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Vermette relégué à un rôle de réserviste chez les Ducks

Le joueur de centre âgé de 35 ans s'est fait ravir son poste par Derek Grant

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

Antoine Vermette est confiné à un rôle de réserviste chez les Ducks d'Anaheim depuis quelque temps. Le joueur de centre âgé de 35 ans a été laissé de côté pour la sixième fois au cours du dernier mois, mardi.

Vermette, qui écoule les dernières semaines du contrat de deux ans le liant aux Ducks, s'est fait ravir son poste de quatrième centre de l'équipe par Derek Grant.

Le patineur natif de Saint-Agapit, près de Québec, qui a atteint le plateau des 1000 matchs dans la LNH en début de saison, était un des trois joueurs des Ducks qui avaient pris part à tous les matchs avant d'être retranché pour la première fois pour un duel contre les Sabres de Buffalo, le 6 février.

« C'est la situation dans laquelle je me retrouve. C'est comme ça », a commenté Vermette dernièrement au quotidien Los Angeles Times. « Vous devez faire passer les intérêts de l'équipe en premier et aller de l'avant. Vous travaillez fort pendant la saison pour une raison. »

Vermette n'a pas dévoilé la teneur de la discussion qu'il a eue avec l'entraîneur Randy Carlyle. Des rumeurs l'avaient envoyé chez le Lightning de Tampa Bay, avant la date limite des transactions le 26 février.

Les Ducks sont en santé et ils ont ajouté de la profondeur à l'attaque à la suite de l'arrivée des vétérans Jason Chimera et Chris Kelly à la date limite des échanges.

Chimera, Kelly, qui a été le capitaine de l'équipe canadienne médaillée de bronze aux Jeux olympiques de Pyeongchang, Vermette, Grant et J.T. Brown font partie du quintette qui partage les trois postes au sein du quatrième trio.

« Ce sont des décisions difficiles pour les entraîneurs parce que nous devons retrancher des joueurs qui sont avec nous depuis le début de la saison », a mentionné Carlyle en entrevue au journal Orange County Register. « Vous devez procéder à des réaménagements quand vous greffez de nouveaux joueurs au groupe. Vous devez faire ce qui est le mieux pour l'équipe.

« C'est le plus important. Nous avons eu plusieurs discussions à l'interne. Nous devons faire ce qui est le mieux compte tenu de la situation de l'équipe. »

Vermette n'a pas obtenu de point dans ses 20 derniers matchs, soit depuis le 4 janvier. Il présente un différentiel en défense de moins-9 au cours de cette séquence.

En 61 rencontres, il montre une fiche de huit buts et de huit passes, en plus d'un rendement en défense de moins-5. Il continue par contre de présenter un excellent taux de réussite sur les mises au jeu, à 60,28 pour cent.

Grant, âgé de 27 ans, a huit buts et 12 passes à son dossier, en plus d'un différentiel de plus-1, en 52 matchs.

Carlyle préconise un même système d'alternance en défense, avec le Québécois François Beauchemin et Kevin Bieksa, âgés de 37 et de 36 ans respectivement.

Le Sorelois Beauchemin a disputé 52 matchs cette saison. Il a été utilisé dans 10 des 16 derniers matchs de l'équipe depuis le 1er février.

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