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Zubrus permet aux Devils de battre les Hurricanes 3-2 avec un but en fin de match

LNH.com @NHL

NEWARK, New Jersey - Dainius Zubrus a marqué avec 4:26 à faire en troisième pour mener les Devils du New Jersey à une victoire de 3-2 face aux Hurricanes de la Caroline, samedi, dans ce qui pourrait s'avérer un avant-goût de la première ronde des séries pour les deux clubs.

David Clarkson et Zach Parise, son 45e de la campagne, ont aussi marqué pour les Devils, qui ont remporté quatre de leurs cinq derniers matchs après une série de six défaites.

"Ce sont de longues saisons et vous connaîtrez des hauts et des bas, comme en séries", a déclaré Martin Brodeur auteur de 23 arrêts pour une 557e victoire en carrière.

"Nous devons apprendre à ne pas nous laisser atteindre afin que nos performances ne s'en ressentent pas. En séries, c'est important de garder son sang froid. Je crois que nous nous sommes sortis du pétrin dans lequel nous nous trouvions et nous l'avons fait en équipe."

Brian Rolston a récolté deux mentions d'assistance dans la rencontre.

Les Devils affronteront les Hurricanes ou les Penguins de Pittsburgh en première ronde. Les Flyers se sont assurés du quatrième ou du cinquième rang en battant les Islanders de New York, samedi.

"Mentalement, pour nous, c'est bon de terminer avec une victoire, a dit Parise. C'est bon d'entrer en séries sur une note positive de la sorte, après une victoire difficilement acquise."

Anton Babchuk a marqué deux buts en avantage numérique pour les Hurricanes, qui ont donné congé à leur gardien Cam Ward en ce dernier match de la saison après 28 départs consécutifs. Ray Whitney et Rod Brind'Amour ont amassé deux aides.

Michael Leighton a effectué 32 arrêts en remplacement de Ward, mais il a fait un bien mauvais jeu en tentant de dégager son territoire en troisième, ce qui a mené au but victorieux de Zubrus, son 15e de la saison.

Les Devils ont pris les devants 2-1 dès le premier vingt, grâce aux buts de Clarkson et Parise. Babchuk a toutefois ramené les deux clubs à la case départ en marquant à 4:42 de la troisième, avant que Zubrus ne scelle l'issue du match un peu moins de 11 minutes plus tard.

Sur le jeu, Brian Gionta a intercepté la passe de Leighton avant de remettre à Zubrus, qui n'a eu qu'à pousser le disque dans un filet abandonné.

Il s'agit d'un deuxième revers consécutif pour les Hurricanes, qui doivent maintenant attendre avant de connaître leurs adversaires du premier tour éliminatoire. Si les Flyers remportent leurs deux derniers matchs et que les Penguins de Pittsburgh battent le Canadien, ils termineront au sixième rang et affronteront les Devils.

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