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Victor Mete se réjouit d'obtenir une deuxième chance avec ÉCJ

Les Canadiens ont prêté le petit défenseur à la formation canadienne en vue du Championnat mondial junior

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

BROSSARD - Même s'il n'a jamais caché qu'il aurait préféré demeurer avec les Canadiens de Montréal, le défenseur Victor Mete se réjouit désormais de l'occasion qui se présente à lui avec Équipe Canada junior.

Et force est d'admettre que l'expérience qu'il s'apprête à vivre sera plus bénéfique pour lui que de regarder ses coéquipiers jouer du haut de la passerelle à Montréal. Retranché lors du camp de sélection l'an dernier, le défenseur de 19 ans devrait - à moins d'une surprise de taille - occuper un rôle prépondérant au sein de la brigade défensive canadienne.

« C'est cool d'être ici maintenant et j'espère pouvoir faire partie de l'équipe et gagner une médaille d'or parce que c'est probablement la chose que je désire le plus depuis que je suis enfant », a déclaré Mete lors de la première journée du camp de sélection.

« Je n'ai pas été très surpris d'être envoyé ici; je m'attendais à me retrouver au camp et je suis excité de commencer. »

Utilisé autour de 20 minutes par match aux côtés du vétéran Shea Weber en début de saison, l'arrière de 5 pieds 9 pouces et 184 livres a vu son temps de jeu diminuer au mois de novembre et il commençait récemment à sauter son tour la plupart du temps.

Les Canadiens ont vu l'occasion pour lui de poursuivre son apprentissage en obtenant des minutes de qualité dans une compétition de calibre internationale.

« C'est une belle expérience que tous les jeunes joueurs n'ont pas toujours l'occasion de vivre, a déclaré Claude Julien, mardi. C'est une occasion idéale pour lui de faire face à de la grosse compétition à un niveau international. Ça lui donnera la chance de continuer à s'améliorer. »

En 27 rencontres avec le Tricolore, Mete a récolté quatre aides et n'a toujours pas trouvé le fond du filet. Il a démontré de belles choses autant en attaque qu'en zone défensive, mais son manque d'expérience commençait à se faire sentir.

D'un autre point de vue, la formation canadienne voit certainement d'un bon oeil la venue d'un joueur ayant l'expérience de la grande ligue. Mete est jusqu'ici le seul joueur ayant été prêté au Canada par une équipe de la LNH.

«Je pense que Victor avait déjà la mentalité professionnelle, c'est un bon jeune homme mature, a fait valoir Dominique Ducharme, l'entraîneur d'Équipe Canada. Nous voyons ça depuis longtemps, mais de vivre ces moments, c'est toujours positif pour un joueur et de l'expérience, ça ne s'achète pas.

«Vous devez passer par là et c'est bien pour lui. Il est un peu plus rapide, il a plus d'expérience, il est plus fort et il a la même vision du jeu. Il a de très bonnes habiletés, mais une année de plus à cet âge, ça fait une grande différence.»

L'attaquant Brendan Gallagher, qui a remporté la médaille de bronze avec le Canada en 2012, est convaincu que son jeune coéquipier ressortira grandi de ce tournoi.

« Pour moi, c'est une expérience assez positive, a-t-il commenté. De jouer dans une ambiance comme ça alors que tout le pays regarde, c'était assez spécial. Il va en profiter. C'est sûr qu'il aimerait être avec nous, mais nous lui souhaitons bonne chance et nous espérons qu'il revienne avec une médaille d'or.»

Le Tricolore n'a toujours pas précisé ses intentions au terme du tournoi, mais il est fort possible que Mete soit renvoyé chez les Knights de London (OHL) pour terminer la saison.

Fidèle à son habitude, le jeune homme n'a pas voulu regarder trop loin, lui qui affiche la même mentalité depuis le début de la saison.

« J'ai toujours abordé les choses au jour le jour, a indiqué Mete. Je n'ai jamais vu trop loin, j'ai fait ce que j'avais à faire et je me concentrais sur le jour suivant une fois le travail terminé. Je n'ai jamais vu trop loin, je suis resté humble et j'ai continué d'avancer. »

*Avec la collaboration de Dave McCarthy, correspondant NHL.com

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