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Site officiel des Sénateurs D'Ottawa

Nouvelles des Sénateurs

À l'aube d'une nouvelle saison

par Rob Brodie / Ottawa Senators
Sous un ciel gris et menaçant, avec une brise fraîche d’automne, tout le monde s’est retrouvé – comme c’est la tradition chaque année – sur un parcours de golf, à une bonne distance de l’amphithéâtre qui sert de leur lieu de travail.


Une autre saison de hockey est sur le point de commencer.

Lundi matin, les joueurs des Sénateurs d’Ottawa se sont retrouvés pour la première fois depuis leur élimination hâtive du printemps dernier, contre les Penguins de Pittsburgh. À leur arrivée au club de golf The Marshes pour la 15e édition annuelle de la Classique de golf-bénéfice Bell/Sénateurs d’Ottawa, ils montraient un optimisme renouvelé.

« Nous sommes fébriles », a déclaré l’attaquant Dany Heatley, qui sera à la recherche d’une troisième saison de 50 buts en quatre ans, lorsque les Sénateurs amorceront leur campagne 2008-2009 contre les Penguins au Globe Arena de Stockholm. « Il y a de nouveaux visages, mais je pense que le noyau est pratiquement le même. Nous sommes évidemment très déçus de la tournure des événements l’an dernier, mais j’espère que tout le monde aura passé un bel été. Tout le semble avoir hâte de reprendre le collier. »

Les joueurs se rapporteront mardi à la Place Banque Scotia, pour leurs examens médicaux et de condition physique. Ensuite, ils sauteront sur la patinoire le jour suivant, question de mettre sur pied la formation qui sera du voyage historique en Suède, pour affronter Sidney Crosby et les Penguins.

Le groupe sera passablement modifié, comparativement à ce que les amateurs ont pu voir pendant la majeure partie de la saison dernière. Craig Hartsburg s’amène derrière le banc à titre de nouvel entraîneur-chef des Sénateurs, avec de nouveaux venus sur la patinoire. Parmi eux, notons les attaquants Ryan Shannon et Brad Isbister; les défenseurs Jason Smith, Filip Kuba, Alexandre Picard et Brendan Bell, ainsi que le gardien Alex Auld, qui ont été acquis par le biais de transaction ou par l’autonomie.

Du côté des joueurs qui ont quitté vers d’autres cieux, on retrouve les défenseurs Wade Redden, Andrej Meszaros et Mike Commodore; le gardien Ray Emery et les attaquants Brian McGrattan, Cory Stillman, Randy Robitaille et Martin Lapointe. Une nouvelle dynamique est à prévoir autant sur la patinoire que dans le vestiaire des Sénateurs.

« Je crois que cela est de bonne augure, de dire le capitaine Daniel Alfredsson. Je pense que nous avons ajouté de la robustesse et beaucoup de caractère, en plus d’avoir du talent. Si nous pouvons parvenir à obtenir des combinaisons intéressantes (pour la composition des trios), nous obtiendrons trois bonnes lignes d’attaque qui pourront produire offensivement, ainsi qu’une bonne quatrième ligne. »

Un autre aspect dont les Sénateurs ne retrouveront pas, du moins pour l’instant, est la pression associée à la Coupe Stanley, qui a hanté l’équipe pendant le camp d’entraînement, il y a un an, quelques mois seulement après avoir bataillé contre les Ducks d’Anaheim en finale de 2007. Toutefois, cela ne signifie pas que les espoirs ont soudainement disparu au sein du groupe.

« Les attentes sont les mêmes pour nous, a déclaré le centre Jason Spezza. Nous croyons que nous avons des chances de remporter les grands honneurs. C’est une longue bataille et plein de choses peuvent survenir pendant une saison. Nous devons livrer au bon moment.

« Nous sommes confiants à propos de nos chances. La parité dans cette ligue fait en sorte que tout le monde croit en ses chances de gagner à cette période-ci de l’année. »


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