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Les Stars se tournent vers Niemi en vue du match no 4

Le vétéran gardien obtiendra le départ à la place de Lehtonen; Vanek patine chez le Wild mais ne jouera pas

par Dan Myers / Correspondant NHL.com

ST. PAUL, Minnesota - Les Stars de Dallas procéderont à un changement devant le filet en vue du quatrième match de leur série du premier tour dans l'Association de l'Ouest contre le Wild du Minnesota, qui sera disputé mercredi soir au Xcel Energy Center (20h30 HE; TVA Sports 3, SN360, NBCSN, FS-SW, FS-N, FS-WI).

Antti Niemi, un vétéran qui a pris part à 62 matchs des séries éliminatoires de la Coupe Stanley, obtiendra un premier départ dans cette série. Il remplacera Kari Lehtonen, qui a participé aux trois premières rencontres.
Dallas mène la série quatre-de-sept deux matchs à un.

Lehtonen et Niemi ont joué enalternance dans le dernier droit du calendrier régulier, mais Lehtonen a amorcé et remporté les deux premières rencontres de la série, repoussant alors 47 des 48 tirs dirigés vers lui. Il a ensuite accordé quatre buts en 24 tirs dans la défaite lors du troisième match.
Niemi en sera à son premier départ depuis qu'il l'a emporté contre les Predators de Nashville, le 9 avril. L'entraîneur des Stars Lindy Ruff a dit ne pas s'en faire avec la longue période d'inactivité de Niemi parce qu'il y a eu des séquences plus tôt cette saison, dont deux au mois de mars, où Niemi est resté 11 jours sans disputer un match.
« C'est un bourreau de travail, a souligné Ruff. Il n'a jamais cessé [enmars] de travailler pour s'améliorer, il n'arrêtait jamais de dire à [l'entraîneur des gardiens des Stars] Jeff [Reese] qu'il était prêt et qu'il se sentait bien. Quand tu regardes un peu partout dans la Ligue, on constate qu'il arrive à un peu tout le monde de voir son gardien connaître des moments plus difficiles. Ce qui est bien dans notre cas, c'est que nous avons quelqu'un d'autre qui peut s'amener et prendre la relève. »
Quand il a dirigé les Sabres de Buffalo de 1997 à 2013, Ruff a rarement choisi d'y aller avec un système d'alternance avec ses gardiens. Il s'est beaucoup fié à Lehtonen à ses deux premières campagnes avec les Stars avant que le club s'entende avec Niemi à titre de joueur autonome, l'été dernier, ce qui a permis à Dallas de miser sur deux vétérans établis.
« Je trouve que ça s'est passé aussi bien, et même beaucoup mieux, que je m'y attendais, a indiqué Ruff. Nous avons gardé la même approche tout au long de la saison, nous avons connu un excellent départ alors que les deux ont bien joué. Nous avons ensuite connu une séquence où ils ont eu plus de difficultés, mais l'autre s'amenait et faisait du bon travail. Selon moi, ça n'aurait pu mieux aller. Et si nous avons pu terminer en première place, c'est parce que les deux ont bien joué. Je pense que si nous en avions privilégié un au détriment de l'autre, nous n'aurions peut-être pas atteint les objectifs que nous visions. »
L'attaquant Tyler Seguin, dont l'état de santé continue d'être réévalué quotidiennement, ratera le quatrième match alors qu'il tente toujours de se remettre d'une blessure au tendon d'Achille. Le défenseur Kris Russell a encore patiné, mercredi, et il pourrait être réintégré dans l'alignement après avoir raté la troisième rencontre en raison de la maladie.
Le Minnesota n'a effectué aucun changement à ses trios durant l'entraînement matinal, ce qui signifie que l'attaquant recrue du quatrième trio Kurtis Gabriel va probablement jouer de nouveau à place du vétéran Ryan Carter.

L'attaquant Thomas Vanek a patiné avec l'équipe et son état s'améliore, mais il n'est toujours pas en mesure de jouer. Il n'a pas exclu de revenir au jeu avant la fin de cette série si celle-ci se prolonge à six ou sept rencontres.
« J'ai vraiment accéléré le rythme ces derniers jours et je me sens bien. Mais je répète, j'ai juste besoin de temps; et du temps, il n'y en a pas beaucoup à ce moment-ci de l'année, a dit Vanek. Je vais continuer de donner mon maximum et voir où ça mène. »

Voici les alignements prévus des Stars et du Wild :
STARS

Jamie Benn - Cody Eakin - Patrick Sharp

Mattias Janmark - Jason Spezza - Valeri Nichushkin

Antoine Roussel - Radek Faksa - Ales Hemsky

Colton Sceviour - Vernon Fiddler - Patrick Eaves

Alex Goligoski - John Klingberg

Johnny Oduya - Stephen Johns

Kris Russell - Jason Demers

Antti Niemi

Kari Lehtonen

Blessé: Tyler Seguin (tendon d'Achille)

Rayés de l'alignement: Jordie Benn, Travis Moen, Patrik Nemeth, Jamie Oleksiak

WILD

Mikael Granlund - Mikko Koivu - David Jones

Nino Niederreiter - Erik Haula - Jason Pominville

Jason Zucker - Charlie Coyle - Justin Fontaine

Chris Porter - Zac Dalpe - Kurtis Gabriel

Ryan Suter - Jared Spurgeon

Marco Scandella - Nate Prosser

Jonas Brodin - Matt Dumba

Devan Dubnyk

Darcy Kuemper

Blessés: Zach Parisé (dos), Thomas Vanek (haut du corps)

Rayés de l'alignement: Ryan Carter, Christian Folin, Jordan Schroeder, Jarret Stoll

Notes: Si Russell ne joue pas, Jordie Benn sera probablement inséré dans l'alignement. Benn a occupé le poste de Russell lors du troisième match. … Parisé, qui a patiné en solo avant l'entraînement de mardi, verra son cas être réévalué « de semaine en semaine », a affirmé l'entraîneur John Torchetti. … Sharp a marqué deux buts lors du troisième match de la série et il a neuf buts et 17 points en 18 matchs éliminatoires en carrière contre le Wild. ... Pominville a réussi un doublé et amassé une aide dans la victoire du Minnesota à l'occasion du troisième match.

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