’opte pour Brian de mon côté », a ajouté Murray.

Martin Gerber (24-12-3), qui a offert une brillante prestation contre les Sharks, en sera à son quatrième départ consécutif ce soir.

« Je pense qu’après la façon dont il a joué (mercredi soir) et la réponse de l’équipe devant lui, il est justifié de lui faire confiance à nouveau, de dire Murray. Il a connu deux matchs intenses contre deux équipes de tête. Nous avons besoin de gagner et il connaît de bons moments. »

Gerber et les Sénateurs sont passés bien près de l’emporter contre les Sharks, alors qu’ils bénéficiaient d’une avance de 2-1, mais Jonathan Cheechoo a marqué pour San Jose sur une passe de Joe Thornton, créant ainsi l’égalité à trois minutes de la fin de la troisième période. Patrick Marleau a inscrit le but vainqueur en prolongation.

« Je suis retourné (au vestiaire) par la suite et je les ai félicités pour leurs efforts », a déclaré Murray au sujet de son message d’après-match aux joueurs. J’admets que, sans Alfie et Chris Neil et des joueurs de cette trempe, San Jose a présenté une meilleure équipe que la nôtre, sans doute.

« Je veux nous donner quelques semaines (de plus). Nous n’avons pas beaucoup de temps, mais, croyez-moi, nous allons remonter la pente. Je vois davantage du jeu d’équipe. Je vois que les gars essaient très fort. »


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