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Wild: Spurgeon de retour contre les Sharks

Le défenseur espère aider le Wild à s'assurer de la dernière place aux séries dans l'Ouest

par Dan Myers / Correspondant LNH.com

ST. PAUL, Minn. -- Une victoire pour le Wild du Minnesota contre les Sharks de San Jose mardi au Xcel Energy Center lui permettra de s'assurer d'une place en séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour une quatrième saison de suite.

Le Wild peut également se qualifier si l'Avalanche du Colorado s'incline en temps réglementaire face aux Predators de Nashville. Une combinaison de deux points gagnés par le Wild ou perdus par l'Avalanche au cours de la dernière semaine de la saison régulière donnera au Minnesota une place en séries.

Le Wild a perdu ses trois dernières rencontres, incluant une défaite de 5-1 aux mains des Jets de Winnipeg dimanche au MTS Centre. Deux de ces trois défaites ont été infligées au Wild par une équipe qui ne participera pas au tournoi printanier.

« Je crois que certaines personnes ont oublié que grâce à notre fiche au cours des 25 derniers matchs, nous sommes une des six meilleures équipes dans la LNH, a riposté l'entraîneur du Wild John Torchetti. Ces trois derniers matchs ne sont qu'un incident de parcours. Nous n'avons qu'à retourner au travail et à notre style tenace. »

Le défenseur Jared Spurgeon devrait être de retour après avoir raté les deux dernières parties avec une blessure au haut du corps qu'il a subie la semaine dernière quand il a bloqué un lancer face aux Sénateurs d'Ottawa.

Le Wild va également offrir une opportunité à l'attaquant Zac Dalpe, rappelé du club-école en Iowa dans la Ligue américaine de hockey lundi. Dalpe a raté la majorité de la saison en raison de blessures à l'aine et au genou, mais il a inscrit trois buts en huit matchs depuis son retour dans l'alignement de l'Iowa.

San Jose vise une 28e victoire sur la route cette saison, ce qui battrait le record d'équipe. Les Sharks disputent leur dernier match à l'extérieur du SAP Center mardi. Une victoire leur assurera de la meilleure fiche à l'étranger dans la LNH.

« Nous n'en discutons pas beaucoup, c'est une chose qui s'arrange, a avoué le défenseur des Sharks Paul Martin. Nous tentons de jouer un match simple et de ne pas faire dans la dentelle. Nous avons une belle profondeur et nous continuons de miser sur tous nos trios. »

Les Sharks ont encore une chance de remporter la section Pacifique, mais ils sont à quatre points des Ducks d'Anaheim et à trois des Kings de Los Angeles avec trois matchs à jouer. Les Ducks ont un match en main sur les Sharks et les Kings.

Voici les alignements projetés:

SHARKS

Tomas Hertl - Joe Thornton - Joe Pavelski

Joonas Donskoi - Logan Couture - Joel Ward

Nick Spaling - Patrick Marleau - Tommy Wingels

Melker Karlsson - Micheal Haley - Dainius Zubrus

Paul Martin - Brent Burns

Brenden Dillon - Roman Polak

Dylan DeMelo - Justin Braun

James Reimer

Martin Jones

Blessés: Matt Nieto (main), Marc-Edouard Vlasic (bas du corps), Matt Tennyson (commotion), Chris Tierney (non divulguée)

Rayé de l'alignement: Aucun

WILD

Zach Parise - Mikko Koivu - Mikael Granlund

Nino Niederreiter - Erik Haula - Jason Pominville

Jason Zucker - Zac Dalpe - Charlie Coyle

Chris Porter - Jarret Stoll - David Jones

Ryan Suter - Jared Spurgeon

Marco Scandella - Jonas Brodin

Nate Prosser - Christian Folin

Devan Dubnyk

Darcy Kuemper

Blessés: Thomas Vanek (haut du corps)

Rayés de l'alignement: Ryan Carter, Matt Dumba, Justin Fontaine, Mike Reilly, Jordan Schroeder

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